Por que a China é o último país excluído do ‘Zero Covid’

A viagem começou em Xangai, onde o casal, ambos ex-professores, se juntou a um tour group de outros aposentados. Eles viajaram pela província de Gansu e pela Mongólia Interior, ficaram em uma pousada e comeram três vezes no mesmo restaurante de costeleta de cordeiro. Eles voaram para o sul, para Xi’an, pousando em um templo de 1.300 anos. Membros do grupo de turismo visitaram um museu de arte, vagaram pelos jardins e visitaram amigos.

Então, em 16 de outubro, o dia em que planejavam visitar os Guerreiros de Terracota, o casal testou positivo para o coronavírus.

Desde então, a China tem Uma cidade fechada de 4 milhões de pessoas, bem como muitas pequenas cidades e partes de Pequim, para Contém um novo surto Isso infectou mais de 240 pessoas em pelo menos 11 províncias e territórios. As autoridades fecharam escolas e locais turísticos. Sites governamentais têm Dobradiça Cada movimento do infeliz casal e sua extensa rede de contatos, incluindo quando eles se registraram em hotéis e nos andares do restaurante em que se sentaram.

A resposta não verificada é emblemática da política “COVID zero” da China, que tem servido ao país notavelmente bem: a China registrou menos de 5.000 mortes desde o início da pandemia. A escala do novo surto, embora pequena em comparação com muitos outros países, é significativa para a China.

Mas essa política também tornou a China, cada vez mais, um país remoto. O resto do mundo está reabrindo, incluindo Nova Zelândia e Austrália, que já foram totalmente indulgentes. A China é agora o único país que ainda busca a erradicação completa do vírus.

“Cada região deve aderir firmemente à política de ‘defesa externa contra importação, defesa interna contra recuperação'”, disse Mi Feng, porta-voz da Comissão Nacional de Saúde, em entrevista coletiva no domingo. “As atuais medidas de controle não podem ser relaxadas. . “

A estratégia dura do governo é o produto de um conjunto único de cálculos chineses. Suas exportações em expansão ajudaram a manter a economia à tona. O controle rígido do Partido Comunista no poder permite paralisações e testes com incrível eficiência. Pequim está programada para sediar os Jogos Olímpicos de Inverno em fevereiro.

Para muitos chineses, o baixo número de casos tornou-se uma fonte de orgulho nacional. Xi Jinping, o líder da China, apontou repetidamente o sucesso do país na contenção como prova da superioridade de seu modelo de governança.

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Mas especialistas – tanto na China quanto no exterior – alertaram que essa abordagem não é sustentável. A China pode se encontrar cada vez mais isolada, tanto diplomática quanto economicamente, em um momento em que a opinião pública global está se endurecendo contra ela.

“O regime acha que precisa manter uma política de ‘cobiça zero’ para manter sua legitimidade”, disse ele. Lynette Ong, um cientista político da Universidade de Toronto. “Mas a um grande custo.”

No estágio inicial da epidemia, o controle do poder do Partido Comunista Chinês parecia depender de sua capacidade de controlar o vírus. Suas tentativas iniciais de encobrir o surto em Wuhan levaram a uma explosão surpreendente de raiva pública. Imagens de hospitais lotados e pacientes implorando por ajuda são inundadas online na China.

Conforme o vírus se espalhou para o resto do mundo, essa narrativa mudou. Os bloqueios rígidos da China e as campanhas de testes em massa, antes criticadas como violentas, tornaram-se modelos para outros países. Com o número de mortes aumentando nas democracias ocidentais, Xi enfatizou repetidamente a rapidez com que a China pode resolver o número de casos que possui. A raiva pela resposta inicial a Wuhan cedeu Às vezes, nacionalismo extremo.

Outros países que adotaram políticas “zero Covid” foram elogiados como modelos Governança competente que prioriza salvar vidas em vez de conforto e crescimento econômico.

À medida que o vírus entra em seu segundo ano e com o surgimento da variante delta, muito mais contagiosa, os países estão mais uma vez reconsiderando suas estratégias. A Austrália, que abriga o bloqueio mais antigo do mundo, eliminou os requisitos de quarentena para residentes vacinados que retornam do exterior. Nova Zelândia oficialmente Ela desistiu de sua missão para zero este mês. Progresso de Cingapura Viagem sem quarentena Para imunizar turistas da Alemanha, Estados Unidos, França e vários outros países.

