Grande relatório diz que a mudança climática está destruindo recifes de coral em todo o mundo

O mundo perdeu cerca de 14 por cento de seus recifes de coral na década após 2009, principalmente devido às mudanças climáticas, de acordo com o relatório internacional arrebatador no estado dos recifes de coral do mundo.

Este retiro destaca as consequências catastróficas do aquecimento global, ao mesmo tempo que oferece alguma esperança de que alguns recifes de coral possam ser salvos se os humanos agirem rapidamente para controlar os gases do efeito estufa.

“Os corais são os canários na mina de carvão que nos dizem o quão rapidamente eles podem dar errado”, disse David Obura, um dos editores do relatório e chefe do grupo de especialistas em corais da União Internacional para Conservação da Natureza.

A queda de 14%, disse ele, é motivo de grande preocupação. “Em finanças, estamos preocupados com quedas de meio por cento e mudanças de meio por cento no emprego e nas taxas de juros.”

Os editores do relatório disseram que a trajetória é particularmente preocupante. O primeiro branqueamento global ocorreu em 1998, mas muitos corais se recuperaram. Este não é mais o caso.

“Desde 2009, este tem sido um declínio constante em todo o mundo”, disse Serge Blanes, um cientista pesquisador do Island Research Center e do Observatório Ambiental em Moorea, Polinésia Francesa, que também editou o relatório.

Embora os recifes de coral cubram uma pequena porção do fundo do oceano, eles proporcionam enormes benefícios às pessoas. Seus peixes fornecem uma importante fonte de proteína para um bilhão de pessoas. Seus ramos de calcário protegem as costas das tempestades. Sua beleza sustenta o turismo com bilhões de dólares. Coletivamente, eles sustentam cerca de US $ 2,7 trilhões por ano em bens e serviços, de acordo com o relatório da International Coral Reef Initiative, uma parceria de países e organizações que trabalham para proteger os recifes de coral do mundo.

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Existem talvez 900 espécies de corais, e os pesquisadores observam que alguns parecem ser mais resistentes ao calor e à acidificação associados às mudanças climáticas. Infelizmente, essas espécies tendem a ser as de crescimento mais lento e não as espécies mais comuns de construção de recifes que sustentam a biodiversidade mais rica.

Terry Hughes, que dirige o Centro de Estudos de Recifes de Coral da Universidade James Cook na Austrália e não esteve envolvido na análise, também alertou que os grandes dados subjacentes à análise, coletados por mais de 300 cientistas em 73 países, podem se inclinar em direção a corais mais saudáveis recifes. .

“Pesquisadores e programas de monitoramento freqüentemente abandonam locais que se degradaram, ou não conduzem novos estudos lá, porque ninguém quer estudar silte e corais de algas em vez de corais”, disse o Dr. Hughes.

No entanto, ele e o relatório enfatizaram que os recifes de coral podem se recuperar ou se regenerar se o mundo limitar o aquecimento global. “Muitos dos recifes de coral do mundo permanecem resistentes e podem se recuperar se as condições permitirem”, disse o relatório.

Embora enfrentar a mudança climática seja o fator mais importante para salvar os recifes de coral, disseram os cientistas, a redução da poluição também é crítica. Os recifes de coral precisam ser o mais saudáveis ​​possível para suportar as altas temperaturas em que já estão presos. A poluição prejudicial geralmente inclui esgoto humano e escoamento agrícola que pode causar proliferação de algas, bem como metais pesados ​​ou outros produtos químicos de manufatura. Práticas destrutivas de pesca também estão prejudicando os recifes de coral.

O relatório vem antes da reunião dos líderes mundiais na próxima semana para discutir uma nova convenção global sobre biodiversidade. Enquanto alguns pressionam para proteger os recifes mais puros, a Dra. Oprah disse que essa abordagem não seria suficiente.

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“As pessoas dependem muito dos corais em todo o mundo, e precisamos focar muito esforço nos corais humildes, ou em todos os outros corais também”, disse o Dr. Abora. “Precisamos mantê-lo funcionando para que o sustento das pessoas possa continuar.”

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