Um berçário de estrelas foi detectado na cauda da constelação de Serpens

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Os astrônomos vislumbraram o berçário estelar sob uma nova luz, graças ao Visible and Infrared Survey Telescope da Astronomy no Chile.

O telescópio VISTA, localizado no Observatório do Paranal do European Southern Observatory em Antofagasta, Chile, observou a nebulosa Sh2-54 na luz infravermelha, que não é visível ao olho humano.

Enquanto a poeira interestelar absorve a luz visível, que é o que podemos ver, a luz infravermelha pode penetrar nas densas nuvens de poeira no espaço para revelar detalhes nunca antes vistos.

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Imagens infravermelhas de nebulosas estão ajudando os astrônomos a aprender mais sobre como as estrelas se formam. A nova imagem revelou uma riqueza de estrelas por trás do brilho laranja da nebulosa.

Compare a imagem infravermelha cheia de luz estelar com a imagem de luz visível da nebulosa Sh2-54 usando o controle deslizante abaixo.

Múltiplas nebulosas, ou nuvens de gás e poeira que alimentam a formação de estrelas, estão localizadas no final da constelação da Serpente – assim chamada por causa de sua semelhança com uma serpente. Os hotspots de Starbirth incluem as nebulosas Eagle, Omega e Sh2-54.

Astrônomos se concentraram na nebulosa Sh2-54 ao seu redor 6.000 anos-luz da Terra. O “Sh” no nome do corpo cósmico refere-se ao astrônomo Stewart Sharpless, responsável por catalogar mais de 300 nebulosas na década de 1950.

A imagem foi tirada com a câmera altamente sensível de 67 milhões de pixels do telescópio VISTA como parte da pesquisa VISTA Variables in Via Láctea eXtended.

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O projeto observa repetidamente grandes regiões da Via Láctea em luz infravermelha para desvendar os mistérios da evolução estelar.

Nebulosas e berçários estelares também fizeram parte do foco do Telescópio Espacial James Webb, que iniciou observações científicas do universo em julho de 2022.

Até agora, Webb revelou estrelas cintilantes em berçários estelares, como Nebulosa de Óriona Nebulosa Carina e entre as celebridades Pilares da Criação na Nebulosa da Águia.

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