Os pesquisadores dizem que os porcos podem ser treinados para usar alavancas de controle de computador para o comportamento animal

Eles sempre foram considerados mais inteligentes do que o seu animal normal, mas os pesquisadores agora afirmam ter ensinado os porcos a usar joystick, indicando que eles são mais inteligentes do que se pensava anteriormente.

Antes, os porcos eram capazes de realizar uma variedade de tarefas, incluindo resolver quebra-cabeças de múltipla escolha e aprender comandos como “sentar”.

Pesquisadores nos Estados Unidos agora dizem que treinaram com sucesso quatro porcos para manipular um joystick e controlar um cursor na tela.

“É possível que os porcos sejam mais capazes de aprender, entender e responder do que imaginávamos anteriormente”, disse a professora Candice Crony, da Purdue University, co-autora da pesquisa.

Escrevendo para Fronteiras em PsicologiaCrony e a co-autora, Dra. Sarah Boysen, mencionaram como eles usavam doces deliciosos para treinar porcos a mover os braços de controle com o nariz enquanto assistiam a tela do computador.

Em seguida, os pesquisadores apresentaram ao quádruplo um videogame no qual os porcos tinham que usar um joystick para manobrar um cursor até que colidisse com uma estrutura semelhante a uma parede na tela. Após a colisão, o jogo soa “bloop” e Pig recebe um bônus.

Quanto mais sucesso o porco, menos paredes aparecem no jogo.

A equipe analisou os últimos 50 experimentos que cada porco realizou em cenários de três, dois e uma parede, respectivamente, e determinou o número de vezes que o porco atingiu uma parede-alvo com o primeiro movimento do cursor.

Os resultados revelaram que Hamlet e Omelette, porcos Yorkshire machos de três meses de idade, foram capazes de completar a tarefa melhor do que o acaso quando apresentados a duas paredes ou uma parede na tela, mas não quando apresentados a três paredes.

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Mas os porcos cresceram com os jogos.

A equipe escreveu: “Após 12 semanas de treinamento, Hamlet e Omelette foram encerrados do experimento porque haviam crescido muito para ficar em pé o suficiente para completar as sessões e não eram mais adequados para as limitações da caneta de teste.”

A imagem ficou ainda mais misturada para Ebony e Ivory, leitões Panepinto de dois anos de idade que foram submetidos a treinamento e teste por 15 meses: ambos foram melhores do que o acaso quando apresentados com três paredes ou uma parede, mas apenas o marfim era melhor do que a casca . O estado das duas paredes.

Os pesquisadores escreveram: “O fato de os porcos terem alcançado o nível de sucesso que alcançaram em uma tarefa que estava em grande parte fora de seu quadro de referência natural é uma coisa maravilhosa por si só, e indica sua flexibilidade comportamental e cognitiva”, acrescentando que o encorajamento do treinador de porcos parecia tão importante quanto recompensas, se não mais, na estimulação animal.

No entanto, os porcos geralmente não tinham um bom desempenho no jogo, como foi detectado anteriormente para primatas não humanos, como macacos rhesus.

Embora os pesquisadores digam que isso pode ser devido a diferenças na capacidade de entender o conceito do jogo, pode haver outros fatores em jogo, incluindo que os porcos eram previdentes, tinham habilidade limitada e tinham que ficar olhando para baixo e para cima como resultado, durante a missão. Mova o joystick pelo focinho.

A equipe sugere que telas sensíveis ao toque, em vez de joysticks, podem ser valiosas em uma investigação mais aprofundada das habilidades cognitivas dos suínos.

A Dra. Emily Bethel, professora sênior de percepção social, comportamento e bem-estar de primatas na Liverpool John Moores University que não estava envolvida no trabalho, concordou que era necessário adaptar os ambientes experimentais aos animais envolvidos, mas disse que o estudo acrescentou o que muitos especialistas já sabem: “Os porcos são espertos”, disse ela.

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