Ucrânia e Rússia estão lutando no leste enquanto Zelensky visita a frente

Pokrovsk, Ucrânia (AFP) – Forças russas e ucranianas trocaram golpes em combate corpo a corpo no domingo em uma cidade do leste da Ucrânia, enquanto soldados de Moscou, apoiados por intensos bombardeios, tentavam ganhar uma posição estratégica para invadir a região. O líder ucraniano fez uma rara visita às linhas de frente de Kharkiv, onde procurou avaliar a força das defesas do país.

Autoridades ucranianas dizem que as forças russas invadiram Severodonetsk depois de tentar sem sucesso cercar a cidade estratégica, criando uma situação que o presidente ucraniano Volodymyr Zelensky descreveu como “indescritivelmente difícil”. Ele disse que o bombardeio implacável da artilharia russa destruiu a infraestrutura vital da cidade e danificou 90% de seus edifícios.

“A captura de Severodonetsk é uma tarefa essencial das forças de ocupação”, disse Zelensky, acrescentando que os russos não se importam com a perda de vidas.

O prefeito disse que os combates cortaram a eletricidade e o serviço de telefonia móvel e forçaram o centro de ajuda humanitária a fechar devido aos perigos.

A deterioração das condições levantou temores de que Severodonetsk possa se tornar a próxima cidade de Mariupol, uma cidade no Mar de Azov que passou quase três meses sob um cerco russo antes que os últimos combatentes ucranianos se rendessem.

A cidade de Severodonetsk, localizada 143 quilômetros ao sul da fronteira russa, emergiu nos últimos dias como o epicentro da busca de Moscou para controlar a região industrial de Donbass, no leste da Ucrânia. A Rússia também intensificou seus esforços para assumir o controle da cidade vizinha de Lysekhansk, enquanto os civis corriam para fugir. bombardeio constante.

As duas cidades do leste se estendem pelo rio Siverskiy Donetsk, estrategicamente importante. É a última das principais áreas controladas pela Ucrânia da província de Luhansk, que, juntamente com a região vizinha de Donetsk, formam o Donbass.

Enquanto isso, Zelensky visitou soldados em Kharkiv, a segunda maior cidade do país, onde combatentes ucranianos expulsaram as forças russas de posições próximas há várias semanas.

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“Sinto um orgulho sem limites por nossos defensores. Todos os dias, arriscando suas vidas, lutando pela liberdade da Ucrânia”, escreveu Zelensky no aplicativo de mensagens Telegram.

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A Rússia continuou a bombardear a cidade do nordeste de longe, e explosões foram ouvidas logo após a visita de Zelensky. Bombardeios e ataques aéreos destruíram mais de 2.000 prédios de apartamentos na cidade desde a invasão da Ucrânia pela Rússia em 24 de fevereiro, segundo o governador da região, Oleh Sinihopov.

Em um discurso em vídeo no final do domingo, Zelensky elogiou as autoridades regionais em Kharkiv, mas disse que demitiu o chefe regional da principal agência de segurança do país, a unidade da Administração de Segurança do Estado, por seu fraco desempenho. Na região mais ampla de Kharkiv, as forças russas ainda controlam cerca de um terço do território, disse Zelensky.

Depois de não conseguir capturar Kyiv, capital da Ucrânia, a Rússia está focada em ocupar partes de Donbass ainda não controladas por separatistas pró-Moscou.

O ministro das Relações Exteriores da Rússia, Sergei Lavrov, disse ao TF1 da França no domingo que “a prioridade incondicional de Moscou é a libertação das regiões de Donetsk e Luhansk”, acrescentando que a Rússia as considera “dois estados independentes”.

Ele também sugeriu que outras regiões da Ucrânia poderiam estabelecer relações estreitas com a Rússia.

Mas em Luhansk, os bombardeios russos constantes criaram o que o governador regional Serhiy Haiday chamou de “situação perigosa”.

“Há mortos e feridos”, escreveu ele no Telegram. Ele acrescentou que um civil foi morto e quatro ficaram feridos no sábado depois que um projétil russo caiu em um prédio de apartamentos.

