Os EUA e a Europa finalmente se reconectaram, mas estão se movendo em direções diferentes na Covid-19

Naquela época, a taxa de novos casos per capita na Europa diminuía em cerca de três para um. Enquanto os governos europeus planejam seus próprios roteiros para a normalidade, os Estados Unidos lutam contra um aumento nas infecções e alertam para a sobrecarga dos hospitais.

Mas na segunda-feira, quando as novas regras entraram em vigor e milhares de turistas desceram do Atlântico para as cidades americanas, as duas regiões viram uma reviravolta dramática em suas fortunas.

As infecções estão aumentando na maioria dos países que compõem o Espaço Schengen, o bloco de 26 nações onde as regras de entrada nos Estados Unidos foram relaxadas. Os viajantes do Reino Unido e da Irlanda também foram incluídos na mudança de política dos EUA.

“Estamos em outro ponto crítico no ressurgimento da pandemia”, disse o diretor regional da OMS, Hans Kluge, na semana passada, alertando que o ritmo de transmissão em toda a região era “uma preocupação séria”.

“De acordo com uma previsão confiável, se continuarmos neste caminho, poderemos ver mais meio milhão de mortes por COVID-19 na Europa e na Ásia Central até 1º de fevereiro do ano que vem”, advertiu Kluge, acrescentando que 43 dos 53 países do o mundo podia ver. Também remendava muito ou muito fortemente as camas do hospital.

A onda atual na Europa não resultou em uma taxa de mortalidade tão alta quanto o aumento do verão nos Estados Unidos. Mas especialistas dizem que isso serve como um lembrete da natureza cíclica da epidemia.

“A situação na Europa era de certa forma previsível. Esperávamos que houvesse um aumento no número de casos nesta época do ano”, disse Paul Willems, professor do Centro de Sistemas Biomédicos de Luxemburgo.

Outros apontam que o sucesso relativo de alguns países altamente vacinados, como Espanha e Portugal – onde os casos permaneceram em níveis administráveis, apesar da tendência geral de aumento em todo o continente – poderia servir de exemplo para governos na Europa e em outros lugares.

“Isso está acontecendo em muitos países, mas não é inevitável”, disse Martin Mackie, professor de saúde pública europeia na Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres. “Precisamos ver o que está acontecendo e quais são as políticas que levam a isso … há coisas que podem ser feitas.”

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Obstáculos de vacinação

A disseminação da vacina nos Estados Unidos ultrapassou a da Europa nos primeiros meses, mas as duas regiões se cruzaram no verão, quando a taxa de novas vacinas na União Europeia ultrapassou a dos Estados Unidos.

A atenção agora se volta para os bolsões não vacinados de ambas as regiões, enquanto os líderes lutam para iniciar vacilantes campanhas de vacinas.

O presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, intensificou sua retórica em relação às pessoas não vacinadas nas últimas semanas, dizendo a repórteres na Casa Branca que elas “poderiam causar muitos danos, e estão”.

“Nossos hospitais não vacinados estão superlotados com salas de emergência e unidades de terapia intensiva, não deixando espaço para um ataque cardíaco, pancreatite ou câncer”, disse o presidente em setembro.

Um punhado de governos europeus começou a imitar sua postura otimista, frustrado com a demora nas implementações e adotando uma abordagem mais direta para aqueles que relutam em arriscar.

Este mês, o ministro da Saúde alemão, Jens Spahn, disse que o país estava enfrentando uma pandemia “massiva” de pessoas não vacinadas. “A realidade é que haverá muito menos pacientes Covid-19 em [intensive care] Se todos que podem fazer isso forem vacinados. “

“Há uma percepção crescente de que as pessoas que não desejam contribuir para resolver os desafios da pandemia estão colocando outras em risco”, disse Mackey. “Eles estão minando a recuperação de outros e há uma impaciência crescente com eles por parte dos políticos e do público”, acrescentou.

Mas as duas regiões em última análise enfrentam desafios relacionados.

O lançamento da vacinação desacelerou para um rastreamento em partes dos estados do sul e centro-oeste dos EUA, com uma forte associação ligando os níveis mais baixos de vacina a Os países mais republicanos e menos educados. Dos 15 estados dos EUA com as taxas de vacinação mais baixas, todos, exceto um, votaram em Donald Trump nas eleições de 2020.

