Os humanos da Idade da Pedra já procuraram refúgio em cavernas de tubos de lava

Inscreva-se no boletim científico da Wonder Theory da CNN. Explore o universo com notícias de descobertas fascinantes, avanços científicos e muito mais.



CNN

As pessoas que viveram na Península Arábica há milhares de anos desembarcaram quando queriam vencer o calor. Provavelmente pararam aí enquanto se moviam entre oásis e pastagens, e depois mergulharam em vastos túneis subterrâneos onde a lava derretida fluiu há milhões de anos, de acordo com um estudo recente.

Os arqueólogos descobriram que, a partir da Idade da Pedra, os pastores neolíticos desceram e ocuparam estes vastos túneis, conhecidos como tubos de lava. O ar frio subterrâneo teria proporcionado uma pausa do sol e do vento e, durante milhares de anos, os humanos abrigaram-se com o seu gado em túneis. Os pesquisadores relataram na revista de 17 de abril que os pastores deixaram itens e gravaram imagens nas paredes rochosas. Um mais.

No campo de lava Harrat Khaybar, a cerca de 125 quilómetros a norte de Medina, na Arábia Saudita, existe um sistema de túneis chamado Umm Jarsan, que é o mais longo da região. Os cientistas ainda não confirmaram a idade da lava que formou este sistema, mas A Estudo de 2007 Foi sugerido que tenha cerca de 3 milhões de anos. Umm Jarsan se estende por cerca de 1,5 km, com passarelas de até 39 pés (12 m) de altura e 148 pés (45 m) de largura.

Arqueólogos em Umm Jarsan encontraram recentemente ossos de animais que datam de 400 a mais de 4.000 anos, e restos humanos com idades variando de 150 a cerca de 6.000 anos. A equipe de pesquisa também encontrou pedaços de tecido, pedaços de madeira entalhada e dezenas de ferramentas de pedra, a primeira evidência de que os humanos usam túneis há pelo menos 7 mil anos.

READ  Uma doença incomum que já matou cães está se espalhando em vários estados: o que saber

“A partir de relatórios anteriores sabíamos que havia fósseis preservados no local”, disse o principal autor do estudo. Dr.pesquisador do Centro Australiano de Pesquisa para Evolução Humana da Universidade Griffith, na Austrália.

“No entanto, não esperávamos encontrar evidências da presença humana na forma de arte rupestre, artefatos de pedra, estruturas de pedra e cerâmica”, disse Stewart à CNN por e-mail. “As pessoas têm usado e ocupado estes tubos de lava durante milhares de anos. Embora a maior parte da investigação na Península Arábica se concentre em locais de superfície, locais subterrâneos como Umm Jarsan oferecem um enorme potencial para preencher algumas das lacunas de dados.”

Ele disse que esta descoberta destaca a importância de Umm Jarsan e de outros túneis para a compreensão da propagação humana na região. Guillaume CharlotteArqueólogo do Centro Nacional Francês de Pesquisa Científica. No geral, o conhecimento sobre o clima antigo e os humanos no noroeste da Arábia é limitado, “particularmente durante a fase de transição entre o Neolítico e o início do segundo milénio”, disse Charlox, que estuda sítios antigos na Arábia Saudita, mas não esteve envolvido no novo estudo. . pesquisar. .

Nessa época, a população local estava se estabelecendo em torno dos oásis recém-formados; O surgimento destes refúgios no deserto moldará os padrões de migração humana na região durante milhares de anos, disse ele por e-mail. “Parece-me que a principal contribuição deste inovador e importante projecto de investigação é o facto de realçar a utilização a longo prazo – e talvez a ocupação temporária – deste tipo de caverna, que permaneceu por estudar, e o seu enorme potencial, particularmente para a compreensão contextos ecológicos antigos.”

