Sri Lanka: o destino do protesto que derrubou o presidente

  • Por Anparsan Ithrajan
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Protestos públicos sem precedentes forçaram a renúncia do poderoso presidente Gotabaya Rajapaksa

Udine Kaluthantri, um estivador de 54 anos, se tornou uma sensação da noite para o dia no ano passado por motivos não relacionados ao seu trabalho.

Dias depois que os manifestantes invadiram o palácio presidencial na capital do Sri Lanka, Colombo, surgiu um vídeo de Kaluthantri deitado em uma cama coberta com a bandeira presidencial.

Imagens de jovens pulando na piscina dentro do palácio e pulando na cama de dossel presidencial já se espalharam pelo mundo. O vídeo do Sr. Kaluthantri juntou-se a todos os outros como um testemunho poético de como milhões de cingaleses estavam cansados ​​do que consideravam uma governança incompetente e corrupta sob o presidente Gotabaya Rajapaksa.

Logo depois, Rajapaksa fugiu do país, renunciando dias depois. Foi saudado como uma vitória monumental para um movimento popular sem precedentes, mas um ano depois, o Sri Lanka parece muito diferente.

luta do povo

No início de 2022, a inflação no Sri Lanka disparou à medida que as reservas estrangeiras se esvaziavam e combustível, alimentos e remédios se tornavam escassos no país. Os moradores sofreram quedas de energia de até 13 horas na pior crise econômica que o país enfrentou desde a independência.

Muitos culparam o então presidente Sr. Rajapaksa e sua família. Enquanto suas políticas econômicas desastrosas levaram à escassez de moeda estrangeira, a família Rajapaksa também foi acusada de corrupção e roubo de fundos públicos. Mas os Rajapakas negam qualquer irregularidade e culpam outros pela crise: a queda acentuada nas receitas do turismo devido à pandemia e o aumento do custo do combustível depois que a Rússia invadiu a Ucrânia.

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Eu estava em Colombo no ano passado quando multidões se reuniram no Galle Face Green, um popular espaço público à beira-mar em Colombo. As manifestações continuaram dia e noite, e as multidões aumentavam à noite com famílias, estudantes, padres, freiras, clérigos e monges. Os protestos varreram o país, estimulados pelo grito de guerra de “Gota go home”, unindo pela primeira vez as três principais comunidades do Sri Lanka – cingaleses, tâmeis e muçulmanos.

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Assista: Cenas tensas em meio aos protestos no Sri Lanka

Semanas depois, culminou em cenas extraordinárias quando os manifestantes invadiram o palácio presidencial, com o objetivo de remover Rajapaksa do poder. O Sr. Kaluthantri estava entre eles. Rajapaksa não estava no palácio quando os manifestantes invadiram – então eles se sentiram em casa, levando todos os tipos de ‘lembranças’, de lençóis a livros.

“Tirei as bandeiras presidenciais porque pensei que o Sr. Rajapaksa não seria capaz de servir como presidente sem aqueles símbolos oficiais”, disse Kaluthantri. As bandeiras presidenciais do Sri Lanka são únicas para cada presidente, e o design muda toda vez que um novo líder assume o cargo.

Cinco dias depois, Rajapaksa fugiu do país e enviou sua carta de demissão de Cingapura. Isso foi visto como uma vitória para o ‘Aragalaya’ ou ‘Luta do Povo’, como o movimento foi chamado.

O declínio da família Rajapaksa era inimaginável alguns meses atrás. A dinastia politicamente poderosa é mais conhecida por esmagar os separatistas dos Tigres dos Tigres Tamil em maio de 2009 e encerrar a guerra civil de 25 anos do país.

Mas agora, um ano depois, os manifestantes estão em apuros, enquanto os Rajapakas e muitos outros políticos escolhidos pela indignação pública estão de volta ao país – e em posições de poder.

opressão

Depois que Rajapaksa fugiu do país, o veterano político da oposição Ranil Wickremesinghe foi eleito o novo presidente em uma votação parlamentar. Ele foi apoiado pelo Partido Rajapaksa, que tinha uma maioria esmagadora.

