Ouro ‘invisível’ – Os cientistas descobriram que ‘ouro tolo’ não é tolo de forma alguma

A pesquisa da Curtin University descobriu que pequenas quantidades de ouro podem ficar presas dentro da pirita, conhecida como “ouro do tolo”, tornando-a mais valiosa do que o nome sugere.

Este estudo foi publicado na revista geologia Em colaboração com a University of Western Australia e a China University of Geosciences, ele fornece uma análise aprofundada para entender melhor a localização mineral do ouro preso na pirita, o que pode levar a métodos de extração de ouro ecologicamente corretos.

Este novo tipo “invisível” de ouro não foi identificado anteriormente e só pode ser observado usando um instrumento científico chamado sonda atômica, disse o pesquisador Dr. Dennis Fogeros da Escola Curtin de Ciências da Terra e Planetárias.

“A taxa de descoberta de novos depósitos de ouro está diminuindo em todo o mundo à medida que a qualidade do minério se deteriora, em paralelo com o aumento no valor dos metais preciosos”, disse o Dr. Fogeros.

“Anteriormente, os mineradores de ouro eram capazes de encontrar ouro na pirita como nanopartículas ou como uma liga de pirita-ouro, mas o que descobrimos é que o ouro também pode ser hospedado em defeitos de cristal de tamanho nanométrico, representando um novo tipo de ouro ‘invisível’ . “

“Quanto mais distorcido o cristal, mais ouro fica preso nos defeitos. O ouro está em nano-defeitos chamados de luxações – cem mil vezes menores que a largura de um cabelo humano – então uma tecnologia especial chamada tomografia de sonda atômica é necessária para monitorá-lo. “

Dr. Fugerauze disse que a equipe também explorou maneiras de extrair ouro e possíveis maneiras de obter ouro preso com menos impactos ambientais negativos.

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“Em geral, o ouro é extraído usando técnicas de oxidação por pressão (semelhantes ao cozimento), mas esse processo requer muita energia. Queríamos um método de extração mais ecológico”, disse o Dr. Fugerauze.

“Investigamos um processo de extração chamado lixiviação seletiva, usando um líquido para dissolver seletivamente o ouro da pirita. Os deslocamentos não apenas prendem o ouro, mas também atuam como vias líquidas que permitem que o ouro seja ‘filtrado’ sem afetar toda a pirita.”

Referência: “Um novo tipo de ouro invisível na pirita hospedado em doenças relacionadas à malformação” por Denis Fogeros; Stephen M. Mark Elmore Lin Yang Paul Guagliardo David W. William Da Ricard e Nicholas Thames, 24 de junho de 2021, disponível aqui. geologia.
doi: 10.1130 / G49028.1

O estudo é apoiado pelo Australian Research Council e pelo Science and Industry Endowment Fund. pertence a d. Fogeros para o Instituto de Pesquisa em Geociências (TIGeR), o principal instituto de pesquisa em geociências de Curtin.

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