Por quase 15 anos, Stewart e seus colegas compilaram evidências de vida humana antiga na Península Arábica, principalmente em locais ao redor de depósitos lacustres, disse Stewart. Cerca de 400 mil anos atrás, períodos úmidos recorrentes saturaram os desertos da Arábia com chuvas. Durante as fases da “Arábia Verde”, lagos e lagoas abundaram e a paisagem floresceu com uma vegetação exuberante, levando a ondas de migração humana que se espalharam pelo sudoeste da Ásia, relataram Stewart e outros investigadores anteriormente na revista. natureza.

READ  Astronautas Crew-4 da SpaceX se alegram após voo 'incrível' da estação espacial

Mas a última fase da Arábia verde ocorreu há cerca de 55 mil anos, e os duros ambientes desérticos não correspondem às evidências arqueológicas. Stewart observou que, embora as ferramentas de pedra sejam bem preservadas em desertos secos, os ossos e outros materiais orgânicos são facilmente decompostos e destruídos pela abrasão e pelo calor e frio extremos, deixando pouco para os pesquisadores interpretarem.

“Para isso, decidimos em 2019 investigar locais subterrâneos onde materiais orgânicos e sedimentos pudessem ser melhor preservados”, disse.

Assim, os estudiosos voltaram sua atenção para Umm Jarsan. Um mapa do local foi previamente desenhado pelo Serviço Geológico Saudita um relatório Foi descrito em 2009 como refúgio para animais selvagens como raposas, lobos, pássaros e cobras. Os esconderijos de ossos nos túneis incluíam partes de um crânio humano estimado na época em cerca de 4.000 anos. Mas até 2019, os arqueólogos não tinham estudado de perto o sistema de túneis, disse Stewart.

Os pesquisadores entram em Umm Jarsan, o sistema de tubos de lava mais longo da região.

“Conseguimos datar os ossos e sedimentos dos animais, o que nos disse que as pessoas começaram a ocupar a caverna há 7.000 anos e talvez 10.000 anos atrás”, disse Stewart.

Em comparação com outros locais onde os humanos viveram, a quantidade de material arqueológico em Umm Jarsan era “extremamente pequena”, sugerindo que as pessoas visitavam os túneis como abrigos temporários, em vez de viverem lá permanentemente, relataram os autores do estudo.

Em outro túnel perto de Umm Jarsan, os pesquisadores encontraram 16 painéis de arte rupestre gravada. As esculturas parecem ter sido cenas de pastoreio, com humanos usando instrumentos ao lado de animais domesticados, como cães, vacas, cabras e ovelhas. Outras esculturas mostravam animais com chifres altamente arqueados, semelhantes aos do íbex. No entanto, estes animais com chifres podem representar uma raça diferente de cabra domesticada, de acordo com o estudo. Os temas e vernizes das esculturas indicam que datam de um período regional conhecido como Idade Calcolítica (ca. 4.500 a 3.500 a.C.), que antecedeu o advento da Idade do Bronze.

READ  Biden vai anunciar uma nova meta de vacina de 200 milhões de rodadas nos primeiros 100 dias no cargo

“Coletivamente, os achados arqueológicos no local e na paisagem circundante pintam um quadro do uso repetido do tubo de lava Umm Jarsan ao longo de milhares de anos”, disse Stewart. O local – que fica ao longo de uma conhecida rota de migração de pastores da Idade do Bronze – “pode ter servido como ponto de paragem, um local de refúgio protegido dos elementos”.

Stewart acrescentou que esta evidência sem precedentes da presença humana em antigos tubos de lava árabes destaca como as pessoas se adaptaram a viver em paisagens áridas, e investigações adicionais em Umm Jarsan e outros tubos de lava prometem acrescentar mais detalhes.

“Estes locais têm um enorme potencial para preencher algumas das lacunas nos arquivos naturais e culturais que permanecem no registo arqueológico árabe.”

Mindy Weisberger é redatora científica e produtora de mídia cujo trabalho foi publicado na Live Science, Scientific American e How It Works.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *