Arqueólogos ficaram maravilhados com ferramentas de aço com 2.900 anos em Portugal

Fotos: Rafael Ferrero Mallmann (A), Bastian Asmus (B), Ralph Arac Gonzalez (CE)

Pensava-se que as ferramentas de aço só se difundiram na Europa durante o Império Romano, mas um estudo recente desafia esta suposição. O estudo mostra que as ferramentas de aço já eram utilizadas na Europa há cerca de 2.900 anos, durante a última Idade do Bronze.

O estudo foi conduzido por uma equipe internacional e interdisciplinar liderada pelo Dr. Ralf Arac González, da Faculdade de Ciências Humanas da Universidade de Freiburg. Os pesquisadores realizaram análises geoquímicas em antigas estelas ibéricas – monumentos verticais normalmente inscritos com informações na forma de texto, imagens ou uma combinação dos dois – e descobriram que eram feitas de arenito quartzo silicioso.

Os efeitos foram imediatos.

“Assim como o quartzito, é uma rocha muito dura e não pode ser trabalhada com ferramentas de bronze ou pedra, mas apenas com aço endurecido”, diz Arac Gonzalez.

Crucificação antes dos romanos

Para confirmar o palpite de que estas relíquias foram talhadas com ferramentas de aço, os investigadores analisaram um cinzel de ferro encontrado na Rocha do Viejo, Portugal, que também data do final da Idade do Bronze. Eles descobriram que o cinzel era feito de um aço surpreendentemente heterogêneo, rico em carbono, essencial para trabalhar com arenito duro de silicato.

Os pesquisadores também realizaram um experimento envolvendo um mestre pedreiro, um ferreiro e um fundidor de bronze para tentar moldar as rochas das quais as placas foram feitas usando cinzéis de diferentes materiais. Apenas um cinzel de aço temperado foi capaz de gravar a pedra.

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Uma das pinturas analisadas pelos pesquisadores contém a figura humana como elemento central. O que é estranho é que o rosto retratado mostra uma expressão feliz quando iluminado por cima (esquerda) e uma expressão infeliz quando iluminado por baixo (direita). Crédito: Universidade Albert Ludwig de Freiburg.

O estudo tem implicações importantes para a avaliação arqueológica de minerais de ferro e esculturas de quartzito em outras regiões do mundo. Até agora, presumia-se que não teria sido possível produzir aço de qualidade adequada na Idade do Ferro Inferior e certamente não na Idade do Bronze Final.

A mais antiga produção de aço conhecida aparece em peças de ferramentas de ferro escavadas num sítio arqueológico na Anatólia (Kaman-Kalehöyük), que têm cerca de 4.000 anos, datando de 1800 a.C. No entanto, o ferro e o aço não se tornaram materiais abundantes até cerca de 500 a.C., quando a maioria das civilizações da Idade do Bronze entrou em colapso, abrindo caminho para os enormes impérios de Roma e da China Han.

A descoberta do cinzel da Rocha do Viejo e o contexto em que foi encontrado sugerem que a mineração de ferro, incluindo a produção e têmpera de aço, pode ter sido um desenvolvimento local de pequenas comunidades descentralizadas na Península Ibérica, e não devido à influência de processos coloniais posteriores. Não está claro por que razão a indústria siderúrgica não se espalhou desta região da Península Ibérica para outras partes da Europa.

O registo arqueológico da Idade do Bronze Final na Península Ibérica é fragmentário em muitas partes da Península Ibérica, com restos dispersos de povoações e quase nenhum sepultamento detectável, mas as estelas ibéricas ocidentais com as suas representações de figuras antropomórficas, animais e objectos seleccionados são de interesse único. Para investigar esta época.

A descoberta do uso de ferramentas de aço durante este período lança uma nova luz sobre o avanço tecnológico das sociedades antigas e a sua capacidade de trabalhar com materiais difíceis.

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Os resultados apareceram em Revista de Ciências Arqueológicas.

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