NASA reatribui dois astronautas do Boeing Starliner para o SpaceX Crew Dragon

Membros da tripulação da NASA na missão SpaceX Crew-5 para a Estação Espacial Internacional. Na imagem à esquerda, os astronautas da NASA Nicole Mann e Josh Cassada. crédito: NASA

NASA Os astronautas em exercício reatribuídos Nicole Mann e Josh Cassada SpaceX A missão Crew-5 à Estação Espacial Internacional como parte do Programa de Tripulação Comercial.

Mann e Cassada servirão como comandante e piloto da espaçonave, respectivamente, para a missão Crew-5. Membros adicionais da tripulação serão anunciados posteriormente.

Espera-se que o Crew-5 seja lançado o mais tardar no outono de 2022 em um foguete Falcon 9 do Complexo de Lançamento 39A do Centro Espacial Kennedy da NASA na Flórida. A dupla e seus colegas irão se juntar à tripulação da expedição a bordo da estação para uma estada prolongada para conduzir atividades científicas para o benefício da humanidade e da exploração.

Nicole e Josh fizeram um trabalho tremendo pioneiro no treinamento e no caminho a seguir para os astronautas voarem a bordo da espaçonave Starliner da Boeing. Eles ganharam experiência que irão avançar enquanto treinam para voar a bordo da espaçonave Crew Dragon da SpaceX e serviço a bordo da Estação Espacial Internacional, disse Kathryn Lueders, administradora associada do Diretório de Operações Espaciais na sede da NASA em Washington. “A equipe da NASA tem a sorte de ter dois parceiros comerciais da tripulação e continuará a trabalhar com a Boeing e a SpaceX para preparar os astronautas da NASA e nossos parceiros internacionais para voar de e para a Estação Espacial Internacional em espaçonaves americanas.”

Nave espacial Boeing CST-100 Starliner em órbita

Ilustração artística da nave espacial CST-100 Starliner da Boeing em órbita. crédito: Boeing

Mann e Cassada foram previamente designados para missões no Boeing Crew Flight Test da NASA e na missão Boeing Starliner 1 da NASA, respectivamente. A NASA determinou que é importante fazer essas realocações para permitir que a Boeing tenha tempo para concluir o desenvolvimento do Starliner enquanto os planos continuam para que os astronautas ganhem experiência em voos espaciais para atender às necessidades futuras das missões da agência.

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Os astronautas da NASA Butch Willmore, Mike Fink e Sonny Williams continuarão a fornecer expertise para a Boeing enquanto a agência se prepara para o teste de vôo da Boeing para a tripulação da NASA. Missões adicionais da Boeing serão realizadas no futuro.

Mann é natural da Califórnia e coronel do Corpo de Fuzileiros Navais. Ela é bacharel em Engenharia Mecânica pela US Naval Academy e mestre em Engenharia Mecânica com especialização em Mecânica dos Fluidos pela Stanford University. Ela é piloto de testes do F / A-18 com mais de 2.500 horas de vôo em mais de 25 aeronaves. A NASA escolheu Mann como astronauta em 2013. Este será seu primeiro vôo ao espaço.

SpaceX Crew Dragon atracando na Estação Espacial Internacional

O conceito deste artista mostra um SpaceX Crew Dragon atracando na Estação Espacial Internacional, como faria durante uma missão para o Commercial Crew Program da NASA. A NASA está fazendo parceria com a Boeing e a SpaceX para construir uma nova geração de espaçonaves de classe humana capaz de transportar astronautas para a estação e de volta à Terra, expandindo assim as oportunidades de pesquisa em órbita. Crédito: SpaceX

“Foi a oportunidade de uma vida inteira treinar em uma espaçonave totalmente nova, a Boeing Starliner, e foi ótimo trabalhar com a equipe da Boeing”, disse Mann. “Estou muito feliz por ter a oportunidade de treinar em outra nova nave espacial – a SpaceX Crew Dragon – e agradeço a diferença na NASA que tornou isso possível. Estou pronto para voar e servir na Estação Espacial Internacional.”

Cassada cresceu em White Bear Lake, Minnesota, e é físico e piloto de testes da Marinha dos Estados Unidos. Ele frequentou a faculdade em Michigan e, em seguida, concluiu seu doutorado. Pesquise no Fermi National Accelerator Laboratory antes de se tornar um piloto naval. A Cassada acumulou mais de 4.000 horas de vôo em mais de 45 aeronaves diferentes. A NASA o escolheu como astronauta em 2013. Este será seu primeiro vôo espacial.

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“Tem sido ótimo passar os últimos anos treinando com a equipe conjunta da Boeing e da NASA, e estou realmente ansioso para ter a oportunidade de treinar com a SpaceX em uma nova espaçonave. O treinamento cruzado em ambos os programas é uma oportunidade única para aprender, mas também fornecer informações valiosas para futuros astronautas dirigindo essas espaçonaves. ”E, claro, Nicole e eu estamos muito entusiasmados por trabalhar a bordo da Estação Espacial Internacional, realizando as operações atuais e também contribuindo para a exploração futura além da órbita baixa da Terra. ”

Por mais de 20 anos, a NASA tem consistentemente tido astronautas vivendo e trabalhando na Estação Espacial Internacional, avançando o conhecimento científico e demonstrando novas tecnologias, tornando as descobertas de pesquisa impossíveis na Terra. Como um esforço global, 242 pessoas de 19 países visitaram o exclusivo Laboratório de Microgravidade, que hospedou mais de 3.000 pesquisas e pesquisas educacionais de pesquisadores em 108 países.

A estação é um teste crítico para a NASA compreender e superar os desafios do voo espacial de longo prazo e expandir as oportunidades comerciais na órbita baixa da Terra. Enquanto as empresas comerciais se concentram no fornecimento de serviços de transporte espacial humano e no desenvolvimento de uma economia LEO robusta, a NASA está livre para se concentrar na construção de espaçonaves e foguetes para missões espaciais profundas à Lua e Marte.

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