UM VERDADEIRO MONSTRO MARINHO – Cientistas descobriram uma nova espécie enorme de mosassauro

Descoberta Jörmungandr e Halaensis, uma nova espécie de mosassauro, fornece informações críticas sobre a evolução desses antigos lagartos marinhos e a história geológica do Cretáceo Superior da América do Norte. Esta espécie de transição, encontrada perto de Walhalla, Dakota do Norte, preenche a lacuna entre os mosassauros primitivos e os mais avançados e sugere novos detalhes sobre as suas adaptações aquáticas e linhagem. Reconstruir dois Jörmungandr e Halaensis Luta do Mosassauro. Crédito: Henry Sharp

Jörmungandr, um enorme lagarto marinho de 7,2 metros de comprimento que viveu há 80 milhões de anos, foi descoberto como uma espécie de transição entre dois mosassauros conhecidos.

Cientistas identificaram recentemente um novo Classificar Mosassauros, grandes lagartos aquáticos carnívoros que viveram durante o final da Idade da Pedra período Cretáceo um periodo. Com características “transitórias” que a colocam entre dois mosassauros famosos, a nova espécie recebeu o nome de uma serpente marinha da mitologia nórdica, Jörmungandr, e da pequena cidade de Walhalla, em Dakota do Norte, perto de onde o fóssil foi encontrado. artigo descrevendo Jormungandr Walhallaensis Foi publicado recentemente em Boletim do Museu Americano de História Natural.

Características comparativas e contexto histórico

“Se você colocasse barbatanas em um dragão de Komodo e o tornasse realmente grande, seria basicamente assim que ele seria”, disse a principal autora do estudo, Amelia Zietlow, Ph.D. estudante de biologia comparada na Richard Gilder Graduate School do Museu Americano de História Natural.

O primeiro mosassauro foi descoberto há mais de 200 anos, e a palavra mosassauro é anterior à palavra dinossauro. Mas permanecem muitas questões sobre estes animais, incluindo a frequência com que desenvolveram barbatanas e se tornaram totalmente aquáticos – os investigadores acreditam que isto aconteceu pelo menos três vezes, e possivelmente quatro ou mais vezes – e se eram mais estreitamente relacionados com lagartos-monitores ou cobras. Os pesquisadores ainda estão tentando determinar como diferentes grupos de mosassauros se relacionavam entre si, e o novo estudo acrescenta uma nova peça a esse quebra-cabeça.

Crânio de Jörmungandr e Helensis

Desenho de uma caveira Jörmungandr e Halaensis. Crédito: Henry Sharp

Descoberta de fósseis

O fóssil no qual o estudo se baseia foi descoberto em 2015, quando pesquisadores que escavavam na parte nordeste da Dakota do Norte encontraram um espécime impressionante: um crânio quase completo, mandíbulas e uma coluna cerebral, bem como várias vértebras.

Após extensa análise e digitalização superficial do material fóssil, Zietlow e seus colaboradores descobriram que este animal é uma nova espécie que contém um mosaico de características vistas em dois famosos mosassauros: Clydastis, uma forma menor e mais primitiva do mosassauro; E Mosassaurouma forma maior que cresceu até quase 15 metros de comprimento e vive lado a lado tiranossauro Rex. O espécime é estimado em cerca de 7 metros de comprimento e, além de barbatanas e cauda de tubarão, teria “sobrancelhas irritadas” causadas por uma protuberância óssea no crânio, e uma cauda um tanto atarracada que poderia ter sido até mais curta. Do corpo dela.

Insights evolutivos e significado geológico

“À medida que esses animais evoluíram para monstros marinhos gigantes, eles estavam constantemente fazendo mudanças”, disse Zitlow. “Este trabalho nos aproxima um passo da compreensão de como todas essas formas diferentes se relacionam entre si.”

O trabalho sugere isso Jormungandr Foi uma introdução ao Mosassauro E ele viveu há cerca de 80 milhões de anos.

“Este fóssil vem de uma era geológica nos Estados Unidos que realmente não entendemos”, disse o co-autor Clint Boyd, do Serviço Geológico de Dakota do Norte. “Quanto mais preenchermos a linha do tempo geográfica e temporal, melhor poderemos compreender essas criaturas.”

“Uma história”, acrescentou o coautor Nathan Van Vranken, da Eastern West Virginia Community and Technical College Jormungandr Ele pinta um quadro fascinante e ajuda a contribuir para a nossa compreensão das regiões mais ao norte do Mar Interior, especialmente com os mosassauros, e descobertas como essa podem despertar a curiosidade científica.

Referência: “Jörmungandr e Halaensis“Um novo mosasaurino (Squamata: Mosasauroidea) da Formação Pierre Shale (Membro Pembina: Campaniano Médio) de Dakota do Norte” por Amelia R. Zietlow, Clint A. Boyd e Nathan E. Van Vranken, 30 de outubro de 2023, Boletim do Museu Americano de História Natural.
doi: 10.5531/sd.sp.60

READ  O rover persistente arranha a rocha de Marte "para olhar algo que ninguém viu antes"

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *