Autoridades do Arizona confirmam casos de gripe aviária no sudoeste

Autoridades do Arizona confirmaram os primeiros casos de gripe aviária no sudoeste que mataram 37 milhões de aves de fazendas comerciais no centro e leste dos Estados Unidos.

A doença foi detectada após testes realizados por autoridades federais da vida selvagem em três corvos-marinhos selvagens encontrados mortos em um parque no subúrbio de Scottsdale, em Phoenix, no Arizona, anunciaram nesta semana autoridades da Game & Fish.

A agência disse que a doença ainda não foi encontrada em aves domésticas ou em operações comerciais.

Mas é uma preocupação, de acordo com Glenn Hickman, presidente e CEO da Hickman Family Farms, uma das maiores produtoras de ovos do sudoeste. Hickman opera quatro granjas de frangos no Arizona, uma na Califórnia e duas no Colorado.

A empresa interrompeu todas as visitas às suas fazendas e verificou novamente seu programa de biossegurança, projetado para prevenir a infecção de quase dois milhões de frangos. Suas galinhas são mantidas em galinheiros seguros para que pássaros selvagens não entrem e quaisquer pessoas ou ferramentas intrusivas sejam desinfetadas.

As autoridades de caça e pesca do Arizona estão de olho na doença, respondendo a todos os chamados de pássaros mortos.
dpa/Image Alliance via Getty I

Hickman disse na quinta-feira que a empresa evitou o pânico recentemente quando a gripe aviária foi encontrada em um rebanho a 5 km de uma de suas fazendas no Colorado. E enquanto ele está preocupado com a descoberta de Scottsdale, ele está longe de estar tão preocupado como se uma operação comercial próxima tivesse falido.

“Isso é muito assustador porque a enorme quantidade de vírus que provavelmente será produzida quando você tem uma grande população é muito maior do que a quantidade relativamente pequena de vírus por ave em aves selvagens”, disse ele. Nenhuma de suas fazendas foi afetada.

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As autoridades da Arizona Game & Fish estavam monitorando de perto a doença, que não estava mais próxima do Colorado antes do anúncio desta semana, respondendo a todos os chamados de pássaros mortos.

Ann-Justice Allen, médica veterinária da vida selvagem do departamento, disse que ligações do público alertaram sua agência sobre corvos-marinhos mortos, pássaros que adoram a água e que costumam nidificar em grupos. Os três jovens caíram de seus ninhos e foram vistos mortos pelos caminhantes matinais do parque, que contataram as autoridades da vida selvagem.

Glenn Hickman, CEO da Hickman Family Farms, suspendeu sua empresa de visitas às suas fazendas e verificou seu programa de biossegurança.
Glenn Hickman, CEO da Hickman Family Farms, suspendeu sua empresa de visitas às suas fazendas e verificou seu programa de biossegurança.
Fazendas da Família Hickman

“Eles fizeram uma coisa boa”, disse Justice Allen, porque conseguiram coletar as aves e testá-las antes que os funcionários do zoológico as removessem.

“Tínhamos grande suspeita de que era algo que normalmente não vemos”, disse o juiz Allen. “Temos biguás residindo na área e geralmente não vemos mortes neles.”

O juiz Allen disse que a principal preocupação são os bandos de galinhas no quintal, que são permitidos em partes da região metropolitana de Phoenix. A doença é encontrada em muitos rebanhos de proprietários em todo o país.

Ela disse que os donos de pássaros devem ficar atentos a sintomas como não comer os pássaros, letargia, coriza, convulsões ou diarreia. Qualquer pessoa que veja esses sintomas deve entrar em contato com a Secretaria de Agricultura do estado.

A primeira descoberta americana de uma nova cepa de A gripe aviária foi altamente contagiosa em aves domésticas em fevereiro em Indiana. Mais de 37 milhões de aves foram mortas para evitar a propagação da infecção desde então.

Em 3 de junho, foi detectado em aves selvagens em 40 estados, mas não na Califórnia, Arizona, Nevada ou Novo México. Rebanhos comerciais foram infectados em 19 estados.

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Uma vez detectada a infecção, as aves não se recuperam e são mortas para evitar a propagação da doença, disse o juiz Allen.

O surto não matou apenas pássaros nativos. Também teve grandes perdas Águias carecas e outras espécies de aves selvagensmuito mais do que o último surto de gripe aviária detectado no país em 2014. Esse surto custou mais de 50 milhões de aves domésticas.

Até agora, disse Hickman, os produtores de ovos estão compensando a perda de produção dos surtos que atingiram os rebanhos este ano.

“Acho que posso falar com muita firmeza, que não importa quantas aves sejam afetadas e saiam da população, ainda há ovos em todas as prateleiras de todos os supermercados dos Estados Unidos”, disse Hickman.

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