Espiões, satélites e intimações: compradores de soja estão jogando duro com os fazendeiros brasileiros

Escrito por Anna Manu

São Paulo (Reuters) – Comerciantes globais de grãos estão usando satélites e espiões para monitorar o reduto da soja no Brasil e enviar um exército de advogados para garantir que os agricultores entreguem as safras prometidas, em vez de encontrar um comprador diferente a preços que dobraram desde que os negócios foram fechados .

Estão em jogo bilhões de dólares e a inviolabilidade dos contratos agrícolas do Brasil, maior exportador mundial de soja, que responde por cerca de 50% do comércio mundial.

A soja atingiu a maior alta em oito anos e as exportações brasileiras de soja em particular aumentaram, especialmente para a China, que precisa de forragem para reconstruir um rebanho de porcos devastado pela peste suína africana.

Se os fazendeiros se virarem, os negociantes terão lucro. Se os agricultores podem quebrar seus negócios, eles podem dobrar sua renda.

Os conflitos testaram a cultura empresarial um tanto informal no Brasil rural. Os agricultores dizem que os comerciantes estão exigindo entrega mesmo quando nenhum contrato é assinado. Há casos em que um acordo foi feito verbalmente apenas no Whatsapp. Outros compromissos foram firmados por telefone ou e-mail, e esses negócios estão menos atrativos para os agricultores agora, com preços subindo 71% desde maio de 2020, quando muitos foram fechados. Traders dizem que os agricultores devem honrar seus acordos, e lobistas dos principais negociantes de grãos, como Archer Daniels Midland, Bong Ltd., Cargill e Louis Dreyfus Co. (LDC), forneceram detalhes à Reuters sobre as táticas que usam para manter os agricultores cumprindo sua promessa .

Nancy Franco, advogada que representa todas as principais empresas comerciais que supervisiona dezenas de ações judiciais contra agricultores que desistiram de contratos no valor de milhões, disse que o número de casos movidos contra agricultores de soja subiu de “dois ou três” para 40 nesta temporada nos últimos anos. agricultores. Ameaçado a desistir de contratos ou pedir preços mais altos.

“Os comerciantes estão mais ativos este ano”, disse Franco, que não quis discutir questões específicas.

A última onda de inadimplência dos agricultores brasileiros ocorreu em 2003 e 2004, quando a ferrugem da soja destruiu as lavouras. Este ano, os negociantes dizem que a força maior se aplica a um pequeno número de agricultores, com a maioria procurando ganhar dinheiro com os preços mais altos. Traders dizem que a confiança na integridade dos contratos apóia a indústria de soja do Brasil, de US $ 45 bilhões, desde a venda de insumos e maquinários até o financiamento de safras.

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No entanto, os agricultores acusaram os compradores de assediá-los e violar sua privacidade para garantir a entrega da soja.

Em um relatório policial de março visto pela Reuters, um fazendeiro goiano afirmou ter sido intimidado por uma empreiteira contratada por Gavillon de Brasil, dizendo que estava fotografando sua fazenda sem permissão e reivindicando seus direitos sobre sua plantação, 12.000 toneladas de soja no valor de cerca de US $ 7 milhões a preços correntes. , De acordo com os arquivos judiciais relacionados à disputa.

Gavilon, sediada nos Estados Unidos, disse à Reuters que seu contrato com o fazendeiro em Goiás era legal e vinculativo. Ela disse que o rali da soja criou desafios no Brasil, onde conseguiu cumprir a maior parte dos contratos disputados e obter a soja que negociou.

No ano passado, os produtores de soja brasileiros venderam um volume sem precedentes de safras antes de plantar as sementes, porque os preços pareciam atraentes. Logo os suprimentos cada vez menores levaram a um aumento ainda maior.

Os comerciantes organizam a compra da soja com antecedência para garantir o abastecimento e definir os preços de compra. As coberturas são feitas para negócios e as obrigações de fornecimento ou exportação estão vinculadas a esses contratos. Fontes nas firmas comerciais e seus advogados disseram que táticas rígidas são necessárias para fazer cumprir os contratos, formais ou informais. Os agricultores insistem que uma cláusula de liquidação lhes dá o direito de rescindir os contratos sem pagar multas que variam de 30% a 50% do preço à vista da soja comprometido.

