Os sauditas migram para o filme “Pantera Negra” como as primeiras exibições públicas de filmes

RIYADH (Reuters) – Dezenas de famílias sauditas foram ao cinema nesta sexta-feira pela primeira vez em quase 40 anos depois de suspender a proibição de uma forma de entretenimento anteriormente considerada corrupta e não-islâmica.

Os ingressos para o filme americano de super-heróis “Pantera Negra” foram vendidos on-line à meia-noite por 75 riais (US$ 20) e esgotaram em poucos minutos. Os cinéfilos ansiosos para tirar selfies ficavam no saguão e faziam fila para comprar pipoca.

“É como um evento histórico que aconteceu aqui”, disse Mana, um novato no cinema do King Abdullah Financial District, um novo empreendimento no norte de Riad.

Os cinemas foram fechados no início dos anos 80, quando foram considerados incompatíveis com uma interpretação estrita do Islã.

Eles agora estão retornando com uma campanha do príncipe herdeiro Mohammed bin Salman para abrir o país culturalmente e diversificar sua economia. Ele relaxou outras restrições sociais, incluindo shows públicos, mulheres dirigindo e mistura de gênero.

Antes do show principal, o público assistiu a uma breve história do filme, um clipe de uma entrevista na televisão americana com o príncipe Mohammed e um anúncio da Coca-Cola mostrando mulheres dirigindo.

A seleção de filmes não foi aleatória.

“É a história de um jovem príncipe transformando uma grande nação”, disse Adam Aaron, CEO da operadora de teatro AMC Entertainment Holding, em uma apresentação VIP na quarta-feira. “Isso pode soar familiar para alguns de vocês.”

Duas cenas de beijo parecem ter sido cortadas do filme Pantera Negra.

Enquanto muitos sauditas se alegraram com o fim da proibição do cinema, alguns pediram que as pessoas evitassem os filmes, dizendo que eles continuam sendo tabu ou proibidos.

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Se Deus proibiu e o governante permitiu, quem você seguirá? Lembre-se de que a punição na vida após a morte é mais severa e permanente e que este mundo é efêmero e temporário”, dizia um típico comentário no Twitter.

Outros reclamaram das restrições de gênero e preço dos ingressos, propagando o banner do serviço de streaming Netflix como uma opção acessível.

Houve pouca resistência interna aparente às mudanças sociais que pareciam inesperadas apenas alguns anos atrás, embora o espaço para críticas seja muito limitado.

Protestos e partidos políticos são proibidos e a mídia é controlada. Os poderes da Comissão para a Promoção da Virtude e Prevenção do Vício que perambulam pelas ruas em 2016 foram restringidos, e proeminentes clérigos e ativistas foram presos em uma aparente tentativa de silenciar a oposição conservadora.

Para atender mais de 32 milhões de habitantes, a maioria com menos de 30 anos, as autoridades planejam criar cerca de 350 cinemas com mais de 2.500 telas até 2030, o que espera atrair quase US$ 1 bilhão em vendas anuais de ingressos.

A Vox Cinemas, de propriedade de Majid Al Futtaim, de Dubai, disse na quinta-feira que obteve uma licença para operar cinemas e abrirá um teatro de vários andares e quatro telas em Riad “nos próximos dias”. (dólar = 3,7501 riais)

Escrito por Stephen Kalin; Edição por Robin Pomeroy

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