Horas depois que Wickremesinghe foi eleito, o exército foi mobilizado para limpar a multidão em Galle Face. Dezenas de soldados invadiram o local, desmontando barracas e pertences de outros manifestantes.

O próprio Kaluthantri se entregou à polícia e passou 21 dias sob custódia por supostamente violar a bandeira presidencial. O processo contra ele está em andamento. “Não me arrependo. Fiz isso pelo país e pelo povo”, disse Kaluthanthri, que foi suspenso de seu cargo por dois meses.

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O Sr. Kaluthantri diz que pegou as bandeiras para que Rajapaksa não pudesse servir como chefe sem elas

Seu único arrependimento: “Conseguimos forçar Gotabaya Rajapaksa a renunciar, [but] Não poderíamos introduzir uma nova cultura política.

Com a saída de Rajapaksa e o novo governo tomando medidas para aliviar a grave escassez de combustível e outras necessidades, muitos manifestantes retomaram suas vidas normais. As autoridades então usaram a força – usando todos os poderes legais e punitivos à sua disposição – para limpar os locais de protesto dos últimos e mais empenhados manifestantes.

Semanas depois, o Sr. Rajapaksa e seu irmão Basil, que também fugiram do país, retornam.

O ex-presidente agora vive em um luxuoso bangalô do governo, enquanto muitos membros de seu gabinete foram reintegrados.

As vozes silenciadas

Entre aqueles que enfrentaram toda a ira do estado estava Wasantha Mudalji, uma ativista de esquerda e organizadora da União dos Estudantes Universitários. Ele estava na vanguarda do movimento de protesto.

O Sr. Mudalige foi preso sob a estrita Lei de Prevenção ao Terrorismo (PTA) e passou mais de cinco meses na prisão.

“Eu poderia ter passado mais tempo na prisão se não fosse pelos tribunais. O governo não pode suprimir protestos sem resolver os casos das pessoas.” diz Mudalige.

Um tribunal de Colombo rejeitou as acusações de terrorismo contra Mudaleg em fevereiro e ordenou sua libertação. O juiz disse que as autoridades abusaram do ato.

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Horas depois que o parlamento elegeu Ranil Wickremesinghe como presidente, ele reprimiu os protestos

Vários outros manifestantes também foram acusados ​​de acordo com várias leis, e alguns foram condenados a penas de prisão. No entanto, muitos líderes de protesto veem o movimento com orgulho.

Swasthika Arulingam, uma proeminente advogada e ativista de direitos humanos, diz que foi um movimento historicamente desorganizado que atraiu pessoas de todas as esferas da vida.

“Mas não atingimos os objetivos de longo prazo de Aragalaya – como… nenhuma mudança no sistema político, nenhuma responsabilização pela corrupção e os responsáveis ​​por roubar o dinheiro das pessoas ainda estão no poder”, diz ela.

Embora os protestos tenham permanecido silenciosos por enquanto, alguns manifestantes, como Samadhi Brahmananayake, argumentam que a agitação mostrou o que as pessoas podem fazer.

“O protesto nos deu esperança e confiança. Percebemos o que podemos alcançar coletivamente. Muitos jovens agora querem se tornar políticos. Temos que trabalhar pela mudança política”, diz a Sra. Brahmanayake.

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Com o turismo e as remessas de trabalhadores do Sri Lanka no exterior voltando a crescer, o país está avançando novamente, mas ainda tem uma montanha a escalar.

As dívidas do Sri Lanka, tanto domésticas quanto estrangeiras, totalizam cerca de US$ 80 bilhões, e pagar os empréstimos será um desafio. Colombo está negociando com os credores um acordo para um programa de reestruturação da dívida até setembro.

O governo está pedindo uma baixa contábil de 30% do capital dos investidores em títulos denominados em dólares. Mas os líderes da oposição dizem que isso pode ter um impacto nos fundos de pensão dos trabalhadores do Sri Lanka.

As propostas alarmaram muitos cingaleses, com alguns alertas contra considerar a atual calma como certa.

“O país ainda está em crise econômica”, diz Urlingam. “Além do aumento do custo de vida, agora há preocupações com a poupança para a aposentadoria. Se as condições de vida das pessoas não melhorarem, elas podem voltar às ruas.”

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