Outra onda de Covid atinge os EUA quando JN.1 se torna a variante dominante

Os Estados Unidos estão passando por outro surto de COVID-19 e ficando mais fortes Um padrão do vírus surgindo durante as férias, à medida que médicos e autoridades de saúde pública se preparam para uma propagação maior depois que os americanos retornarem à escola e ao trabalho esta semana.

Amostras de coronavírus Detectado em águas residuaisA melhor medida para estimar a actividade viral comunitária sugere que as infecções podem ser tão violentas como no Inverno passado. Algumas unidades de saúde em todo o país, incluindo todas no condado de Los Angeles, estão exigindo máscaras novamente. JN.1, a nova variante dominante, parece ser particularmente apta a infectar aqueles que foram vacinados ou previamente infectados.

Embora fotos de testes positivos de coronavírus estejam mais uma vez se espalhando pelas redes sociais, menos pessoas vão ao hospital do que há um ano. Centros de Controle e Prevenção de Doenças Houve 29 mil internações hospitalares relatadas na semana anterior ao Natal, o maior número Dados mais recentesEm comparação com 39.000 no ano anterior. A agência relatou uma média de 1.400 Mortes semanais Desde o Dia de Ação de Graças, menos da metade das mortes ocorreram na mesma época do ano passado.

No entanto, o coronavírus continua a ser uma das principais causas de morte, bem como um importante fator de internamentos hospitalares devido a vírus respiratórios – exacerbando a pressão sobre os hospitais, como atesta o afluxo de casos de gripe e de vírus sincicial respiratório.

“Dos três principais vírus, ainda é o que mais coloca as pessoas no hospital e tira suas vidas”, disse a diretora do CDC, Mandy Cohen, em entrevista na quarta-feira.

Mesmo os casos leves podem levar a complicações permanentes causadas pela Covid prolongada.

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o O CDC ainda recomenda As pessoas se isolam por cinco dias após o teste positivo, embora muitos americanos tenham parado de fazê-lo, e seja difícil conseguir testes gratuitos, tornando mais fácil para o vírus continuar a se espalhar se as pessoas não souberem que seu resfriado é na verdade o coronavírus.

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“Tal como acontece com qualquer conselho de saúde pública, convencer as pessoas a aderir às políticas é sempre um desafio”, disse Simbo Ige, comissário do Departamento de Saúde Pública de Chicago, que insta os residentes a seguirem estas orientações. “Apelar ao desejo das pessoas de fazer parte da solução para acabar com o coronavírus ou limitar o seu impacto é o que consideramos mais eficaz.”

Michihiko Goto, especialista em doenças infecciosas que observou um aumento modesto no número de pacientes de Covid no Departamento de Assuntos de Veteranos em Iowa City, teme que o retorno de estudantes universitários leve a mais infecções nas próximas semanas.

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Ele disse que a orientação do CDC sobre o isolamento faz sentido, mas a realidade é que muitas pessoas não têm flexibilidade no trabalho para fazê-lo.

“As pessoas que não têm licença médica remunerada podem não conseguir [isolate] Porque eles têm que alimentar suas famílias.”

Embora os casos de coronavírus tenham aumentado a cada inverno desde o início da pandemia, o CDC afirma que ainda não é considerada uma doença sazonal como a gripe. O coronavírus flutua ao longo do ano, e as ondas típicas do inverno podem ser afetadas por outros fatores, como viagens de férias, clima frio que mantém as pessoas dentro de casa e a evolução do vírus. A variante JN.1, que é agora a mais comum nos Estados Unidos, tem muito mais mutações do que as suas antecessoras, o que pode explicar por que as pessoas que evitaram a infecção durante o pico do verão ficaram mais doentes.

“Se você observar os diferentes picos de casos desde o início da pandemia, cada um deles coincidiu com o surgimento de uma nova variante”, disse Michael Osterholm, diretor do Centro de Pesquisa e Política de Doenças Infecciosas da Universidade de Minnesota. . . “Muitas pessoas atribuem isso à sazonalidade.”

Poucos americanos estão atualizados sobre as vacinas contra o coronavírus para treinar seus sistemas imunológicos para acompanhar a evolução do vírus. de acordo com Estimativas do CDCApenas 19 por cento dos americanos receberam a versão mais recente da vacina Experimentos de laboratório A oferta oferece melhor proteção contra a variante JN.1 em comparação com a formulação anterior.

