As aranhas estão presas em uma teia global de desinformação

Vivemos em um mundo cheio de aranhas. E o medo de aranhas. Eles rastejam em nossas mentes tanto quanto rastejam em nossos tanques, o que reduz o número de insetos que nos incomodariam. Isso é no canto, girando sua teia implacavelmente, venenoso? Você vai me atacar? Devo matá-lo? Pode ser – não, não pode – mas, pode ser – um Viúva Negra?

Catherine Scott, uma aracnóloga da Universidade McGill, está familiarizada com as aranhas do mau rap. Quando ela conta às pessoas o que ela faz, muitas vezes ela é mostrada a história “Era uma vez uma aranha me mordeu”. A questão é, ela diz, se você não vê uma aranha enrugada perto de você, ou você não vê uma em seu corpo, a marca de ferroada em sua pele provavelmente é causada por outra coisa. Existem mais de 50.000 espécies conhecidas de aranhas no mundo, e apenas algumas delas podem prejudicar os seres humanos.

“Mesmo os profissionais médicos nem sempre têm as melhores informações, e muitas vezes diagnosticam mal as mordidas”, disse o Dr. Scott.

Acontece que esses medos e mal-entendidos de nossos amigos de oito patas são Refletido nas notícias. Recentemente, mais de 60 pesquisadores de todo o mundo, incluindo o Dr. Scott, coletaram 5.348 notícias sobre picadas de aranha, publicadas online de 2010 a 2020 de 81 países em 40 idiomas. Eles leram cada história, observando se havia erros nos fatos ou linguagem emocionalmente carregada. Porcentagem de artigos que eles classificaram como empolgantes: 43%. Percentual de artigos com erros de fato: 47 por cento.

esses resultados, Postado na segunda-feira Na revista Current Biology, ele descobre uma vasta e interconectada rede de desinformação. Insetos, que tendem a se reunir em thrillers, estão se espalhando pelo mundo há dias, da Índia à China, à Polônia, à Argentina e aos Estados Unidos. Isso geralmente começa no nível regional, onde a história é amplificada por meios de comunicação nacionais e internacionais. Segundo os estudiosos da desinformação, essa é uma marca da desinformação moderna: a amplificação de pequenos erros que sustentam uma determinada narrativa. É encontrado em notícias de aranha e notícias políticas.

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“Mesmo um evento muito local, como uma exposição de fazenda em uma pequena vila na Austrália, pode rapidamente se tornar uma notícia em jornais de todo o mundo”, disse Stefano Mammola, ecologista do Conselho Nacional de Pesquisa da Itália. pesquisa conduzida.

“Acho que isso realmente fala sobre os mitos e o fascínio que as pessoas têm por aranhas, e isso vem com o medo”, disse Scott. “E a falta de boas informações em torno deles.”

Para avaliar a emoção da história, o grupo procurou o uso frequente de palavras emocionais, incluindo “diabo”, “assassino”, “ruim”, “pesadelo” e “horror”. Então eles contaram os erros na história. As pessoas chamavam as aranhas de insetos? (São aranhas.) Eles estavam exagerando o perigo de uma aranha em particular? Eles perderam a anatomia básica da aranha?

Muitos dos resultados, embora gritantes, não chocaram a maioria dos cientistas, que estão acostumados a esse tipo de notícia de aranha. Se o medo generalizado de aranhas veio antes da excitação dos aracnídeos, ou vice-versa, ambos, sem dúvida, se alimentam um do outro. “Dados certos tópicos, naturalmente seríamos propensos à excitação”, disse o Dr. Mamula.

No entanto, houve resultados surpreendentes nos detalhes da análise do grupo. A cobertura de aranhas variou muito de país para país, então as notícias sobre aranhas no México foram consideradas quase inteiramente sensacionais, enquanto as notícias sobre aranhas na Finlândia foram totalmente aprovadas. Nos Estados Unidos, a cobertura de aranhas foi mista – as publicações com audiência internacional ou nacional estavam mais inclinadas a provocar notícias sobre aranhas do que as regionais. Não havia uma explicação clara para essas diferenças.

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Por exemplo, a Austrália é o lar de aranhas mais perigosas do que quase qualquer outro país do mundo, mas as notícias sobre aranhas nas publicações australianas são consistentemente precisas, raramente carregadas de emoções. Por outro lado, a Grã-Bretanha tem sido a fonte da maior quantidade de desinformação sobre aranhas, embora existam muito poucas espécies de aranhas seriamente venenosas.

“Eles tiveram que fechar escolas, muitas vezes, devido a relatos dessa falsa viúva negra”, disse o Dr. Mamula, observando que as viúvas negras dificilmente são encontradas na Grã-Bretanha e são confundidas com a nobre falsa viúva, que tem um morder. “Houve casos de pessoas queimando suas casas por causa de aranhas”, acrescentou.

Tem sido sugerido em alguns casos que isso ocorre porque a raridade de aranhas em uma área pode fazer o animal parecer mais perigoso, enquanto a abundância pode torná-las normais em algum tipo de terapia de exposição em grupo.

Gavin West, cientista da informação da Universidade de Washington que não esteve envolvido no estudo sobre aranhas, observou os paralelos entre a disseminação de notícias sensacionais sobre aranhas e a circulação de desinformação nas eleições americanas de 2020. Muitos dos artigos mais populares de 2020 foram escolhido por publicações nacionais, programas de TV e repórteres de mídia social Social de fontes de notícias regionais. “Muita amplificação foi feita por esses grandes influenciadores, mas eles não estavam necessariamente criando o conteúdo; o conteúdo estava chegando localmente.” “E acontece que esta é uma estratégia realmente eficaz.”

Pesquisas mostraram que os americanos geralmente confiam mais nas publicações locais do que nas nacionais. Os leitores podem pensar que existem muitos meios de comunicação locais para informar as pessoas sobre os eventos mais relevantes em suas comunidades. Mas, disse West, quando essa informação recebe atenção nacional, erros factuais podem acabar aumentando a narrativa de desinformação.

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Isso vale tanto para a fraude eleitoral imaginada quanto para o espectro das aranhas assassinas.

Os pesquisadores ainda estão trabalhando em como interpretar esse novo conjunto de dados e para onde ir a seguir. Como a desinformação da aranha está relacionada à disseminação da aracnofobia? Existem maneiras de evitar notícias ruins sobre aranhas? Como disse o Dr. Scott: “É assim que as notícias e informações do mundo se espalham, e não importa qual seja o assunto? Ou há algo especial sobre as aranhas?”

No momento, há apenas indícios de respostas a essas perguntas, pois a teia de informações e desinformações continua a ser tecida.

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