Buraco negro vagando pela Via Láctea espionado pelo Hubble

Quando estrelas grandes o suficiente para diminuir nosso sol morrem, elas explodem em uma supernova e o núcleo restante é destruído por sua própria gravidade, formando um buraco negro.

Às vezes, a explosão pode empurrar o buraco negro para o movimento, correndo pela galáxia como um pinball. Por direito, deve haver muitos buracos negros errantes conhecidos pelos cientistas, mas eles são praticamente invisíveis no espaço e, portanto, difíceis de detectar.

Os astrônomos acreditam que 100 milhões de buracos negros flutuantes vagam pela nossa galáxia. Agora, os pesquisadores acreditam ter descoberto tal objeto. A descoberta foi feita depois de seis anos dedicados a observações – e os astrônomos conseguiram até medir com precisão a massa de um objeto cósmico extremo.

O buraco negro está localizado a 5.000 anos-luz de distância e está localizado em um braço espiral da Via Láctea chamado Carina-Sagitário. Essa observação permitiu que a equipe de pesquisa estimasse que o buraco negro isolado mais próximo da Terra poderia estar a apenas 80 anos-luz de distância.

Mas se os buracos negros são fundamentalmente indistinguíveis do vazio no espaço, como o Hubble descobriu esse buraco?

O campo gravitacional extremamente forte dos buracos negros distorce o espaço ao seu redor, criando condições que podem desviar e amplificar a luz das estrelas que se alinha atrás deles. Esse fenômeno é conhecido como lente gravitacional. Telescópios terrestres observam os milhões de estrelas espalhadas no centro da Via Láctea e procuram esse brilho transitório, que indica que um grande objeto passou entre nós e a estrela.

O Hubble está bem posicionado para acompanhar essas observações. Duas equipes diferentes de pesquisadores estudaram as observações para determinar a massa corporal. Ambos os estudos foram aceitos para publicação no Astrophysical Journal.

um time, Liderado pelo astrônomo Kailash Sahu, cientista do instrumento Hubble no Space Telescope Science Institute Em Baltimore, determinamos que o buraco negro pesa sete vezes a massa do nosso sol.
segunda equipe, Liderado pelo estudante de doutorado Casey Lamm e Jessica Lowe, professor associado de astronomia, ambos da Universidade da Califórnia, em Berkeley, atingiram uma faixa de massa menor, entre 1,6 e 4,4 vezes a do Sol. De acordo com essa estimativa, o objeto pode ser um buraco negro ou uma estrela de nêutrons. As estrelas de nêutrons são remanescentes incrivelmente densos de estrelas em explosão.

“Seja o que for este objeto, é o primeiro remanescente estelar escuro a ser descoberto vagando pela galáxia desacompanhado de outra estrela”, disse Lamm em um comunicado.

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O céu estrelado nesta imagem do Hubble fica em direção ao centro galáctico.

O buraco negro passou na frente de uma estrela de fundo localizada a 19.000 anos-luz da Terra em direção ao centro galáctico, amplificando a luz estelar por 270 dias. Os astrônomos tiveram dificuldade em determinar suas medidas porque há outra estrela brilhante muito próxima daquela que eles observaram brilhando atrás do buraco negro.

“É como tentar medir o pequeno movimento de um vaga-lume ao lado de uma lâmpada brilhante”, disse Saho em comunicado. “Tivemos que subtrair com precisão a luz de uma estrela brilhante próxima para medir com precisão a deflexão da fonte fraca.”

O buraco negro que alimenta o nascimento de estrelas faz os cientistas fazerem um trabalho duplo

A equipe de Saho acredita que o objeto pode estar viajando a até 99.419 milhas por hora (160.000 quilômetros por hora), mais rápido que a maioria das estrelas nessa parte da galáxia, enquanto a equipe de Lou e Lam chegou a uma estimativa de 67.108 milhas por hora (108.000 quilômetros). por hora).

Mais dados e observações do Hubble e mais análises podem resolver o debate sobre a identidade do objeto. Os astrônomos continuam a procurar mais dessas anomalias invisíveis, o que pode ajudá-los a entender melhor como as estrelas se desenvolvem e morrem.

“Usando a lente mais fina, podemos examinar e pesar esses objetos isolados e comprimidos. Acho que abrimos uma nova janela para esses objetos escuros, que você não pode ver de outra maneira”, disse Lu.

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