Os dinossauros já estavam extintos antes do asteróide atingir a Terra: estudo

  • 6 milhas de largura rock espacial atingiu a Terra há 66 milhões de anos, Elimine os dinossauros.
  • Mas alguns dinossauros já estão começando a se extinguir antes do impactoEstudos sugerem.
  • Talvez a era do resfriamento global que começou há 76 milhões de anos seja a razão para esse declínio.

É tentador pensar sobre como seria a vida na Terra se uma rocha espacial não tivesse colidido há 66 milhões de anos. Este efeito no México atual exterminou os dinossauros e a maioria das espécies terrestres e marinhas. Em sua ausência, os humanos e outros mamíferos finalmente o teriam matado com T. rex e triceratops?

A resposta é provavelmente não, de acordo com um estudo Postado terça-feira.

Esta pesquisa descobriu que seis grupos principais de dinossauros estavam lentamente se extinguindo mais de 10 milhões de anos antes do colapso. As consequências do impacto – um tsunami com um quilômetro de altura, incêndios violentos e uma nuvem sufocante de poeira espessa e enxofre que obliterou o sol – foram apenas um prego no caixão dos dinossauros.

“O meteorito é visto como um golpe contra os dinossauros, que os exterminou”, disse Fabien Condamine, cientista pesquisador da Universidade de Montpellier, na França, co-autor do novo estudo, à Insider.

Condamine e seus colaboradores sugerem que um período de resfriamento global pode ter contribuído para um declínio no número total de espécies de dinossauros, tornando impossível para os animais se recuperarem após o evento catastrófico.

“Muitos paleontólogos acreditam que os dinossauros teriam sobrevivido se o asteróide não tivesse atingido a Terra. Nosso estudo fornece novas informações para esta questão, e parece que os dinossauros não estavam em boa forma antes da colisão”, disse Condamine.

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Os dinossauros já estavam saindo

T-Rex

Um Tyrannosaurus Rex adulto pesava entre 6 e 9 toneladas e alcançava 43 pés de comprimento.

Ilustração de Zhao Chuang / cortesia do PNSO


Os pesquisadores por trás do novo estudo analisaram 1.600 fósseis de 247 espécies de dinossauros que viveram durante o final do período Cretáceo – de cerca de 100 milhões a 66 milhões de anos atrás. Este grupo inclui carnívoros com pernas como T. rex, triceratops e dinossauros com bico de pato.

A equipe os agrupou em seis grandes famílias e, em seguida, analisou como a diversidade de espécies nessas famílias mudou ao longo do tempo. Os resultados mostram que em todos os seis grupos, o número de espécies começou a diminuir gradualmente há 76 milhões de anos, antes do impacto das rochas espaciais.

“Não achamos que a diversidade de dinossauros era tão alta e variada no final do período Cretáceo, como se pensava”, disse Condamine.

Seu grupo não é o primeiro dos cientistas a sugerir que os dinossauros foram gradualmente extintos. uma Estudo de 2016 Ela descobriu que, como as espécies de dinossauros que estavam na Terra por um tempo foram extintas, eles não foram substituídos por novos. Apesar As perguntas permanecem Quanto a se essa conclusão é meramente um produto do registro fóssil incompleto, este novo estudo mostra que as espécies antigas de fato têm taxas de extinção mais altas do que as espécies mais jovens.

Monopólio de herbívoros

dinossauro hadrossauro ártico

Pintura de Ugrunaaluk kuukpikensis, um tipo de dinossauro com bico de pato que viveu durante o período Cretáceo.

James Havens


No final do período Cretáceo, o planeta começou a esfriar: a partir de 80 milhões de anos atrás, as temperaturas globais caíram cerca de 13 graus Fahrenheit (7 graus Celsius).

Condamine disse que, como os dinossauros dependem da temperatura ambiente para regular a temperatura corporal, as mudanças climáticas podem ter influenciado as taxas de extinção.

“Os períodos quentes favoreceram a diversidade dos dinossauros, enquanto os períodos frios aumentaram as extinções”, escreveram os autores do estudo.

Outra possível explicação para o declínio dos dinossauros é a mudança no número de espécies herbívoras no ecossistema. Os hadrossauros, ou herbívoros com bico de pato, parecem ter dominado entre 76 milhões e 66 milhões de anos atrás – superando outros comedores de folhas como o Triceratops e os anquilossauros com cauda de morcego blindados. Isso contribuiu para o declínio desses outros herbívoros.

“Remover herbívoros pode tornar ecossistemas inteiros mais vulneráveis ​​à extinção em série”, disse Condamine.

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