Copa do Mundo de Rugby: seleções norte-americanas não se classificam, examine as implicações

Dois pilares da Copa do Mundo de Rugby. Dois países que no passado reivindicaram legitimamente ser o segundo melhor time das Américas, atrás da poderosa Argentina.

Nenhum deles participará, pela primeira vez, da próxima Copa do Mundo de Rugby.

Os Estados Unidos e o Canadá, que perderam a Copa do Mundo apenas uma vez em sua história, entrando no torneio de qualificação do RWC de 2023, não cruzarão o oceano para jogar na França depois que ambos os países ficaram aquém nas eliminatórias e não conseguiram garantir nenhuma qualificação. Muitos sites RWC estão à sua disposição.

É um revés para o rugby em todos os países, especialmente porque o jogo no continente entra numa era importante. No entanto, a direcção que cada país tomar a partir daqui pode indicar quanto tempo durarão os seus pontos baixos.

A América do Norte não terá uma nação que jogue rugby na França em duas semanas. Por que a resposta pode ser um pouco mais complicada do que simplesmente perder suas equipes:

fundo do poço

Pela primeira vez na história do RWC, nenhuma seleção norte-americana representará o continente no maior palco internacional do rugby.

Então, como chegou a este ponto?

As fissuras no sistema começaram quando já não era mais certo que qualquer uma das duas potências do rugby norte-americano – os Estados Unidos e o Canadá – garantiria um lugar no Campeonato do Mundo de Rugby através do torneio de qualificação das Américas. Nos anos anteriores, Canadá e Estados Unidos, devido à sua posição em comparação com outras nações de rugby do continente, foram automaticamente colocados juntos em um playoff de duas mãos, com o time vencedor garantido uma vaga no RWC e o perdedor ainda elegível para se qualificar. . Através de eliminatórias e torneios de replay.

No entanto, para o ciclo de qualificação de 2023, as operações na América do Norte e do Sul foram fundidas pela primeira vez desde o ciclo de 2003; Embora o playoff entre Canadá e Estados Unidos ainda permaneça (que os americanos venceram em setembro de 2021), foi apenas pelo direito de disputar o primeiro lugar das Américas no RWC, que os EUA acabaram perdendo para o Uruguai.

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Enquanto isso, o Canadá foi rebaixado para o seu segundo Campeonato das Américas contra o Chile, e quando os Condors venceram por 54-46 em ambas as mãos, o Canadá perdeu a qualificação para a Copa do Mundo pela primeira vez em sua história. Mas embora o terror dos canadianos tenha sido imediatamente aparente, a queda dos americanos foi a morte por mil cortes.

A derrota do Uruguai fez com que os Eagles enfrentassem o Chile pelo título da Copa do Mundo de Clubes Américas II e, graças à impressionante vitória do Chile no Colorado, com uma vantagem de um ponto no total, os Condors experimentaram a alegria de se classificar para sua primeira Copa do Mundo de Clubes.

Os Estados Unidos ainda tinham uma última chance de se classificar no Torneio de Qualificação Final de quatro equipes, mas quando empataram em 16 a 16 com Portugal na final para colocar as duas equipes empatadas em pontos, foram os Lobos que se classificaram após o jogo. O pênalti de empate de Samuel Márquez permitiu que Portugal avançasse no saldo de gols – e forçou os Estados Unidos a assistir a uma partida do RWC em casa pela primeira vez desde 1995.

Levante-se das cinzas

O fracasso em estabelecer o RWC levou a rápidas mudanças tanto no campo americano quanto no canadense.

O ex-capitão do País de Gales e técnico do Canucks, Kingsley Jones, escapou da demissão (por enquanto), Mas uma revisão interna contundente conduzida pela Rugby Canada em Março do ano passado sinalizou problemas internos significativos com os seus programas de desenvolvimento. e até mesmo a gestão da organização, observando que seus caminhos de desenvolvimento de alto desempenho são “inconsistentemente ineficazes” e que o Rugby Canada tem um “relacionamento ruim com a comunidade canadense de rugby”.

Em resposta, a Rugby Canada nomeou o ex-chefe de direção técnica da União Italiana de Rugby, Stephen Abboud, no início deste verão, para ser seu novo diretor de alto desempenho, em uma tentativa de reverter a direção e retornar ao RWC, mas em 23º lugar no Campeonato Mundial de Rugby. Classificação No momento em que este livro foi escrito, o Canadá ainda tinha um longo caminho para voltar ao auge do rugby que já alcançou.

Enquanto isso, o USA Rugby foi atormentado por problemas financeiros significativos durante a maior parte da última década, culminando com o pedido de falência da organização, Capítulo 11, em 2020, já que a pandemia de COVID-19 afetou gravemente duas de suas principais fontes de receita: taxas de adesão e receita do evento. Este último deveu-se a aparentes restrições a eventos no interesse da segurança pública, e o primeiro devido a movimentos feitos em outras partes do campo do rugby americano.

Em grande parte falidas, equipes e organizações universitárias – principalmente o National Collegiate Rugby – pararam de pagar ao USA Rugby para sancioná-los e, em vez disso, tornaram-se independentes. Essa turbulência interna, combinada com um produto que não apresentou resultados quando era necessário e não terá qualquer exposição ao RWC na França, não é uma boa combinação, especialmente sob o olhar atento da World Rugby como os Estados Unidos se prepara para sediar as Copas do Mundo masculina e feminina em 2031 e 2033, respectivamente.

Com um novo treinador masculino, Scott Lawrence, depois que Gary Gould deixou o cargo depois que os EUA não conseguiram se classificar, os Eagles estão tentando encontrar motivos para confiar novamente – e precisam disso.

Futuro brilhante?

Os Estados Unidos, em particular, podem esperar pelo menos uma coisa do lado dos homens: a chegada do Campeonato do Mundo de futebol às suas costas.

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A Copa do Mundo de Rúgbi de 2031 nos EUA será a primeira a ser realizada na América do Norte, e se houver uma oportunidade melhor para ser tão forte na nação do rúgbi como sempre, depois de ter caído tão mal quanto os Eagles na Copa do Mundo de 2023 ciclo, isso não aconteceu na História do Rugby Americano.

Estas esperanças são apoiadas pelo facto de a Major League Rugby (a liga nacional mais alta do continente, que começou a jogar em 2018) continuar a crescer, com 13 equipas programadas para jogar na liga em 2024, e novos mercados estarem a ser explorados com os Chicago Hounds. fazendo sua estreia em 2024. 2023 abre o jogo para o público do meio-oeste, e os Miami Sharks, loucos por esportes, darão ao sul da Flórida uma franquia de rugby a partir de 2024, entre outras coisas.

Quanto ao rugby canadense (que também inclui o time da MLS, o Toronto Arrows), está claro que está testando novas partidas enquanto se prepara com seus vizinhos do sul para tentar retornar e se classificar para a Austrália 2027.

Dos 32 jogadores que fizeram parte da seleção de Jones para uma série de preparação para a Copa do Mundo em Tonga no início deste mês, 23 jogadores entraram na viagem para Nuku’alofa com 10 ou menos partidas enquanto os Canucks tentam encontrar um novo conjunto de faíscas para o ciclo de qualificação de 2027 se aproximando rapidamente.

Suportar contratempos na esperança de um grande retorno é realmente o melhor que os vizinhos norte-americanos podem esperar neste momento, mas com o crescimento da base de fãs e uma cena profissional em evolução no seu continente, parece cada vez mais um pedido e não uma exigência. ambicioso.

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