SpaceX Falcon 9 lançado pela primeira vez em nove semanas

Pela primeira vez em mais de nove semanas, a SpaceX concluiu um teste inicial de rotina do Falcon 9 conhecido como fogo estático e verificou que o foguete está pronto para o lançamento no final desta semana.

Com exceção de pelo menos um teste de qualificação concluído nas instalações de desenvolvimento da SpaceX em McGregor, Texas, o incêndio estático do Falcon 9 em 25 de agosto é o primeiro desde 22 de junho. A missão de reabastecer a estação espacial Cargo Dragon atualizada que o foguete apoiará será o primeiro lançamento da SpaceX desde 30 de junho – a mais longa suspensão da empresa entre os lançamentos desde um hiato de três meses que começou há dois anos.

Agora, alguns dias antes do fim desta seca esperada, um executivo da SpaceX explicou parcialmente por que a empresa não lançou um único foguete Falcon em cerca de 60 dias após completar um recorde 20 lançamentos orbitais no primeiro semestre de 2021.

Falando na SpaceX 2021 em 24 de agosto, a Presidente e COO da SpaceX Gwen Shotwell revelou que a empresa optou por pausar as missões Starlink (representando a grande maioria de seus lançamentos em 2021) e se concentrar na preparação de uma nova geração de satélites para o vôo. Acredita-se que este novo satélite seja chamado de Starlink V1.5 e representa uma mudança relativamente pequena no design, exceto por uma adição significativa: vários lasers.

Em meados de 2018, a SpaceX lançou seu primeiro par de protótipos de satélites Starlink – uma espaçonave que funcionou muito bem como o esperado e forneceu uma riqueza de dados, mas não foi tão boa quanto as espaçonaves Starlink V0.9 e V1.0 que SpaceX finalmente lançou 2019. No entanto, eles carregavam grupos de minúsculos lasers conhecidos geralmente como links ópticos inter-satélites, ou OISLs, para abreviar. Não é radicalmente diferente de centenas de milhares de quilômetros de fibra Visual Os cabos que constituem o backbone da Internet, os lasers que operam no vácuo do espaço, podem refletir efetivamente a extraordinária largura de banda e desempenho oferecidos pelas conexões de fibra – mas sem fio.

Em vez de cabos cuidadosamente isolados cheios de minúsculos fios de vidro, que realmente servem como um ambiente controlado para comunicações baseadas em luz, o OISL permite um feito semelhante substituindo os cabos por mecanismos altamente precisos capazes de apontar lasers com precisão inferior a um milímetro a dezenas ou centenas de quilômetros de distância. Como resultado, os interconectores a laser são dispositivos bastante complexos e caros – não algo econômico no momento para instalar em milhares de satélites que se concentram principalmente na acessibilidade.

A SpaceX, é claro, queria instalar links de laser sem precedentes e acessíveis em milhares de satélites Starlink enquanto a constelação fosse discutida publicamente. Se realizado, criaria uma rede orbital extraordinária que permitiria ao Starlink rotear uma grande parte das comunicações de um usuário sem a necessidade de uma rede massiva de dezenas de milhares de estações terrestres cobrindo cada centímetro da Terra – terra, mar, gelo, e tudo. Uma constelação Starlink com interconexões de laser quase universais também pode permitir que a constelação não apenas corresponda – mas supere – a latência das melhores conexões de fibra óptica terrestre.

Depois de completar efetivamente a primeira ‘camada’ de satélites Starlink no início deste ano, a SpaceX mudou seu foco para se preparar para o lançamento polar Starlink de suas instalações na Costa Oeste e Leste. Embora o primeiro shell carecesse completamente de interconexões, a SpaceX parece ter decidido por ele todos Os satélites Polar Starlink serão lançados com seus próprios lasers espaciais, mesmo que isso signifique atrasar o lançamento do Starlink até que os lasers estejam prontos para funcionar. Devido ao fato de que a grande maioria dos lançamentos recentes da SpaceX foram suas próprias missões Starlink, os foguetes Falcon da empresa simplesmente não tinham nada para lançar.

Cápsula Cargo Dragon 2 C208 e Falcon 9 Booster B1061 cabeça-a-almofada 39A. (SpaceX)
C208, a primeira cápsula Cargo Dragon 2 construída ou transportada por via aérea, está a caminho de cair Registro de rotação da espaçonave orbital SpaceX. (SpaceX)

Isso deve mudar em 28 de agosto, quando o três vezes impulsionador Falcon 9 lança uma espaçonave recondicionada na estação de reabastecimento da segunda estação espacial orbital – É o primeiro para o veículo Cargo Dragon 2 desenvolvido pela SpaceX. A Shortfall of Gravitas (ASOG), o mais novo drone da SpaceX barcoTambém suportará o primeiro pouso do Falcon como parte do CRS-23 e, esperançosamente, levará de volta o Falcon 9 Booster B1064 para um quinto lançamento ainda este ano.

Sintonize por volta das 3:20 da manhã (07:20 UTC) no sábado, 28 de agosto para assistir ao primeiro lançamento da SpaceX ao vivo em dois meses.

SpaceX Falcon 9 lançado pela primeira vez em nove semanas






READ  SpaceX lança formigas, abacates e um robô em uma estação espacial

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *