SpaceX lança o primeiro cosmonauta russo: como assistir ao vídeo ao vivo

O lançamento de astronautas da NASA em foguetes SpaceX tornou-se rotina, mas o cosmonauta russo ainda não viajou a bordo da cápsula Crew Dragon da empresa.

Isso mudará na quarta-feira, quando a missão Crew-5 levará quatro astronautas à Estação Espacial Internacional por meio ano. Aqui está o que você precisa saber sobre o lançamento.

O lançamento ocorre ao meio-dia de quarta-feira, ET, do Centro Espacial Kennedy, na Flórida.

A NASA Television começará sua cobertura às 8h30 ET e continuará a transmissão ao vivo da missão ancorando na estação espacial às 16h57 de quinta-feira e a festa de boas-vindas a seguir. Você pode assistir ao vídeo no player incorporado acima.

Pouco antes das 9h30, os quatro astronautas começaram a embarcar na cápsula Crew Dragon que os levará à órbita. Os meteorologistas disseram que o clima estava favorável no local de lançamento e ao longo da trajetória de voo do míssil.

Apenas dois dos quatro astronautas neste voo trabalham para a NASA: Nicole Mann, a comandante da missão, e Josh Cassada, o piloto. Os outros dois são Koichi Wakata do Japão e Anna Kekina da Rússia.

No início do programa da ISS, cosmonautas russos voavam regularmente em ônibus espaciais e cosmonautas da NASA voavam em foguetes russos Soyuz. Depois que os ônibus espaciais foram aposentados em 2011, a Soyuz era o único meio de transporte disponível para transportar astronautas de e para a estação espacial.

Quando o Crew Dragon da SpaceX se tornar operacional em 2020, a NASA não precisará mais levar seus astronautas a bordo de uma nave Soyuz, mas ainda quer poder usá-lo. E a agência espacial queria que os cosmonautas russos viajassem no Crew Dragon (assim como em uma segunda cápsula americana, a Starliner da Boeing, que pode entrar em operação no próximo ano).

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Isso é para ajudar a garantir o bom funcionamento da estação espacial, que é dividida em duas partes: uma liderada pela Rússia e outra liderada pela NASA e seus parceiros.

“As tripulações de voo integradas garantem que haja membros da tripulação devidamente treinados a bordo da estação para manutenção essencial e caminhadas espaciais”, disse a NASA em comunicado em julho, quando Kekina foi anunciada como membro da tripulação 5.

A preocupação é que algum tipo de emergência – um sério problema de saúde com um membro da tripulação, por exemplo – possa levar a um retorno precoce à Terra. Todos os membros da tripulação a bordo da espaçonave também terão que retornar à Terra. (Caso contrário, não haverá assentos suficientes na espaçonave restante.) Se todos os russos tivessem chegado a bordo da Soyuz russa, isso deixaria a parte russa da estação espacial sem vigilância.

Como parte da troca de tripulação, o astronauta da NASA Frank Rubio decolou com dois cosmonautas russos em um foguete Soyuz para a estação espacial no mês passado.

“Esse tipo de troca tornará nosso programa mais poderoso”, disse Sergey Krikalev, diretor executivo de programas de voos espaciais tripulados da agência espacial russa Roscosmos, durante uma entrevista coletiva na segunda-feira. “E continuaremos com essa prática para tornar nosso software mais confiável.”

A Sra. Kekina, 38, é atualmente a única mulher na Força Aeroespacial Russa. Ela estava treinando para um voo da Soyuz, mas foi transferida para a missão SpaceX quando o acordo entre a NASA e a Agência Espacial Russa foi finalizado. Este é o seu primeiro voo para o espaço.

Ela foi a última mulher da Força Aeroespacial Russa a voar para a estação espacial Elena Serova em 2014. E mais recentemente, uma atriz russa, Yulia Peresildpara a estação espacial em 2021 para gravar cenas para um filme.

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A Sra. Mann e o Sr. Casada também são viajantes de primeira viagem em órbita. Por outro lado, o Sr. Wakata é um especialista espacial veterano, tendo realizado quatro missões anteriores, incluindo duas estadias na Estação Espacial Internacional.

A Sra. Mann, como membro dos Wailacki das tribos indígenas de Round Valley do norte da Califórnia, será a primeira mulher indígena da NASA a entrar em órbita.

Não, não tão cedo.

Apesar das tensões entre os Estados Unidos e a Rússia após a invasão russa da Ucrânia, a cooperação na estação espacial continuou. Dmitry Rogozin, ex-chefe da Roscosmos, fez declarações hostis sobre como a Rússia se retiraria do projeto, mas a Rússia nunca foi oficialmente notificada de que estava saindo.

O acordo atual é válido até 2024. Os Estados Unidos gostariam de estender as operações até 2030. A Rússia disse que construirá sua própria estação espacial, mas também indicou que não deixará a Estação Espacial Internacional até que esteja pronta.

“Sabemos que não vai acontecer muito rapidamente”, disse Krikalev, da Roscosmos, na segunda-feira. “Portanto, é provável que continuemos a voar até que tenhamos qualquer nova infraestrutura que nos permita ter uma presença humana contínua na órbita baixa da Terra”.

“Então, por enquanto, continuamos a voar juntos”, acrescentou.

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