NASA seleciona Falcon Heavy para lançar Telescópio Espacial Romano

WASHINGTON – A NASA escolheu a SpaceX para lançar o Telescópio Espacial Roman Nancy Grace em um foguete Falcon Heavy, mas a um preço muito mais alto do que os contratos anteriores da agência.

A NASA anunciou em 19 de julho que havia concedido um contrato à SpaceX para lançar um foguete romano no foguete Falcon Heavy da empresa em outubro de 2026 a partir do Kennedy Space Center, na Flórida. O contrato está avaliado em US$ 255 milhões para lançamento e outros custos relacionados à missão.

Roman é a próxima grande missão astrofísica depois do Telescópio Espacial James Webb. A espaçonave possui um espelho primário de 2,4 metros de diâmetro, doado pelo National Reconnaissance Office à NASA há uma década, com um amplo instrumento de campo e um parágrafo de coroa para pesquisas em cosmologia, exoplanetas e astrofísica geral.

A espaçonave, que tem uma massa de cerca de 4.200 quilos, operará a partir do ponto Terra-Sol L-2 Lagrange, uma região do espaço a 1,5 milhão de quilômetros da Terra na direção oposta ao Sol. Este é o mesmo local onde o JWST e várias outras missões astrofísicas operam.

O valor do contrato de lançamento é muito maior do que os prêmios anteriores da NASA para missões Falcon Heavy. A NASA concedeu à SpaceX um contrato há um ano para lançar o Falcon Heavy para a missão Europa Clipper para Júpiter em 2024 no valor de US$ 178 milhões. uma Contrato de setembro de 2021 para o lançamento do satélite meteorológico GOES-U da Falcon Heavytambém em 2024, avaliado em US$ 152,5 milhões.

A SpaceX Falcon Heavy oferece um preço de tabela comercial de US$ 97 milhões. companhia Este preço aumentou no início deste ano de US$ 90 milhões, citando “níveis excessivos de inflação”.

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A SpaceX provavelmente não teve concorrência para o lançamento romano. Tori Bruno, CEO da United Launch Alliance, chilro Em fevereiro, sua empresa não estava oferecendo nenhuma oferta. Sua empresa, Vulcan Centaur, não começou após seu primeiro lançamento. O New Glenn da Blue Origin também não foi lançado.

Roman é uma missão importante para a NASA não apenas para a ciência, mas também para o gerenciamento de programas. Anteriormente conhecido como Wide Field Infrared Survey Telescope (WFIRST), a missão foi a principal missão de alta prioridade do Astrophysical Decadal Survey de 2010. O levantamento decadal mais recente, publicado em novembro de 2021, concluiu que Roman “continua robusto e essencial para alcançar os objetivos científicos” estipulados no levantamento anterior.

Apesar dos desafios iniciais e de várias propostas orçamentárias da agência que buscavam terminar o trabalho, Roman continuou a se desenvolver. No ano passado, porém, A missão sofreu um atraso no lançamento de sete meses e um aumento de custo de US$ 382 milhões Que a agência culpou os efeitos da epidemia. O custo total do ciclo de vida da missão é agora de US$ 4,32 bilhões.

A avaliação do Government Accountability Office dos principais programas da NASA publicados em junho alertou para o potencial de mais atrasos no idioma romeno, citando problemas com a montagem do espelho primário da espaçonave e os gatilhos de edição de restrição.

Funcionários da agência disseram que manter Roman dentro do cronograma e do orçamento é fundamental para aumentar a confiança em sua capacidade de executar grandes missões científicas após o custo significativo e o agendamento de estouros com o JWST. Só então, eles argumentam, a NASA poderá buscar grandes telescópios espaciais, como os endossados ​​pela última pesquisa decenal de astrofísica, como o telescópio espacial de seis metros para observações em comprimentos de onda ópticos, ultravioleta e infravermelho.

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“O número um na lista de prioridades é garantir que o Telescópio Espacial Romano seja entregue dentro do custo e do cronograma”, disse Paul Hertz, diretor da Divisão de Astrofísica da NASA, em uma reunião da American Astronomical Society em junho.

“A menos que a NASA possa mostrar que aprendemos lições com os erros cometidos no gerenciamento do programa do Telescópio Espacial James Webb e puder mostrar que podemos aplicar essas lições a outro observatório grande, muito caro e muito difícil, como o Telescópio Espacial Romano de Nancy Grace, não um vai nos levar a sério.”.

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