O professor Ong disse que o governo teme qualquer desafio à sua narrativa da vitória da pandemia.

“Os surtos se tornaram tão comuns que não é realmente um evento”, disse ela. Mas as autoridades chinesas querem controlar qualquer pequena fonte potencial de instabilidade.

Existem também razões mais práticas para a hesitação da China. Ele disse que os recursos médicos estão altamente concentrados nas grandes cidades, e áreas mais remotas podem ser inundadas rapidamente devido ao pequeno aumento de casos. Chang Joon, um acadêmico de estudos urbanos na City University of Hong Kong.

Além disso, embora a China tenha alcançado uma taxa de vacinação completa relativamente alta, em 75 por cento De seus habitantes, surgiram questões sobre a eficácia das vacinas locais.

E a estratégia de eliminação parece, pelo menos por enquanto, ter apoio público. Embora os residentes em áreas fechadas tenham reclamado das restrições aparentemente arbitrárias ou excessivamente severas nas redes sociais, as viagens são relativamente irrestritas em áreas sem casos. Consumidores ricos despejaram dinheiro em produtos de luxo e carros luxuosos Porque eles não gastam em viagens ao exterior.

“Enquanto eles ainda sentirem um certo nível de liberdade de movimento, acho que esse tipo de política Covid-zero não parece ser muito dura para o público local”, disse o professor Chang.

Outros governos que optaram por viver com o vírus podem perder a coragem. Depois de retirar várias restrições neste verão, Cingapura Ele os trouxe de volta em setembro em meio a uma escalada de infecções. (No entanto, o governo está avançando com os itinerários de viagem.)

Mas os especialistas concordam que os custos de antecipar casos zero virão eventualmente. China O crescimento econômico está desacelerandoe viagens domésticas durante uma semana de férias no início deste mês Caiu abaixo dos níveis do ano passado, onde um grupo de novos casos assustou os turistas. As vendas no varejo provaram ser instáveis, Em recuperação E vazante Com ondas de vírus.

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O país também pode sofrer diplomaticamente. Sr. Xi não saiu da China Ou tem recebido visitantes estrangeiros desde o início de 2020, mesmo quando outros líderes mundiais se preparam para se reunir em Roma para a cúpula do G-20 e em Glasgow para as negociações climáticas.

A abordagem linha-dura da China também está fluindo para Hong Kong, a região semiautônoma e centro financeiro global. Em um esforço para alinhar suas políticas de prevenção da Covid com as do continente, os líderes de Hong Kong introduziram a quarentena mais longa do mundo, Ignore os avisos crescentes De líderes empresariais sobre a imigração de empresas estrangeiras.

Mesmo aqueles que apoiam as restrições questionam se existe uma estratégia de saída.

“Acho que as políticas atuais ainda estão na direção certa”, disse Jason Qiu, 27, que cresceu na província de Gansu, perto de Lanzhou, uma cidade de 4 milhões de habitantes, que atualmente está localizada. “Mas se as coisas continuarem assim por muito tempo – por exemplo, se a epidemia vai continuar por mais cinco ou 10 anos, ou se tornar uma epidemia – então talvez seja hora de considerar a mudança de algumas das medidas”.

Em uma possível indicação dessas preocupações, alguns funcionários levantaram a ideia de flexibilizar as restrições, embora com cautela. Zhao Fu, chefe do Centro Chinês para Controle e Prevenção de Doenças, Ele disse em uma entrevista recente Com a mídia chinesa que, assim que o país atingir a taxa de vacinação de 85%, “por que não nos abrimos?”

Até então, aqueles presos pelos bloqueios estavam tentando tirar o melhor proveito de suas situações. Agências de notícias do governo têm mencionado Que quase 10.000 turistas estão presos em Ejin Banner, uma região da Mongólia Interior, após o surgimento de casos que levaram ao bloqueio. Como consolo, a associação de turismo local prometeu-lhes Entrada livre em três atrações turísticas populares, que podem ser recuperadas nos próximos três anos.

Liu Yi E joi dong Contribua para a pesquisa.

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