A bolha de viagens entre a Austrália e a Nova Zelândia traz conforto e alegria

Wellington, Nova Zelândia (AFP) – A Elation comemorou na segunda-feira a abertura de uma tão esperada bolha de viagens entre a Austrália e a Nova Zelândia.

O início das viagens sem quarentena foi um alívio para famílias separadas pela pandemia do coronavírus, bem como para operadoras de turismo em dificuldades. Foi o primeiro passo provisório em direção ao que os dois países esperam que se torne uma reabertura gradual do resto do mundo.

Na capital Wellington, Danny Mather fica emocionado ao ver sua filha grávida Christie e seu neto bebê pela primeira vez em 15 meses depois que eles voaram de Sydney para uma visita em seu primeiro voo após a bolha ter aberto. O que eles disseram um ao outro?

“Não é nada”, disse ele, rindo. Eles apenas se abraçaram. “É maravilhoso vê-la e estou muito feliz por ela estar de volta.”

Christy Mather disse que seu reencontro com sua família foi avassalador e surpreendente como a bolha se abriu.

“Eu gostaria que tivesse acontecido antes, mas aconteceu agora”, disse ela. “Eu só queria pegar aquele primeiro vôo porque nunca se sabe, você pode estar indo para o sul. Vamos torcer para que continue lá.”

Danny Mather disse que quer manter a Nova Zelândia protegida do vírus, mas também acha que é o momento certo para abrir a bolha.

A ideia de uma bolha de viagens entre a Austrália e a Nova Zelândia foi discutida por vários meses, mas enfrentou contratempos devido a vários surtos de pequenos vírus em ambos os países, que foram eventualmente eliminados.

Para comemorar a ocasião, o Aeroporto Internacional de Wellington desenhou uma enorme placa de boas-vindas perto de sua pista principal e a Air New Zealand encomendou cerca de 24.000 garrafas de vinho espumante, oferecendo uma taça grátis para viajantes adultos. Os artistas indígenas maoris deram as boas-vindas aos passageiros que chegavam, que abraçaram seus entes queridos em lágrimas.

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Carrie Horihanganui, chefe de operações da Air New Zealand, disse que a companhia aérea operava anteriormente apenas dois ou três voos por dia entre os dois países, mas saltou para 30 na segunda-feira, com 5.200 passageiros a bordo.

Ela disse que hoje era um ponto de viragem e que as pessoas estavam entusiasmadas.

“Você pode sentir isso no aeroporto e ver no rosto das pessoas”, disse ela.

Os líderes dos dois países saudaram a bolha, dizendo que é um arranjo de liderança mundial porque visa abrir fronteiras e prevenir a propagação do vírus.

Scott Morrison, primeiro-ministro australiano, disse: “O marco de hoje é uma vitória para os australianos e neozelandeses, pois fortalece nossas economias enquanto mantém nosso povo seguro.”

A primeira-ministra da Nova Zelândia, Jacinda Ardern, disse que seu país dá as boas-vindas aos recém-chegados.

“A bolha representa um passo importante na reconexão dos dois países com o mundo, e é um passo do qual todos devemos dar um momento para nos orgulhar”, disse ela.

Passageiros que fizeram fila nos aeroportos de Sydney e Melbourne na segunda-feira disseram que estavam animados ou aliviados por finalmente viajar para a Nova Zelândia depois de mais de um ano. Alguns visitaram familiares e amigos, enquanto outros compareceram a funerais.

Ambos os países conseguiram manter o vírus afastado criando barreiras para o mundo exterior, incluindo requisitos de quarentena rígidos para viajantes que retornam de outros países onde o vírus está se espalhando.

Eles trabalharam muito bem com precauções e tudo, melhor que o mundo inteiro. “Nenhum outro lugar pode ir a lugar nenhum com segurança”, disse Amira Al-Masry, que estava no aeroporto de Wellington para cumprimentar seu filho, Shady Othman, médico que ela não vê há 16 meses. “É muito bom o que aconteceu agora.”

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Anteriormente, a Austrália permitia que a Nova Zelândia chegasse sem entrar em quarentena, mas a Nova Zelândia adotou uma abordagem mais cautelosa, exigindo que os viajantes da Austrália concluíssem a quarentena.

O início da bolha vem antes da temporada de esqui da Nova Zelândia e é uma boa notícia para muitas cidades turísticas, incluindo o resort de esqui de Queenstown.

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