Os humanos têm semelhanças surpreendentes com criaturas estranhas de 550 milhões de anos atrás

Pelo pouco que sabemos sobre eles, eles parecem ser muito diferentes. Criaturas misteriosas que viveram no oceano meio bilhão de anos atrás – coisas decapitadas e sem membros que parecem estranhas para nós em todos os aspectos.

Uma nova pesquisa sugere que não. Na verdade, os organismos ediacaranos – um grupo de antigas formas de vida oceânica que habitaram a Terra entre 570 e 539 milhões de anos atrás – teriam compartilhado uma série de semelhanças genéticas com metazoários modernos (animais multicelulares), incluindo humanos, dizem os cientistas.

Não que a semelhança beira a estranheza ou qualquer outra coisa.

Nenhum deles tinha cabeças ou esqueletos, Ele explica A paleontóloga Mary Druser, da Universidade da Califórnia, em Riverside.

“Muitos provavelmente pareciam um tapete de banho tridimensional no fundo do mar, discos redondos presos.”

Döser tem alguma especialização na investigação de organismos alienígenas do passado distante da Terra.

Um ano atrás, ela fez um estudo que identificou um destes tipos de ediacarano: Ikaria e Ireotia, Um estranho ponto lento do tamanho de um grão de arroz, que pode ser o ancestral mais antigo de todos os animais com bilaterais simétricos.

No entanto, nem todos os adiacarianos têm necessariamente laços tão próximos com os animais hoje.

Existem mais de 40 espécies conhecidas desse período – incluindo a mais famosa delas, a oval Dickinsonia, E outra com o nome do presidente Obama – decidir onde suas formas fossilizadas deveriam ficar na Árvore da Vida nem sempre é fácil.

“Esses animais são muito estranhos e muito diferentes, e é difícil classificá-los em categorias modernas de coisas vivas apenas olhando para eles.” Druser diz. “Não é como se pudéssemos extrair o DNA deles – não podemos.”

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Sem a capacidade de analisar diretamente os dados genéticos desses organismos, os pesquisadores deveriam fazê-lo deduzindo o que podem fazer a partir dos vestígios fósseis deixados por esses organismos. Felizmente, ele pode revelar um pouco essas impressões digitais antigas.

no Novo estudo Co-autoria de Droser e liderada pelo primeiro autor e paleontólogo Scott Evans do Museu Nacional de História Natural Smithsonian, os pesquisadores analisaram quatro representantes de organismos ediacaranos: DickinsoniaE a IkariaComo uma lesma Kimberla, E o ponto hemisférico Tripracidium.

Com base em observações de fósseis e no que podemos concluir sobre como esses organismos movem seus corpos, se mantêm e geralmente vivem suas vidas no antigo leito do mar, os pesquisadores sugerem que os animais provavelmente contêm uma forma primitiva do sistema nervoso, apoiado e organizado por os mesmos tipos. Elementos regulatórios genéticos Ainda é usado por animais vivos hoje, incluindo humanos.

“Esta análise mostra que as vias genéticas para multicelularidade, polaridade axial, músculo e sistema nervoso estavam provavelmente presentes em alguns desses primeiros animais”, Os autores escrevem.

“Juntos, esses traços ajudam a restringir o status filogenético de muitos dos principais táxons de Ediacara e informam nossas visões sobre a evolução inicial dos metazoários.”

Especificamente, no novo estudo, a equipe identificou uma ampla gama de genes que podem ter afetado a multicelularidade, imunidade, neuropatia, apoptose (morte celular programada) e o padrão axial (que caracteriza aspectos do corpo, como frente, costas, esquerda ou direita.), E muito mais.

Embora ainda haja muito a aprender sobre essas criaturas verdadeiramente antigas, a biologia que nos une ao longo de milhões de anos mostra que provavelmente elas não são tão estranhas quanto parecem.

“O fato de podermos dizer que esses genes têm trabalhado em algo que se extinguiu há meio bilhão de anos é maravilhoso para mim.” Evans diz.

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Os resultados são relatados em Proceedings of the Royal Society b.

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