O Boeing Starliner foi reabastecido para iniciar seu primeiro vôo de teste

Um foguete Atlas 5 da United Launch Alliance foi reabastecido para uma segunda tentativa de lançamento no sábado para obter impulso Cápsula da tripulação Boeing Starliner em órbita No primeiro vôo de teste da tão atrasada cápsula da tripulação, uma viagem à Estação Espacial Internacional.

Com os astronautas da NASA Barry “Butch” Wilmore e Sunita Williams monitorando a ascensão robótica da nave, o backbone Atlas 5 estava programado para ser lançado da plataforma 41 na Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral às 12h25 EDT, aproximadamente no momento em que carregou a plataforma de rotação da Terra. Para alinhar com a órbita da estação espacial.

A cápsula da tripulação Starliner da Boeing, no topo de um foguete Atlas 5 da United Launch Alliance, está pronta para lançamento da plataforma 41 na Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral (foto de arquivo).

Aliança de Lançamento Unida


Se tudo correr bem, o Starliner irá atracar na estação no domingo e chegar ao relatório do laboratório por volta das 13h50, e Wilmore e Williams planejam retornar à Terra em 10 de junho.

O tão esperado voo será o primeiro lançamento de teste de um foguete Atlas 5 e o primeiro da família de foguetes Atlas desde que o astronauta Gordon Cooper decolou a apenas alguns quilômetros no voo final do programa Mercury, há 61 anos.

Da mesma forma, este será o primeiro voo de teste do Starliner, a resposta da Boeing ao Crew Dragon da SpaceX, uma nave espacial já operacional e mais barata que transportou 50 astronautas, cosmonautas e civis para órbita em 13 viagens, 12 das quais à estação espacial. Desde um voo de teste inicial em maio de 2020.

O comandante Barry “Butch” Wilmore e a copiloto Sunita Williams cumprimentam simpatizantes na pista do Centro Espacial Kennedy na terça-feira, depois de voar do Centro Espacial Johnson em Houston para se preparar para o lançamento. Os dois ex-pilotos de testes da Marinha, Wilmore e Williams, estão entre os astronautas mais experientes da NASA, com quatro voos, 11 caminhadas espaciais e 500 dias no espaço entre eles.

NASA


A NASA financiou o desenvolvimento de ambas as espaçonaves para garantir que a agência pudesse lançar tripulações para o posto avançado, mesmo que a balsa de uma empresa ficasse encalhada por qualquer motivo.

A NASA estava atrasada há anos devido a déficits orçamentários e uma variedade de problemas técnicos que custaram à Boeing mais de US$ 1 bilhão para corrigir, e a NASA esperava colocar o Starliner em órbita em 6 de maio. Mas o lançamento foi cancelado quando os engenheiros da United Launch Alliance descobriram um problema. Com válvula limitadora de pressão no estágio superior do foguete Centauro.

O Atlas 5 foi retirado da plataforma e devolvido ao Vertical Integration Facility da ULA, onde a válvula Centaur foi rapidamente substituída. Mas após o lançamento, os engenheiros da Boeing viram sinais de um pequeno vazamento de hélio no sistema de propulsão do Starliner.

O vazamento foi atribuído a um flange de encanamento que fornece hélio pressurizado para acionar um jato específico ao sistema de controle de reação do módulo de serviço Starliner. O vazamento foi descrito como “muito pequeno”, mas os engenheiros precisam provar que não piorará significativamente durante o voo e causará problemas para outros lotes.

Após extensas análises e testes, os gestores da missão concluíram que a nave espacial poderia ser lançada com segurança tal como está, dizendo que mesmo que a taxa de fuga fosse 100 vezes pior do que a observada até agora, não representaria um risco para a tripulação ou para a missão.

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