“Não reconhecemos esse descumprimento contratual, é uma decisão contratual”, disse Wellington Andrade, CEO do Aprosoja Farms Group, em entrevista. “Se não nos organizarmos, a cadeia de suprimentos será interrompida”, disse Alessandro Reyes, gerente de operações da CJ Selecta, unidade local do CJ Cheiljedang Group da Coréia do Sul.

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O Grupo CJ comprou 4 milhões de toneladas de soja no Brasil nesta temporada para processamento e revenda a clientes internacionais, como Unilever e produtores de salmão noruegueses. Reyes disse que a CJ Selecta tem cerca de 2.000 contratos de soja brasileiros ativos e mais de 400 fazendas no controle, para garantir que os agricultores não levem a soja para depósitos de propriedade de outra empresa que pague mais.

Em fevereiro, depois de ver um agricultor em Minas Gerais, CJ Selecta conseguiu uma ordem judicial para garantir a entrega de 3.600 toneladas de soja. Documentos judiciais mostram que o agricultor forneceu soja para CJ Selecta em maio de 2020 a um preço que variava entre 90 e 95 riais (US $ 17,48) por saca, mas posteriormente procurou um negócio melhor. Whatsapp fala

Usando evidências de mensagens do WhatsApp, Marcus Reis, o advogado da compradora brasileira de grãos Agrobom, obteve uma ordem judicial para confiscar milhares de sacas de soja de produtores que buscavam renegociar os preços. Reyes disse que a Agropom tem contratos para vender soja à Bong e não pode comprar soja no mercado spot se o agricultor não pagar suas dívidas.

A maioria dos tribunais se aliou às firmas comerciais, mas os agricultores argumentam que as negociações informais sobre contratos não devem ser juridicamente vinculativas.

“Houve uma conversa no WhatsApp em fevereiro do ano passado com meu cliente tentando vender a soja”, disse Nelson Pardo, que defende o agricultor Marcelo Resende, um dos agricultores contra quem a Agrobom está processando. Ele disse que o fazendeiro mais tarde recusou um contrato oficial.

A Agropom disse à Reuters que o simples “consentimento” do fazendeiro é um compromisso real, especialmente quando as partes já fizeram negócios antes. Barduco disse que seu cliente teve de aceitar 80 riais por saca de soja no valor do dobro, caso contrário, o caso poderia se arrastar enquanto a soja ficava em um depósito. Rezende e outros agricultores cujos nomes apareceram em ações judiciais se recusaram a falar com a Reuters.

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Dois produtores rurais mato-grossenses, que falaram sob condição de anonimato, confirmaram que alguns produtores cancelaram seus contratos. Um agricultor disse que as chuvas interromperam a colheita no maior estado agrícola do Brasil. O outro conhecia agricultores que entregaram intencionalmente o produto a novos compradores, causando constrangimento à comunidade agrícola local. Uma fonte próxima à estatal chinesa Cofco, que pediu anonimato, disse que a inadimplência foi “duas ou três vezes” maior do que nas temporadas anteriores. A fonte disse que a empresa tem investido em vigilância e tecnologia de satélites, “sabendo que esta época será um desafio”.

COFCO não respondeu a um pedido de comentário.

A Abiove, associação que representa os esmagadores e comerciantes de sementes oleaginosas, anunciou em fevereiro a criação de um banco de dados que permite aos membros compartilhar informações sobre os produtores e detalhes específicos dos contratos. Isso irritou os fazendeiros.

Abiouf disse que o banco de dados é legal e gerenciado por terceiros. André Nassar, presidente da Abeouf, disse que junto com os esforços de monitoramento, ajudou a manter a inadimplência abaixo de 1% dos contratos, acrescentando que uma ferramenta semelhante poderia ser usada para monitorar os produtores de milho no Brasil.

Membros da Abeof, Bunji e do LDC não quiseram comentar. O presidente da Cargill no Brasil, Paulo Sousa, reconheceu preocupações com a inadimplência este ano, mas disse que os casos estão “isolados”. ADM não respondeu a um pedido de comentário.

A Aprosoja criticou o compartilhamento de informações de contratos privados, dizendo que isso pode violar as leis de proteção de dados.

“Obviamente, esse sistema de monitoramento colocará um agricultor na lista negra quando ele decidir voltar a discutir o contrato”, disse Andrade.

(Co-reportagem de Anna Mano e reportagem adicional de Roberto Samora em São Paulo; editado por Brad Hines, Caroline Stover e David Gregorio)

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