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“Isso não é suficiente para impedir que o vírus evolua, tornando-se mais forte e mais evasivo”, disse Jessica Malaty-Rivera, epidemiologista e consultora sênior para comunicações científicas da Fundação de Beaumont, uma organização de saúde pública.

Profissionais médicos e autoridades de saúde pública dizem que enfrentam um ceticismo crescente em relação às vacinas contra o coronavírus, especialmente entre os conservadores. A última resposta veio na quarta-feira do principal funcionário de saúde da Flórida, que instou as pessoas a pararem de receber vacinas de mRNA contra o coronavírus, citando falsas alegações de que poderiam contaminar o DNA dos pacientes.

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As principais autoridades de saúde incentivaram a vacinação, especialmente para pessoas com mais de 65 anos, para minimizar os danos das ondas de Covid.

Rastreamento de águas residuais Um estudo da Biobot Analytics mostra que os últimos níveis de coronavírus ficaram ligeiramente abaixo do mesmo ponto do ano passado, exceto no Centro-Oeste. Essa diferença pode ser motivada por mudanças As vacinas e variantes afetam a quantidade de vírus que as pessoas transmitem, disse Marissa Donnelly, epidemiologista da Biobot.

Donnelly disse Os dados de águas residuais são melhor utilizados como um sinal de alerta quando os níveis estão subindo.

“No momento, embora observe taxas realmente altas de COVID-19 em águas residuais, estou começando a ficar preocupado com as pessoas que estão imunocomprometidas ou têm fatores de risco que as colocam em maior risco de desenvolver COVID de alto risco”, Donnelly disse.

Embora o CDC tenha sinalizado Nova York e Nova Jersey em meados de dezembro, entre os primeiros estados a registrar a maior porcentagem de infecções causadas pela nova cepa e altos níveis de vírus respiratórios, os hospitais desses estados afirmam que essas tendências não se traduziram em crises em seus departamentos .

“É incontrolável e não é como no ano passado”, disse Kathy Bennett, presidente e CEO da New Jersey Hospital Association.

Os líderes dos hospitais estão agora a falar sobre o coronavírus no contexto da temporada mais ampla de vírus respiratórios. O VSR, que é mais frequentemente observado em bebés e crianças pequenas em enfermarias pediátricas, atingiu o seu pico a nível nacional. A temporada de gripe começou mais tarde do que o normal e agora está se acelerando, com 136 mil atendimentos de emergência por gripe na semana passada, em comparação com 79 mil atendimentos por Covid.

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Northwell Health, o maior sistema de saúde de Nova York, viu um aumento no número de pessoas que chegaram ao pronto-socorro e aos ambulatórios com resultados positivos para o coronavírus, o que era esperado após o Dia de Ação de Graças. Esses pacientes geralmente recebem alta rapidamente e raramente ficam gravemente doentes.

“Se estivermos a observar pessoas muito doentes nas UCI, é mais provável que seja gripe do que COVID”, disse Bruce Farber, chefe de saúde pública e epidemiologia do sistema. “Se você olhar para a população geral do hospital com pessoas que têm alguma doença respiratória, a maioria delas tem coronavírus.”

Mas adicionar o coronavírus ao turbilhão habitual de vírus respiratórios no inverno sobrecarregou outros hospitais – inclusive em Minnesota, onde os níveis de esgoto aumentaram dez vezes na semana anterior ao Natal.

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“Todos os hospitais que oferecem atendimento pediátrico estão saturados”, disse John Heck, médico de emergência da Hennepin Healthcare, no centro de Minneapolis, que possui 25 leitos pediátricos.

Durante o mês passado, funcionários de hospitais em todo o estado realizaram ligações de coordenação três vezes por semana para decidir quais instalações têm leitos para crianças e se alguns pacientes podem ser transferidos para unidades de adultos, disse Heck. Na semana passada, o hospital começou a exigir que pacientes e médicos voltassem a usar máscaras ao interagir.

No último turno de emergência de Heck, alguns dias antes do Natal, metade dos pacientes tinha coronavírus ou gripe. A expectativa é de mais casos da doença nas próximas semanas, devido às baixas taxas de vacinação.

O que é ainda mais alarmante é que muitos destes casos são evitáveis, disse ele.

Teddy Amenabar contribuiu para este relatório.

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