Um estudo descobriu que os dinossauros já estavam lutando antes de um asteróide atingir a extinção

Mas como era a vida deles antes de acontecer? Se eles estão prosperando ou já estão oscilando na beira de um penhasco, há muito tempo é uma questão de debate para os paleontólogos.

Um novo estudo sugere que os dinossauros estiveram em declínio por até 10 milhões de anos antes de um asteróide do tamanho de uma cidade que atingiu a costa do que hoje é o México causar uma queda final e que esse declínio prejudicou sua capacidade de se recuperar dos impactos do asteróide. .

O ataque criou a cratera Chicxulub de 200 quilômetros de largura, liberando gases que alteram o clima na atmosfera, acabando por matar três quartos da vida no planeta.

Os pesquisadores estudaram um total de 1.600 fósseis de dinossauros representando 247 espécies de dinossauros para avaliar a diversidade de espécies e as taxas de extinção de seis famílias de dinossauros.

“Observamos as seis famílias mais abundantes de dinossauros durante todo o período Cretáceo, que se estendeu de 150 a 66 milhões de anos atrás, e descobrimos que todas elas estavam evoluindo, se expandindo e com um claro sucesso”, disse o principal autor do estudo, Fabian . Condamine, pesquisador do Instituto de Ciências Evolucionárias de Montpellier, na França, disse em um comunicado à imprensa.

“Então, há 76 milhões de anos, eles apresentaram um declínio repentino. Suas taxas de extinção aumentaram e, em alguns casos, a taxa de originação de novas espécies diminuiu.”

O resfriamento do clima global durante o final do período Cretáceo (100 a 66 milhões de anos atrás) pode ter contribuído para o declínio dos dinossauros não-aviários, disseram os autores do estudo, publicado terça-feira na revista Nature Communications. (Dinossauros que pareciam pássaros ou pássaros sobreviveram ao choque do asteróide e evoluíram para os pássaros que vemos hoje.)

Eles também disseram que famílias particularmente bem-sucedidas de dinossauros, como os hadrossauros, podem ter superado outros herbívoros, reduzindo a diversidade desses dinossauros.

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Os pesquisadores usaram técnicas de modelagem por computador que respondem pelas incertezas, incluindo registros fósseis incompletos para aproximar os resultados mais prováveis.

“Nas análises, exploramos diferentes tipos de causas potenciais do declínio dos dinossauros”, disse Mike Benton, outro co-autor do estudo e professor da Escola de Ciências da Terra da Universidade de Bristol.

“Ficou claro que havia dois fatores principais, o primeiro deles era que o clima geral estava ficando mais frio e isso tornava a vida mais difícil para os dinossauros, que provavelmente dependiam de temperaturas mais altas.” Então, a perda de herbívoros tornou os ecossistemas instáveis ​​e sujeitos à extinção. . Também descobrimos que as espécies de dinossauros de vida mais longa tinham maior probabilidade de se extinguir, possivelmente refletindo sua incapacidade de se adaptar às novas condições na Terra. “

Sua pesquisa contrasta com outros estudos recentes, usando métodos alternativos, que culparam a extinção dos dinossauros Apenas no asteróide e descobriram que não há evidências sólidas de que os dinossauros estavam em decadência antes do impacto do asteróide – que na verdade eles podem ter tido Continue a prosperar.

Alvio Alessandro Chiarenza, paleontólogo e pesquisador de pós-doutorado da Universidade de Vigo, na Espanha, que não participou do estudo, disse que os autores atribuem grande importância à tendência de resfriamento no final do Cretáceo. Ele disse que os dinossauros sobreviveram a flutuações climáticas semelhantes ao longo dos 165 milhões de anos em que vagaram pela Terra.

Joseph Bonsor, estudante de doutorado na Universidade de Bath e autor de um estudo Que descobriu que os dinossauros não estavam saindo antes do impacto do asteróide, disse que o fator limitante final neste tipo de trabalho é a natureza incompleta do registro fóssil – o estudo se baseou principalmente em fósseis norte-americanos.

“Existem vieses significativos no registro fóssil devido a uma série de fatores (principalmente geográficos e econômicos, mas também vieses mais pessoais, como paleontólogos que se concentram em procurar uma única espécie, por exemplo, como o tiranossauro)”, disse ele por e-mail .

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“O fato de que vários grupos de cientistas trabalhando na mesma questão ao mesmo tempo podem chegar a resultados completamente opostos reforça isso, que é uma enorme necessidade de coletar mais dados, isto é, procurar mais dinossauros e descubra onde eles moraram e quão bem-sucedidos eles realmente foram. “.

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