A NASA compartilha as primeiras imagens do Telescópio Espacial Hubble desde o mistério

O telescópio espacial Hubble Ele está de volta, e a NASA tem as fotos para provar isso.

O observatório em órbita terrestre parou em 13 de junho e permaneceu assim por mais de um mês, enquanto os engenheiros lutavam para identificar uma falha misteriosa. A NASA ainda não anunciou a causa exata do problema, mas os engenheiros da agência conseguiram Trazendo o Hubble de volta à Internet Ao ativar alguns de seus dispositivos de backup na quinta-feira.

Thomas Zurbuchen, administrador associado da NASA, disse: Entrevista em vídeo sexta-feira Com Nzinga Tull, que liderou a equipe do Hubble durante a solução de problemas. “Todos nós sabíamos que isso era mais perigoso do que costumamos fazer.”

O Hubble ligou lentamente seu instrumento científico novamente durante o fim de semana e fez verificações no sistema para ter certeza de que tudo ainda estava funcionando. Então ela tirou as primeiras fotos desde que todo o desastre começou.

O telescópio focalizou suas lentes em um grupo de galáxias incomuns no sábado. Uma de suas novas imagens mostra um par de galáxias colidindo lentamente. A outra imagem mostra uma galáxia espiral com longos braços estendidos. A maioria das galáxias espirais tem um número par de braços, mas essas galáxias têm apenas três.

Imagens em preto e branco de galáxias do Telescópio Espacial Hubble

As primeiras imagens do telescópio Hubble após se recuperar de uma falha de um mês mostram algumas galáxias incomuns.


Ciência: NASA, ESA, STScI, Julianne Dalcanton (UW) Processamento de imagem: Alyssa Pagan (STScI)



O Hubble também observa as luzes do norte e do sul de Júpiter, ou auroras, bem como estreitos aglomerados de estrelas. A NASA ainda não compartilhou imagens dessas observações.

“Estou muito feliz em ver que o Hubble reconsiderou o universo, mais uma vez capturando o tipo de imagens que nos intrigam e nos inspiram há décadas”, disse Bill Nelson, administrador da NASA. Comunicado de imprensa. “Este é um momento para celebrar o sucesso de uma equipe verdadeiramente dedicada à missão. Por meio de seus esforços, o Hubble continuará seu 32º ano de descobertas e continuaremos a aprender com a visão transformadora do observatório.”

Um bug misterioso que levou um mês para consertar

O telescópio espacial Hubble orbitando a Terra

O Telescópio Espacial Hubble em órbita acima da Terra.


NASA



Hubble, o telescópio espacial mais poderoso do mundo, foi lançado em órbita em 1990. Foi lançado fotografado Birth and Death of Stars, avistou novas luas orbitando Plutão, e rastreou dois objetos interestelares arremessando através de nosso sistema solar. Suas observações permitiram aos astrônomos calcular a idade e a expansão do universo e olhar para as galáxias que se formaram logo após o Big Bang.

Mas o computador que carregava a carga útil do telescópio repentinamente parou de funcionar em 13 de junho. Este computador, construído na década de 1980, é semelhante ao cérebro de Hubble – ele controla e monitora todos os instrumentos científicos da espaçonave. Os engenheiros tentaram e não conseguiram colocá-lo de volta online várias vezes. Eventualmente, depois de fazer mais testes de diagnóstico, eles perceberam que o computador não era o problema – algum outro hardware na espaçonave estava causando o desligamento.

Ninja Tall sentado em frente ao computador na sala de controle da NASA trabalhando no Telescópio Espacial Hubble

Nzinga Tull, gerente de resposta a anomalias dos sistemas Hubble no Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland, trabalha na sala de controle em 15 de julho para devolver o Hubble às operações científicas completas.


NASA GSFC / Rebecca Roth



Ainda não está totalmente claro qual peça de hardware foi a culpada. Os engenheiros suspeitam que uma falha de segurança na unidade de controle de energia (PCU) do telescópio fez com que o computador de carga útil fosse desligado. A PCU pode estar enviando a voltagem errada para o computador ou o próprio bloqueio de falha pode estar com defeito.

A NASA estava preparada para tais questões. Cada instrumento Hubble tem um gêmeo pré-instalado no telescópio, caso ele falhe. Assim, os engenheiros trocaram todas as peças defeituosas por essas peças sobressalentes. Agora o telescópio está de volta ao modo de observação total.

“Estou muito animado e aliviado”, disse Toll após a troca de hardware. “Estou feliz em compartilhar as boas notícias.”

Embora essa falha tenha sido corrigida pela NASA, é um sinal de que a idade do Hubble pode começar a interferir em sua ciência. O telescópio não é atualizado desde 2009 e alguns de seus instrumentos têm mais de 30 anos.

“Esta é uma máquina velha, e isso nos diz: olha, você está ficando um pouco velha aqui, certo? Ela está falando conosco”, disse Zurbuchen na sexta-feira. “No entanto, mais ciência está por vir e estamos animados com isso.”

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