Vectrex Reborn: Como um encontro casual deu nova vida a um console morto

Mais Zoom / Console Vectrex e monitor CRT com carrinho para o jogo perdido há muito tempo.

Tim Stevens

O Vectrex pode ser o console de videogame mais inovador do qual você nunca ouviu falar. Tinha tudo o que precisava para revolucionar, incluindo consoles muito mais avançados que os concorrentes e a capacidade de renderizar polígonos uma década antes da revolução dos jogos 3D.

Estava anos à frente de qualquer outro no mercado, mas não poderia ter sido lançado em pior momento. O Vectrex chegou às lojas no final de 1982. Nos seis meses seguintes, o então florescente mercado de videogames faliu. O Vectrex, uma revolução potencial nos jogos domésticos, foi jogado em caixas de pechinchas, esquecido por todos, exceto pelos colecionadores ávidos.

Quarenta anos depois, há uma espécie de retorno. Novos desenvolvedores estão injetando novo código nesta máquina antiga, hackers e consertadores de hardware estão trabalhando para garantir que capacitores cansados ​​e tubos CRT permaneçam funcionais, e um novo jogo foi lançado no varejo depois de ficar sem ser jogado por quatro décadas.

Finalmente, esta pode ser a hora da Vectrex brilhar.

História da Vitrix

1982 foi um ótimo ano para videogames. Títulos como saxão, primeiro lugar, S*bertoE broca Era novidade nos fliperamas. No cenário dos jogos domésticos, um desejo aparentemente insaciável do consumidor alimentou um período de inovação sem paralelo hoje. Uma indústria de US$ 200 bilhões Ele testemunhou desde então.

Para contextualizar, a Sony vendeu 11,8 milhões de unidades do PlayStation 5 em 2021, o primeiro ano completo de disponibilidade do console. Em 1982, 12 milhões de consoles domésticos Atari 2600 saíram das prateleiras das lojas, embora a nascente indústria de jogos domésticos valesse US$ 4 bilhões.

Este boom levou à criação da Vectrex. O sistema nasceu na empresa de design de hardware Smith Engineering, com sede em Los Angeles. Concebido como um sistema portátil com um pequeno display de tubo de raios catódicos de 1 polegada, o conceito Vectrex eventualmente se transformou na versão de produção do display de 9 polegadas que você vê aqui.

O sistema foi inicialmente programado para ser lançado pela Kenner Toys, mas quando o acordo fracassou, a General Consumer Electronics (GCE) interveio e o trouxe ao mercado no final de 1982, após uma estreia bem-sucedida na Consumer Electronics Show naquele verão. O entusiasmo inicial pelo Vectrex foi tão bem-sucedido que Milton Bradley adquiriu a GCE em 1983.

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O design do Vectrex era único, já que o console de videogame estava totalmente integrado ao CRT orientado verticalmente. Isso ocorreu numa época em que a maioria das famílias tinha apenas uma televisão. Jogar Atari na época significava brigar com seus irmãos e pais sobre quem controlava a TV porque faltava um episódio da série Equipe A Teve consequências reais. Não apenas a tecnologia DVR ainda estava a décadas de distância, mas a Sony ainda tentava argumentar que a gravação de TV estava em andamento Fitas de videocassete eram ilegais.

Mas a verdadeira razão por trás do display multifuncional Vectrex é que ele depende de uma tecnologia de display que nunca foi vista em um sistema doméstico antes (nem desde então). Gráficos vetoriais são verdadeiramente raros na área de jogos. 1979 Asteróides Talvez o exemplo mais famoso, enquanto em 1983 Guerra das Estrelas É de longe o mais impressionante.

Com algumas exceções, todo videogame que você já jogou consiste em uma série de pixels. Quer se trate de CRT, LCD, LED ou mesmo OLED, ainda estamos falando de imagens compostas de pequenos pontos de luz. Com o passar dos anos, esses pixels ficam cada vez menores. Da mesma forma, o poder gráfico fornecido por sistemas avançados de GPU como a GeForce RTX 4090 permite que esses pixels se unam em mundos 3D mais realistas do que nunca.

No final, é tudo um monte de pixels. No Vectrex, não há pixels. Como o nome sugere, os gráficos aqui são todos compostos de vetores. Isso significa que raios diretos de luz são atraídos de A para B, e os elétrons disparam em linha reta e estreita no tubo de raios catódicos que brilha em resposta. Conecte três dessas linhas e você terá um triângulo, um polígono simples, que é o alicerce de todos os jogos 3D convencionais até hoje.

Esta falta de pixels significa que mesmo depois de 40 anos, observar o Vectrex em ação é estranhamente cativante. Há uma fluidez nos gráficos primitivos, uma unidade inata que não só faltava em outros jogos da época, mas que ainda parece fresca hoje.

