O misterioso mundo parece ser o primeiro exoplaneta a ser encontrado orbitando 3 estrelas

Nosso sistema solar, com apenas uma estrela no céu, pode ser uma bola um pouco estranha. osso Das estrelas da Via Láctea, na verdade, há pelo menos uma companheira estelar vinculada pela gravidade, o que significa que mundos de duas estrelas como Tatooine podem ser incomuns.

No entanto, os sistemas estelares são limitados a no máximo duas estrelas. Encontramos sistemas Até sete estrelas Juntos em uma intrincada dança tropical. E agora, os cientistas descobriram o que eles acham que pode ser a primeira vez na astronomia: um exoplaneta orbitando um sistema de três estrelas, também conhecido como um trio de estrelas.

Para ser claro, os planetas externos também eram Encontrado em sistemas ternários antes Ele orbita apenas uma das estrelas do sistema. Se esta nova descoberta for validada, o exoplaneta estará em órbita em torno das três estrelas, algo que não vimos antes.

G.W. Orionis notes. (ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), ESO / Exeter / Kraus et al.)

As estrelas da Via Láctea geralmente não nascem isoladas. Seus locais de nascimento são enormes nuvens moleculares, nas quais densas massas de gás colapsam sob a gravidade.

Conforme esses aglomerados giram, o material na nuvem forma um disco que se acumula na estrela em formação. Se este disco quebrar, outra estrela, ou várias estrelas, podem começar a se formar no mesmo lugar – uma pequena família estelar de irmãos. Depois que a formação estelar estiver completa, o restante do disco pode prosseguir para formar planetas.

Estima-se que cerca de 40 a 50 por cento das estrelas têm uma companheira binária e outros 20 por cento estão em sistemas com três ou mais estrelas.

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Esses sistemas seriam gravitacionalmente complexos, o que poderia dificultar a passagem de pequenos objetos – mas, mesmo assim, estima-se que cerca de 2,5% dos exoplanetas estão nesses sistemas múltiplos de três ou mais estrelas.

Até o momento, cerca de 32 exoplanetas foram encontrados em sistemas ternários. Então veio um sistema chamado GW Orionis.

Localizado a cerca de 1.300 anos-luz de distância, o GW Orionis chamou a atenção dos astrônomos porque é cercado por um disco protoplanetário maciço e inclinado orbitando as três estrelas.

Usando o poderoso Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), os astrônomos confirmaram mais uma coisa sobre o sistema: há uma grande lacuna no disco protoplanetário.

De acordo com nossos modelos de formação de planetas, as lacunas nos discos protoplanetários são provavelmente causadas pela formação de planetas. À medida que orbitam a estrela, esses planetas varrem poeira e gás em seu caminho orbital, removendo-os e deixando um buraco enorme.

Na GW Orionis, as coisas não são necessariamente tão claras. Uma vez que todas as três estrelas gerariam um campo gravitacional complexo, existe a possibilidade de que as próprias estrelas tenham criado quaisquer características estranhas no disco.

Uma análise anterior sugeriu que esse não é o caso; A interação gravitacional entre as estrelas por si só não é suficiente para cavar um buraco no disco, deixando um exoplaneta a explicação provável.

Agora, uma nova análise concordou com esta interpretação. Liderada pelo astrônomo Jeremy Smallwood, da Universidade de Nevada, em Las Vegas, uma equipe de pesquisadores reconstruiu um modelo do sistema GW Orionis, integrando N-body e simulações aquáticas 3D.

Eles descobriram, assim como os pesquisadores descobriram antes deles, que o torque gerado pelas estrelas não é suficiente para dividir o disco protoplanetário.

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Alternativamente, o culpado é provavelmente um gigante gasoso, como Júpiter, em formação, ou possivelmente vários gigantes gasosos. Não vimos os mesmos exoplanetas, o que significa que ainda há espaço para dúvidas, mas a concordância entre os esforços de pesquisa separados parece favorecer a interpretação dos exoplanetas menores.

O que pode significar que o processo de formação de planetas pode sobreviver em condições mais extremas do que esperávamos, como ambientes complexos como o espaço em torno de estrelas triplas.

“É realmente emocionante porque torna a teoria da formação planetária muito poderosa.” Smallwood disse. “Isso pode significar que os planetas estão mais ativos do que pensávamos, o que é muito legal.”

A equipe espera que os astrônomos sejam capazes de ver exoplanetas, ou exoplanetas, diretamente nas próximas observações do sistema GW Orionis.

A pesquisa foi publicada em Avisos mensais da Royal Astronomical Society.

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