Generais russos estão sendo mortos em uma taxa extraordinária

Se for verdade, a morte de tantos generais, juntamente com comandantes mais graduados do exército e da marinha russos – em apenas quatro semanas de combate – excede a taxa de desgaste observada nos piores meses de combate da sangrenta guerra de nove anos que eles travaram. Rússia na Chechênia, bem como as campanhas russas e soviéticas no Afeganistão, Geórgia e Síria.

“É muito incomum”, um alto funcionário ocidental, falando a repórteres sobre o assunto, confirmou os nomes, posições e status dos sete “mortos em ação”.

Markyan Lubkevsky, porta-voz do Ministério da Defesa da Ucrânia, disse que pelo menos 15 comandantes russos foram mortos em campo.

O governo russo não confirmou o assassinato de seus generais.

Se o número de comandantes mortos for preciso, os generais russos são muito azarados ou foram alvejados com sucesso – ou ambos.

Atirar em generais é uma tática de guerra legítima – e foi adotada publicamente por autoridades ucranianas, que dizem que suas forças se concentraram em retardar o avanço russo, concentrando o fogo nas unidades de comando e controle russos perto das linhas de frente.

Jeffrey EdmondsO ex-diretor da Rússia no Conselho de Segurança Nacional e agora analista sênior do think tank CNA em Washington, disse que as forças ucranianas pareciam estar mirando “qualquer pessoa com cabelos grisalhos perto de um conjunto de antenas”, uma indicação de que eles podem estar oficiais superiores.

Alguns especialistas apontam que os militares russos lutaram para manter suas comunicações seguras e que as unidades de inteligência ucranianas encontraram seus alvos por negligência russa, com as forças russas usando hardware não criptografado. Houve relatos de soldados russos usando telefones celulares.

O Pentágono e outras autoridades ocidentais dizem que os generais russos geralmente servem mais perto da linha de frente do que seus colegas da Otan. Por design, o exército russo está cheio de oficiais de alta patente, o que os torna numerosos, embora não consumíveis.

Analistas militares e oficiais de inteligência ocidentais dizem que os generais russos na Ucrânia podem estar mais expostos e servir mais perto da frente porque seu lado está lutando – e que oficiais seniores estão posicionados perto de trabalhar para quebrar o caos.

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Um oficial ocidental sugeriu que os generais russos também eram necessários para impulsionar as forças russas “aterrorizantes”, incluindo recrutas crus. No início deste mês, o presidente russo, Vladimir Putin, ordenou que o Ministério da Defesa retirasse recrutas do combate, depois de prometer publicamente não enviá-los.

Autoridades do Pentágono, da Otan e do Ocidente dizem que os militares russos na Ucrânia estão com o moral baixo.

Soldados russos atacaram e feriram seu comandante depois que sua brigada sofreu pesadas perdas nos combates fora da capital, Kiev, de acordo com uma autoridade ocidental e um jornalista ucraniano.

Soldados da 37ª brigada de fuzileiros automáticos colidiram com um tanque no coronel Yuri Medvedev, ferindo as pernas, depois que sua unidade perdeu quase metade de seus homens, de acordo com um post no Facebook do jornalista ucraniano Roman Tsymbalyuk. A postagem informava que o coronel foi levado para o hospital.

Um alto funcionário ocidental disse acreditar que Medvedev foi morto “como resultado da escala de perdas sofridas por sua brigada”.

Oleksiy Aristovich, um conselheiro militar do presidente ucraniano Volodymyr Zelensky, disse ao Washington Post que os militares ucranianos concentraram seus esforços em “diminuir o ritmo” da invasão russa, em parte “decapitando” postos de comando avançados, significando matar, não literalmente decapitação. .

Aristovich disse que matar oficiais superiores pode retardar o avanço russo em “três, quatro ou cinco dias” antes que novas estruturas de comando sejam estabelecidas.

Ele atribuiu a segmentação bem-sucedida à “excelente inteligência” e várias fraquezas russas.

Aristovich afirmou que, além de diminuir o ímpeto russo, matar seus generais minou o moral russo, ao mesmo tempo em que fortaleceu a determinação ucraniana.

“A morte desses líderes rapidamente se torna de conhecimento público e é difícil escondê-lo”, disse ele. “Ao contrário da morte de um soldado comum, causa uma ótima impressão.”

