Divergência entre os Estados Unidos e a Rússia no Ártico com as mudanças climáticas como pano de fundo

Dos muitos conflitos da Guerra Fria que afetaram as relações do governo Biden com a Rússia, um está se dissolvendo. Literalmente.

O derretimento do gelo ártico devido à severa mudança climática permitiu que a Rússia empurrasse seus dispositivos militares, equipados com bombardeiros, radares e baterias de mísseis, para o ponto crítico geopolítico desejado, gradualmente aproveitando as rotas de navegação recém-liberadas e ganhando acesso a vastos recursos minerais. A Rússia declarou esta semana que grande parte do Ártico é território russo.

Este foi o pano de fundo do primeiro contato pessoal bilateral entre o governo Biden e a Rússia na quarta-feira, quando o secretário de Estado dos EUA, Anthony J. Blinken, se encontrou com seu homólogo, Sergey Lavrov, à margem de uma sessão do Conselho do Ártico em Reykjavik, Islândia. O conselho, formado por oito países com interesses regionais no Círculo Polar Ártico, foi formado há um quarto de século e também deve representar os povos indígenas da região; A Islândia é o atual presidente, seguida pela Rússia.

Blinken e Lavrov, enquanto se dirigiam para uma reunião entre eles após a saudação de cotovelo, falaram brevemente com os jornalistas e enfatizaram suas diferenças, cada um dizendo que seu governo defenderia vigorosamente seus interesses.

“Mas, tendo dito isso, há muitas áreas onde nossos interesses se cruzam e se sobrepõem e achamos que podemos trabalhar juntos e realmente desenvolver esses interesses”, incluindo a pandemia e as mudanças climáticas, acrescentou Blinken. “Buscamos uma relação estável e previsível com a Rússia.”

Após a reunião de uma hora e 45 minutos, o Departamento de Estado disse em um comunicado que Blinken pressionou Lavrov sobre a detenção de dois cidadãos americanos, Paul Whelan e Trevor Reid, em prisões russas e exigiu sua libertação. O comunicado citou uma longa lista de queixas dos EUA com Moscou e disse que Blinken enfatizou a importância da cooperação no Ártico “dada nossa participação comum na região”.

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Separadamente, Blinken anunciou que o governo decidiu renunciar às sanções impostas à empresa que constrói o gasoduto russo, Nord Stream 2, do Ártico à Alemanha. Os Estados Unidos vão impor sanções a algumas das entidades envolvidas na construção, mas em um relatório ao Congresso, Blinken concluiu que embora a empresa e seu CEO, Matthias Warnig, possam ter violado as regras repreendidas, isso é do “interesse nacional da América comprometer. “As penalidades que lhes são impostas no momento.

A ação irritou republicanos e alguns democratas, que disseram que foi um presente para o presidente russo, Vladimir Putin. Blinken e o presidente Biden disseram repetidamente que o gasoduto de US $ 11 bilhões era um “mau negócio” porque aumentava a dependência europeia da energia russa. Mas alguns no governo argumentaram contra a punição que poderia prejudicar a Alemanha e outros aliados importantes, enquanto a equipe de Biden tenta consertar as relações tensas sob o ex-presidente Trump.

Antes da tão esperada reunião de Blinken Lavrov, o diplomata-chefe dos EUA criticou o avanço russo no Ártico.

Ele disse que Moscou violou o direito marítimo internacional ao tentar restringir o trânsito de navios de outros países e se recusou a submeter seus esquemas regulatórios à organização internacional que rege essas questões, a Organização Marítima Internacional.

Em uma semana de consultas com outros membros do Conselho Ártico, Blinken atacou repetidamente a “militarização” da camada de gelo do Ártico pela Rússia.

“É nossa esperança”, disse Blinken, “que o Ártico continue sendo uma região de cooperação e cooperação pacíficas.”

Mas ele acrescentou: “O que precisamos evitar é a militarização da região”. Ele disse que a atividade militar da Rússia ameaça “acidentes e erros de cálculo e prejudica o objetivo comum de um futuro pacífico e sustentável para a região”.

