O telescópio Webb faz outra descoberta em um exoplaneta distante

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O Telescópio Espacial James Webb capturou uma imagem molecular e química detalhada do céu de um planeta distante. Pontuação por último primeiro Para a comunidade científica de exoplanetas.

WASP-39b, mais conhecido como Bocaprins, pode ser encontrado orbitando uma estrela a cerca de 700 anos-luz de distância. É um exoplaneta – um planeta fora do nosso sistema solar – do tamanho da massa de Saturno, mas muito mais próximo de sua estrela hospedeira, que produz gases estimados em 1.600 graus Fahrenheit (871 graus Celsius), de acordo com a NASA. Este é o “Saturno quente” Foi um dos primeiros exoplanetas examinados pelo telescópio Webb quando começou suas operações científicas regulares.

As novas leituras fornecem uma análise completa da atmosfera de Bokabrin, incluindo átomos, moléculas, formações de nuvens (que parecem estar quebradas, em vez de uma única tampa unificada como os cientistas esperavam anteriormente) e até mesmo sinais de fotoquímica causados ​​por sua estrela hospedeira.

Natalie Batalha, astrônoma da Universidade da Califórnia, em Santa Cruz, que contribuiu para a nova pesquisa e ajudou a coordená-la, disse. Na versão da NASA. “Dados como este são um divisor de águas.”

Os novos dados forneceram o primeiro sinal na atmosfera de um exoplaneta de dióxido de enxofre, uma molécula produzida por reações químicas desencadeadas pela estrela hospedeira do planeta e sua luz de alta energia. Na Terra, a camada protetora de ozônio na atmosfera é criada de maneira semelhante a partir do calor e da luz solar em uma reação fotoquímica.

A proximidade de Bucaprinz com sua estrela hospedeira o torna um objeto ideal para estudar tais conexões entre estrelas e planetas. O planeta está oito vezes mais próximo de sua estrela hospedeira do que Mercúrio está do nosso sol.

“Esta é a primeira vez que vimos evidências concretas de fotoquímica – reações químicas iniciadas pela luz estelar energética – em exoplanetas”, disse Shang Min-tsai, pesquisador da Universidade de Oxford, no Reino Unido, em um comunicado da NASA. “Eu vejo isso como uma perspectiva realmente promissora para avançar nossa compreensão das atmosferas dos exoplanetas”.

Outros compostos detectados na atmosfera de pukaprin incluem sódio, potássio e vapor de água, confirmando observações anteriores feitas por outros telescópios espaciais e terrestres, incluindo o Telescópio Espacial Hubble.

A presença de uma lista tão completa de componentes químicos na atmosfera de um exoplaneta fornece informações sobre como este planeta – e talvez outros – se formou. O diverso inventário químico dos Bocaprins indica que muitos corpos menores, chamados planetesimais, se fundiram para criar o golias final de um planeta, aproximadamente do mesmo tamanho que o segundo maior planeta do nosso sistema solar.

“Este é apenas o primeiro de muitos exoplanetas que o JWST estudará em detalhes. Já estamos obtendo resultados muito empolgantes”, disse Nestor Espinosa, astrônomo do Space Telescope Science Institute, à CNN. “Isso é apenas o começo.”

Os resultados são favoráveis ​​por sugerir a capacidade dos instrumentos do Webb para investigações de exoplanetas. Ao revelar uma descrição detalhada da atmosfera de um exoplaneta, o desempenho do telescópio supera as expectativas dos cientistas e promete uma nova fase de exploração em uma ampla gama de exoplanetas na galáxia, segundo a NASA.

“Seremos capazes de ver o quadro geral das atmosferas dos exoplanetas”, disse Laura Flagg, pesquisadora da Universidade de Cornell e membro da equipe internacional que analisou os dados do Webb, em comunicado. “É muito emocionante saber que tudo será reescrito. Esse é um dos melhores aspectos de ser um cientista.”

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