Mas ele disse que algumas rotas de abastecimento e evacuação em Luhansk estavam operando no domingo. Ele alegou que os russos recuaram “com perdas” em torno de uma vila perto de Severodonetsk, mas lançaram ataques aéreos em outra vila ribeirinha próxima.

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Civis que chegaram à cidade oriental de Pokrovsk, 130 quilômetros ao sul de Lysekhansk, disseram que resistiram o melhor que puderam antes de fugir do avanço russo.

Yana Skakova sufocou as lágrimas ao descrever a partida com seus dois filhos, de 18 meses e 4 anos, enquanto seu marido ficou para trás para cuidar da casa e dos animais. A família estava entre as 18 pessoas que moravam em um porão nos últimos dois meses e meio até que a polícia lhes disse na sexta-feira que era hora de desocupar.

“Nenhum de nós queria deixar nossa cidade”, disse ela. “Mas por causa dessas crianças, decidimos ir embora.”

Oksana, 74, que estava com medo de dar seu sobrenome, foi evacuada de Lyschansk por uma equipe de voluntários estrangeiros com seu marido de 86 anos.

“Estou indo para algum lugar, não sei para onde”, ela chorou. “Agora sou um mendigo sem felicidade. Agora tenho que pedir esmola. Seria melhor me matar.”

O prefeito de Severodonetsk, Oleksandr Stryuk, disse que houve combates na rodoviária da cidade no sábado. Os restantes moradores da cidade, que tinha uma população pré-guerra de cerca de 100.000, correram o risco de serem bombardeados apenas para obter água de seis poços, e não havia eletricidade ou serviço de telefonia móvel. Stryuk estima que 1.500 civis foram mortos na cidade desde o início da guerra, devido a ataques russos, bem como por falta de remédios ou tratamento.

O Instituto para o Estudo da Guerra, um think tank com sede em Washington, questionou a estratégia do Kremlin de montar um esforço militar maciço para tomar Severodonetsk, dizendo que era muito caro para a Rússia e traria pouca receita.

“Quando a batalha de Sieverodonetsk terminar, independentemente do lado que controla a cidade, a ofensiva russa nos níveis operacional e estratégico provavelmente terá atingido seu clímax, dando à Ucrânia a oportunidade de retomar seus contra-ataques no nível operacional para empurrar as forças russas de volta. “, disse o instituto na época. na noite de sábado.

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Em Mariupol, no domingo, um assessor do prefeito da Ucrânia afirmou que depois que as forças russas assumiram o controle total da cidade, eles recolheram os corpos dos mortos dentro de um supermercado. O assessor, Petro Andryushenko, postou uma foto no aplicativo de mensagens Telegram do que ele descreveu como um “lixão de cadáveres” na cidade ocupada. Corpos foram mostrados empilhados ao lado de mesas fechadas de supermercados.

Aqui, os russos trazem os corpos dos mortos que foram lavados de seus túmulos durante as tentativas de restaurar o abastecimento de água e exumam parcialmente os corpos. Eles escrevem que estão jogando fora como lixo.

Não foi possível verificar imediatamente sua afirmação.

Regiões em toda a Ucrânia foram atacadas durante a noite por novos ataques aéreos russos. No terreno, na região leste de Donetsk, os combatentes lutaram para frente e para trás pelo controle de vilarejos e cidades.

O exército ucraniano relatou fortes combates em torno de Donetsk, a capital da província, bem como em Lyman, no norte, uma pequena cidade que serve como um importante centro ferroviário na região de Donetsk. No sábado, Moscou alegou que havia capturado LymanNo entanto, as autoridades ucranianas disseram que seus combatentes ainda estavam participando dos combates em partes da cidade.

“O inimigo está fortalecendo suas unidades”, disse o Estado Maior das Forças Armadas da Ucrânia. “Ele está tentando ganhar uma posição na área.”

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Mazalan relatou de Kyiv. Andrea Rosa em Kharkiv, Ucrânia, Yuras Karmanau em Lviv, Ucrânia, e jornalistas da AP de todo o mundo contribuíram.

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Acompanhe a cobertura da Associated Press sobre a guerra na Ucrânia em https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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