O Ártico está esquentando três vezes mais que a média global do planeta, o permafrost está derretendo e a Terra que está congelada há séculos está prejudicando gravemente as espécies marinhas e outros animais e a subsistência de hordas de grupos indígenas.

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“O que estamos vendo é a abertura de um novo oceano: o oceano Ártico”, disse Marisol Maddox, analista ártico do Instituto Wilson Center Polar. “As calotas polares no topo do mundo estão ficando menores e mais finas.”

Biden também defendeu na quarta-feira uma forte defesa das bases navais e uma presença americana em meio ao desaparecimento de geleiras e ursos polares.

“Nós, os Estados Unidos, somos uma nação polar”, declarou ele em seu discurso de formatura na Academia da Guarda Costeira. “Os Estados Unidos devem mostrar nossa liderança e nossa participação.”

Biden defendeu a construção da frota de quebra-gelos da Marinha dos EUA, navios que poderiam navegar ou penetrar em águas geladas. A força quebra-gelo da Rússia superou em muito os Estados Unidos. Ele criticou Putin e o presidente chinês Violação “subversiva” das regras navais por Xi Jinping.

Biden disse: “Quando os estados tentam manipular o sistema ou inclinar as regras a seu favor, isso leva a um desequilíbrio em tudo.” É por isso que insistimos tanto para que essas áreas do mundo que são as artérias do comércio e da navegação permaneçam pacíficas, seja no Mar da China Meridional, no Golfo Pérsico e, cada vez mais, no Ártico. “

Os comentários do presidente e do ministro das Relações Exteriores vieram depois que Lavrov pareceu rejeitar as alegações da Rússia.

Lavrov disse estar ciente de “lamentações” sobre a intensificação da atividade militar russa no Ártico.

“Mas todos sabem muito bem há muito tempo que esta é nossa terra, esta é nossa terra”, disse o ministro das Relações Exteriores russo em uma entrevista coletiva na segunda-feira em Moscou, antes de viajar para Reykjavik. “Tudo o que nosso país faz lá é absolutamente legal e legítimo.”

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Ele também acusou a vizinha escandinava Noruega de tentar trazer a OTAN, a aliança militar e política transatlântica liderada pelos EUA que foi construída como um contrapeso a Moscou, para o Ártico.

Apesar da briga, Blinken e Lavrov discutiram uma possível cúpula entre Biden e Putin já no próximo mês, mas eles vão deixar para o Kremlin e a Casa Branca resolverem os detalhes.

Ao contrário de Trump Admiração de Putin, Biden foi mais crítico. Em março, em resposta à pergunta de um repórter, Biden disse acreditar que um ex-agente russo da KGB havia lutado. Enquanto isso, como acontece com sua abordagem à China, Biden diz que quer ser capaz de criticar líderes como Putin ou as ações da Rússia quando apropriado, e cooperar com eles quando possível.

As relações entre os EUA e a Rússia caíram para o nível mais baixo de todos os tempos após a comunidade de inteligência em Washington Moscou acusou A partir de Interferência na eleição presidencial dos EUA E o lançamento de ataques cibernéticos a empresas e redes de telecomunicações americanas. Além disso, Putin e seus associados também foram Foi aprovado pela administração BidenE o governo de Trump por ela para invadir partes da Ucrânia e matar ou envenenar dissidentes e suprimir a imprensa e grupos religiosos.

Apesar dessas diferenças profundas, Blinken e Lavrov provavelmente continuarão a buscar um terreno comum, dizem os especialistas.

“A mudança climática, na agenda ministerial, é uma das poucas áreas de envolvimento potencial”, disse Donald Jensen, diretor do Programa de Estabilidade Estratégica e Rússia do Instituto da Paz dos Estados Unidos, um grupo de estudos de Washington.

O escritor do Times, Chris Migrian, contribuiu para este relatório.

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