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Autoridades ucranianas e ocidentais anunciaram a morte de sete generais russos na batalha: Magomed Tochaev, Andrei Sukhovitsky, Vitaly Gerasimov, Andrei Kolesnikov, Oleg Mityaev, Yakov Rezansev e Andrei Mordvichev.

Autoridades russas e a mídia russa confirmaram que apenas um general foi morto.

Autoridades ucranianas disseram que Sukhovitsky, vice-comandante do 41º Exército da Rússia, foi morto por um franco-atirador no início da guerra. Em seu enterro em Novorossiysk, uma cidade portuária no Mar Negro, o vice-prefeito disse que Sukhovetsky “morreu heroicamente durante uma missão de combate durante uma operação especial na Ucrânia”.

Christo Grosev, diretor do grupo de investigação de código aberto Bellingcat, disse ter confirmado a morte de Gerasimov, que foi anunciada pela primeira vez pela inteligência ucraniana. Detetive Bellingcat Eu também mencionei em uma Um telefonema de 7 de março de um oficial do Serviço Federal de Segurança da Rússia (FSB), relatando a morte a seu chefe, foi capturado pela inteligência ucraniana e compartilhado com repórteres.

Tochayev foi um dos primeiros comandantes que a Ucrânia alegou ter matado, no final de fevereiro, o braço direito do líder checheno Ramzan Kadyrov.

Kadyrov negou as alegações feitas por seu canal Telegram, e o ministro da Informação da Chechênia, Akhmad Dudayev, publicou o que parecia ser uma mensagem de áudio de Tochayev que, segundo ele, prova que ele está vivo.

A morte de oficiais superiores é comemorada nas mídias sociais ucranianas – mas é excluída das notícias russas.

Margarita Konayev, especialista em inovação militar russa no Centro de Segurança e Tecnologia Emergente da Universidade de Georgetown, disse que o assassinato de generais russos “parece ser importante para a Ucrânia”, particularmente em sua “história de Davi contra Golias”.

Ela disse que a natureza dos combates – em locais próximos em ambientes urbanos – provavelmente aumentaria a contagem de corpos em ambos os lados, de civis, soldados de base e comandantes.

A dimensão urbana, disse ela, é particularmente mortal.

Mason ClarkDisse um analista e um especialista sênior do exército russo no Instituto para o Estudo da Guerra relatórios ucranianos Indica que as comunicações de rádio via forças russas estão sujeitas a interceptação e posicionamento.

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Antes do início da guerra com a Rússia, Clark disse que as forças ucranianas aprenderam a usar as comunicações para “alvejar e identificar” fontes de fogo de artilharia em enclaves separatistas em região de Donbass Leste da Ucrânia.

“Eles usaram esse treinamento extensivamente”, disse Clark.

Ruth DermondNão se sabe como a perda de oficiais superiores na Ucrânia poderia moldar o modo de pensar do Kremlin, disse um especialista em segurança pós-soviética do Departamento de Estudos de Guerra do King’s College de Londres.

À medida que o círculo de Putin diminui e o processo de tomada de decisão se torna mais opaco, ela disse: “Você nem sabe o que Putin está ouvindo sobre perdas” por seus militares.

A alta taxa de atrito dos líderes russos na Ucrânia ressalta o problema de invadir o país com base no conjunto errado de suposições, pois eles esperam derrubar rapidamente o governo ucraniano e instalar um regime fantoche para devolvê-lo à órbita de Moscou. Uma operação militar que a Rússia espera durar alguns dias entrou em seu segundo mês.

A Rússia é muito sensível a baixas militares, principalmente entre os oficiais superiores.

Descrevendo a invasão como uma “operação militar especial” para libertar a Ucrânia dos “neo-nazistas”, as autoridades russas proibiram os jornalistas de usar o termo “guerra” e criminalizaram as críticas aos militares ou a revelação de qualquer informação que pudesse prejudicar sua posição.

Após os fracassos iniciais da Rússia, Putin dobrou seu esforço de guerra, enquanto o Kremlin reduzia as esperanças de uma saída por meio de negociações de paz. As autoridades russas parecem estar se preparando para uma longa e sangrenta campanha, fortalecendo a unidade local com uma campanha de propaganda relâmpago, enquanto os militares aumentam a pressão sobre a Ucrânia.

Booth escreveu de Londres, Dixon de Riga, Letônia, e Stern de Mukachevo, Ucrânia. Liz Sly em Londres contribuiu para este relatório.

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