‘Onda maré’: Omicron pode aumentar a velocidade do US COVID-19

(Reuters) – Dois anos após o início da pandemia de coronavírus, os Estados Unidos enfrentam outro inverno sombrio, quando uma variante quente do Omicron ameaça agravar uma já perigosa onda de casos.

As hospitalizações por COVID-19 aumentaram 45% no mês passado, e os casos confirmados aumentaram 40%, para uma média de 123.000 novas infecções nos Estados Unidos ao longo de uma semana, de acordo com estatísticas da Reuters.

Pfizer Inc (PFE.N)Na sexta-feira, um importante fabricante de vacinas previu que a epidemia duraria até 2024 e disse que a distribuição de uma dose mais baixa de sua vacina para crianças de 2 a 4 anos gerou uma resposta imunológica mais fraca do que o esperado, o que poderia atrasar a autorização. Consulte Mais informação

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A National Football League reagendou três jogos no fim de semana, depois que vários times foram duramente atingidos pelo surto. Consulte Mais informação

A National Hockey League adicionou outro jogo à sua lista recente de adiamentos, levantando dúvidas sobre o plano da liga de enviar os melhores jogadores do mundo para as Olimpíadas de Pequim em fevereiro. Consulte Mais informação

Na cidade de Nova York, o Radio City Music Hall anunciou que cancelou todas as datas restantes da banda “Christmas Spectacular” anual dos Rockettes devido aos desafios crescentes da pandemia “, depois de organizar mais de 100 shows nas últimas sete semanas.

O musical da Broadway de Michael Jackson, “MJ”, cancelou shows até 27 de dezembro, juntando-se a outras produções da Broadway que cancelaram shows depois que o elenco e os membros da equipe deram positivo.

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A variante Omicron parece ser mais transmissível do que as iterações anteriores do vírus e mais resistente a evasão das defesas imunológicas, de acordo com estudos anteriores.

Autoridades de saúde pública dizem que é provável que se torne a alternativa dominante no país, após uma rápida disseminação em países como a África do Sul e o Reino Unido, e pode sobrecarregar hospitais que ainda lutam para conter a onda Delta deste verão.

O Dr. Tom Frieden, ex-chefe dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), postou no Twitter: “Obtenha apoio agora. Uma onda gigantesca da Omicron provavelmente chegará a um hospital perto de você em breve.”

Dados preliminares na África do Sul indicam que o Omicron leva a doenças mais brandas do que a variante delta, que continua a conduzir grande parte da atual onda de infecção. Mas um estudo britânico publicado na sexta-feira não encontrou diferença na gravidade entre as duas variáveis. Consulte Mais informação

De qualquer forma, o nível excepcional de infecção do Omicron significa que ele pode causar muitas mortes adicionais, disse o principal especialista em doenças infecciosas dos Estados Unidos, Dr. Anthony Fauci, na sexta-feira.

Um homem é submetido a um teste para o coronavírus (COVID-19) em um local de teste pop-up na cidade de Nova York, EUA, em 14 de dezembro de 2021. REUTERS / Brendan McDermid

“Quando mais pessoas forem infectadas, o número total de casos hospitalizados será maior. Isso é apenas uma matemática simples”, disse Fauci à CNBC.

Fauci também disse que as autoridades estão discutindo se devem redefinir o que significa ser “totalmente imune” para incluir doses de reforço.

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Puxe o plugue?

O último boom trouxe outra rodada de perturbações à vida diária, embora nenhum fechamento generalizado de locais de trabalho e reuniões sociais tenha sido imposto.

Na sexta-feira, o Tribunal Federal de Apelações restabeleceu o mandato nacional para uma vacina COVID-19 ou teste para grandes empresas – uma regra da OSHA que cobre 80 milhões de trabalhadores americanos. Consulte Mais informação

Alguns americanos reconsideraram seus planos de férias. Winifred Donoghue, redatora de publicidade da cidade de Nova York, cancelou uma festa disco em 8 de janeiro na casa de férias de sua família em Highland Lakes, Nova Jersey, que deveria ser uma celebração conjunta de seu 60º aniversário e do Ano Novo.

“Duas semanas atrás, todos se recuperaram”, disse ela. “Então as infecções aumentaram dramaticamente.” “Em janeiro, quem se sentirá seguro? Acabei de puxar a tomada.”

Eric Hrupant, CEO da CIRE Travel, disse que ainda não viu uma onda de cancelamentos, como aconteceu em agosto, quando a versão Delta varreu o país. Mas clientes ansiosos inundaram a agência com ligações sobre os novos protocolos COVID-19, como quarentenas obrigatórias para viagens.

“As pessoas não têm medo”, disse ele. “As pessoas tomam decisões informadas.”

Vários estados relataram níveis alarmantes de casos e internações. De acordo com uma contagem da Reuters, os estados dos EUA que relataram o maior número médio de infecções em sete dias foram Nova York, Ohio, Pensilvânia, Illinois e Michigan.

Em Ohio, funcionários de hospitais exaustos receberão ajuda de 1.050 soldados da Guarda Nacional a partir de segunda-feira – incluindo 150 enfermeiras, técnicos de medicina de emergência e outros que receberam treinamento médico, disse o governador Mike DeWine na sexta-feira.

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O CDC divulgou uma nova estratégia de “teste de sobrevivência” na sexta-feira que permite que crianças não vacinadas permaneçam na escola, mesmo que sejam expostas ao vírus. Consulte Mais informação

O protocolo visa substituir a quarentena automática, que obrigou dezenas de milhares de alunos a faltarem aos dias letivos neste outono.

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Reportagem de Joseph Axe em Princeton, NJ, e Barbara Goldberg em Maplewood, NJ; Reportagem adicional de Nandita Boss, Karl O’Donnell, Roshan Abraham, Jill Sargent, Susan Heffy, Caroline Homer, Mrinalika Roy, Leroy Liu e Frank Bing. Edição de Howard Goller, Cynthia Osterman e Sonia Hepstel

Nossos critérios: Princípios de confiança da Thomson Reuters.

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