Na Europa, a divisão diferencial na absorção da vacina está se tornando igualmente evidente. Os países do oeste e norte do continente têm registado números elevados, liderados por Portugal e Espanha na Península Ibérica Europeia com 87% e 80% da população totalmente vacinada, respetivamente. Mas para o leste, essa tendência está se movendo fortemente para baixo.

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A Romênia e a Bulgária, que não estão incluídas no espaço de viagens Schengen e, portanto, não estão incluídas nas regras de entrada confortáveis ​​dos EUA, sofreram particularmente com a administração de doses. Eslováquia, Polônia, Eslovênia e República Tcheca também não conseguiram acompanhar o ritmo de seus vizinhos do Ocidente, com os quatro países vacinando menos de 60% de sua população até o momento.

“Isso não é novo – vimos isso em outras vacinas”, disse Wilms. “Em alguns países, você vê níveis arraigados de correspondência para acompanhar as campanhas de vacinação, em comparação com outros.”

“Sabemos que a vacinação tem efeito sobre a transmissão – quanto mais pessoas vacinadas em uma população, mais você pode reduzir a transmissão”, acrescentou. Mas ele observou que o declínio da imunidade se tornou uma “realidade óbvia” e representou um desafio adicional para os governos.

‘Diferenças culturais’

Outro componente importante da abordagem americana são as máscaras faciais. Biden tornou as coberturas faciais obrigatórias em propriedades federais durante seu primeiro dia no cargo e, desde então, instou os estados a garantir que sejam usadas em escolas, escritórios e em outros lugares.

Mas a máscara se tornou um símbolo de uma sociedade dividida nos Estados Unidos, e as tendências partidárias levaram em consideração a frequência com que ela é usada.

Especialistas dizem que a Europa evitou essa divisão. “As pessoas não consideram o uso de máscara uma violação das liberdades pessoais como em algumas partes dos Estados Unidos. Definitivamente, há uma diferença cultural”, disse Wilms.

Alguns países altamente vacinados, como Portugal e Espanha, têm sido cautelosos em flexibilizar as regras sobre o uso de máscaras e ainda exigi-las em alguns lugares. Mas países como o Reino Unido e a Dinamarca descartaram totalmente as regras, deixando a decisão para os cidadãos – no Reino Unido, O uso de máscaras diminuiu significativamente Onde.

As regras para viagens na Europa foram relaxadas nos últimos meses, e muitos países reduziram as restrições às reuniões – levando a temores no continente de que um novo aumento de casos possa ser acompanhado por um retorno às medidas.

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“Os países que abrandaram as medidas o fizeram em momentos em que o número de casos era baixo e tendo como pano de fundo muitas pessoas sendo vacinadas”, disse Wilms. “Não temos bolas de cristal – é um julgamento difícil para os governos fazerem.”

Enquanto isso, muitos países europeus, como França, Itália e Alemanha, adotaram passaportes de vacinas, com o sistema de certificação digital da União Europeia, e alguns equivalentes nacionais, usados ​​para aprovar a entrada em bares, clubes e restaurantes.

Wilms disse que as salvaguardas fornecem “uma medida importante na tentativa de reduzir a transmissão”.

Tripulantes da Lufthansa antes de um voo de Munique, na Alemanha, para Miami, enquanto viajantes europeus comemoram a reabertura da fronteira com os Estados Unidos.

“Os passaportes de vacinas ajudaram a reduzir a mistura de pessoas não vacinadas, bem como encorajaram as pessoas a se vacinarem”, acrescentou Mackey.

Os Estados Unidos não seguiram o exemplo no sistema da UE, mas Biden avançou com seus planos de implementar os requisitos de vacinas para certas empresas e setores. Seu governo anunciou na semana passada que as regras da vacina, que se aplicam a empresas privadas com 100 ou mais funcionários, alguns profissionais de saúde e contratados federais, entrarão em vigor em 4 de janeiro.

“A vacinação é a melhor forma de sair desta epidemia”, disse Biden em um comunicado. “Embora eu prefira que os requisitos não se tornem necessários, muitas pessoas permanecem vulneráveis ​​até que estejamos fora desta pandemia para sempre. Então eu coloquei os requisitos – e eles estão funcionando”.

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