A primeira espaçonave orbital a decolar afunda de Kauai

7 de novembro – No final do primeiro vôo de teste orbital da nave estelar de 164 pés, a SpaceX prevê uma reentrada na atmosfera a velocidades próximas a Mach 25, ou 19.000 milhas por hora, seguida por um vôo hipersônico de 15 minutos.

Durante este tempo, a espaçonave se propelirá lateralmente, gerando um tremendo calor antes de se ajustar a uma posição vertical para pousar no oceano “macio” movido a foguetes 62 milhas ao norte de Kauai.

Ele afundará nas instalações de alcance de mísseis da Marinha, de acordo com planos de voo históricos, e se juntará a dezenas de navios de guerra que caíram nas últimas décadas durante os “exercícios de afogamento” da Marinha em águas de 15.000 pés de profundidade.

Isso incluiu recentemente a fragata aposentada USS Ingraham, que foi visada em meados de agosto por fuzileiros navais que lançaram mísseis Marine Strike de Kauai e bombardearam com munições de aeronaves e um submarino.

O papel do Havaí no teste orbital do maior foguete de todos os tempos – 394 pés com o propulsor “Super Pesado” e o estágio superior da nave espacial – foi amplamente revelado por meio de documentos regulatórios.

Em última análise, espera-se que a espaçonave leve tripulações para orbitar a Terra, a Lua e Marte.

A NASA, por sua vez, deseja voar uma aeronave de pesquisa de alta altitude WB-57 perto da reentrada da espaçonave hipersônica de 30 pés de largura para medir a temperatura da superfície das telhas térmicas “Starbreaker” que suportarão o impacto do aquecer. . Barbatanas controláveis ​​manterão a nave na posição correta.

Um relatório da NASA em 24 de agosto disse que os modernos sistemas de proteção térmica, ou TPS, incluindo tampões, ladrilhos de cerâmica e fibra de carbono reforçada “geralmente requerem manutenção significativa entre os voos”, o que significa inspeção, tempo de substituição e custo.

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“O Starship TPS visa fornecer um salto significativo, demonstrando a reutilização operacional que requer o mínimo ou nenhuma manutenção entre os voos”, disse a NASA.

A agência espacial também oferece uma janela potencial para o lançamento da nave estelar, dizendo que “visa (a) a oportunidade de observar a reentrada da espaçonave perto de março de 2022.”

O momento é talvez uma estimativa mais realista em comparação com uma série de previsões excessivamente otimistas do fundador da SpaceX, Elon Musk, que tuitou em 22 de outubro: “Se tudo correr bem, a Starship estará pronta para seu primeiro lançamento orbital no mês que vem, dependendo da aprovação regulatória. “

Musk precisa da aprovação da Administração Federal de Aviação e a avaliação ambiental está em andamento. A primeira missão orbital envolverá o lançamento do foguete empilhado de Boca Chica “Starbase” da SpaceX em Cameron County, Texas, com o primeiro estágio do foguete Super Pesado pousando no Golfo do México e o segundo estágio da nave espacial se espalhando fora de Kauai após viajar perto da Terra em órbita .

Espera-se que o Super Heavy seja equipado com até 37 motores “Raptor” movidos a oxigênio líquido e metano líquido, de acordo com um projeto de setembro da PEA. A nave usará até seis motores Raptor.

A viagem está prevista para durar 90 minutos. Quando a nave estelar entra em sua aproximação para pouso, que é semelhante às oscilações abdominais diminuindo a velocidade, uma barreira sônica será criada.

“A intenção da SpaceX é recuperar e reutilizar os impulsionadores Starship e Super Heavy”, de acordo com a avaliação biológica de junho da FAA. Mas a empresa espacial pode exigir “gastos” no oceano “durante os primeiros lançamentos conforme o programa se desenvolve”.

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A FAA disse em um documento de 18 de outubro que sua primeira missão proposta incluiria “pousar o segundo estágio da espaçonave na costa do Havaí, no Oceano Pacífico”.

“A SpaceX espera que o Super Pesado e a nave estelar se desintegrem com o impacto” e afundem porque a espaçonave é feita principalmente de aço, disse um relatório separado da FAA.

A operação de voo espacial de Musk não especificou todas as opções possíveis para futuros locais de pouso e “pode ​​planejar pousar a espaçonave em ilhas no Oceano Pacífico”, o que será analisado em relatórios futuros se os planos forem desenvolvidos, de acordo com a Avaliação Ambiental.

Ted Ralston, um engenheiro de vôo aposentado, disse que o Havaí provavelmente seria excluído de um retorno selvagem. Alternativamente, a SpaceX pode considerar ilhas escassamente povoadas ou desabitadas no oeste do Pacífico com pouco tráfego aéreo comercial, disse ele.

No final das contas, a SpaceX quer lançar e pousar seus impulsionadores Super Heavy e navios Star em Boca Chica – e está adicionando lança de aço em sua torre de lançamento “Mechazilla” de 450 pés para “pegar” os veículos que retornam.

“Conseguir autorizações para pousos no Texas do tipo que eles estão pensando em fazer, reentrada balística, pode ser mais complicado do que obter esse tipo de permissão na atmosfera mais atraente do Pacífico ocidental”, disse Ralston. “E então você desenvolve a coisa em, digamos, três ou quatro viagens – você provou isso agora. Agora você pode levá-la de volta ao Texas. Então você meio que procura o caminho de menor resistência e desenvolve e estabelece capacidade e credibilidade , e com isso você pode apoiar sua afirmação de que é o que está certo voltar para a FAA. “

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Seria relativamente fácil, disse ele, transportar os navios da Star que pousaram de uma ilha no Oceano Pacífico até o Texas.

PMRF é o maior grupo de instrumentos do mundo capaz de suportar operações de superfície, subsuperfície e baseadas no espaço. A Marinha disse que a instalação tem mais de 1.100 milhas quadradas de alcance subaquático equipado e mais de 42.000 milhas quadradas de espaço aéreo controlado.

Em agosto, o Comando Indo-Pacífico dos EUA disse que o PMRF estava “em discussões (com a SpaceX) para obter apoio limitado e uso de seu alcance” para um pouso no oceano.

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