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No entanto, a fidelidade geral é reconhecidamente baixa. Embora as TVs em cores fossem verdadeiramente populares em 1983, o Vectrex é decididamente preto e branco, um problema que foi “resolvido” por alguns engenheiros inteligentes com um orçamento apertado. A maioria dos títulos Vectrex vem com um revestimento translúcido, que é uma folha colorida de plástico que é mantida no lugar sobre a tela, injetando algumas cores em um CRT infelizmente dessaturado.

Alimentar esta máquina era um conjunto relativamente simples de silício com um microprocessador Motorola 6809 de 8 bits em seu coração, o mesmo processador por trás de clássicos de arcade como Robotron: 2084 e muitas máquinas de pinball posteriores da Williams. Ele rodou a 1 MHz com 1 KB de RAM à sua disposição.

O chip foi emparelhado com um painel de controle integrado com um joystick analógico, muito mais avançado do que os joysticks de quatro direções encontrados em todos os outros consoles domésticos da época.

Todos esses dispositivos especializados resultaram em um preço especial. O Vectrex foi lançado em 1982 por US$ 199 – cerca de US$ 650 em 2023. Menos de 18 meses depois, ele morreu.

Mesquita

Sean Kelly está entre os maiores colecionadores de videogames do mundo. “Eu coleciono videogames há muito tempo”, ele me disse. “Provavelmente já tive mais de 100.000 videogames em minhas mãos ao longo dos anos.” Ele disse que a certa altura tinha mais de 50.000 carros em sua garagem.

Se isso parece mais um processo industrial do que apenas uma obsessão, você não está errado. Kelly é um dos fundadores do National Video Game Museum em Frisco, Texas, que foi fundado em 2016 e abriga vários colecionadores de videogames, como o cartucho original do Nintendo World Championship.

Pode ter sido a atração por outro console fracassado do início dos anos 1980 – o Intellivision – que inicialmente fomentou o amor de Kelly pelos videogames, mas teve um grande papel em manter o Vectrex vivo. Ele começou lançando os chamados multi-carts, cartuchos Vectrex que continham vários jogos separados que podiam ser acessados ​​primeiro alternando os interruptores DIP e depois através do menu do software.

Como muitos títulos Vectrex tiveram lançamentos limitados ou nem foram lançados, vários carrinhos como esse eram a única maneira para os poucos fãs obstinados do sistema terem a chance de jogá-los.

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Foi um daqueles jogos Avião postalonde você pode selecionar as rotas de entrega ideais, carregar os pacotes e se deslocar por todo o país.

Graças ao cancelamento repentino do Vectrex, Avião postal Não vi nada. Você seria perdoado por pensar assim. No site de Shawn, VectrexMultivocê encontrará versões enlatadas de Avião postal Pronto para pedir.

O brinquedo vem na embalagem prateada que era padrão nos lançamentos da Vectrex de sua época, e também vem com uma caneta stylus, periférico usado para inserir esses métodos de entrega.

Kelly forneceu fabricantes para todos os aspectos das embalagens de varejo. Várias versões iniciais do código do jogo estavam circulando, mas Kelly diz que a maioria delas estava incompleta. “Além de colecionar videogames, eu também tinha paixão por caçar pessoas que produziam jogos”, disse ele. Esta pesquisa foi iniciada para encontrar a versão mais completa do Avião postal.

“Descobriríamos que esse ex-funcionário ou aquele ex-funcionário tinha alguns cartuchos, e examinaríamos os cartuchos e olharíamos para eles”, e eventualmente ele obteria os cartuchos mais próximos do último, disse Kelly. “Ninguém sabe ao certo se está 100% completo, mas no geral acreditamos que esta é a versão mais completa.”

Ele deu a outros jogos o mesmo tratamento, incluindo Volta à França, onde você pedala freneticamente por uma estrada poligonal até Paris, pegando garrafas de água pelo caminho e controlando cuidadosamente a resistência do seu ciclista. É um título estranho, com Kelly lamentando que não tenha sido um sucesso de vendas. “Volta à França Ele disse: “Ele é uma das pessoas com quem serei enterrado”. “Perdi dinheiro Volta à França“.

Kelly se recusou a dizer quais jogos geraram dinheiro, mas ao conversar com ele fica claro que tudo se trata de paixão, não de lucros.

Ao longo do caminho, o lançamento desses jogos proporcionou a Kelly e seus camaradas alguma experiência valiosa antes da surpresa surpresa: a descoberta de um jogo do qual aparentemente ninguém tinha ouvido falar, nem mesmo aqueles que trabalharam na Campanha Global pela Educação ou Milton Bradley. .

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