O YouTube exclusivo remove vídeos de Xinjiang, forçando grupos de direitos humanos a procurar uma alternativa

25 de junho (Reuters) – Um grupo de direitos humanos que obteve milhões de visualizações no YouTube de depoimentos de pessoas que afirmam que suas famílias desapareceram na região de Xinjiang, na China, transferiu seus vídeos para um serviço pouco conhecido como o Odyssey depois que o Google removeu alguns deles. possuído (GOOGL.O) Duas fontes disseram à Reuters.

O grupo, que é creditado por organizações internacionais como a Human Rights Watch por chamar a atenção para os abusos dos direitos humanos em Xinjiang, está sob o fogo das autoridades cazaques desde a sua fundação em 2017.

Serikjan Bilash, o ativista cazaque nascido em Xinjiang que co-fundou o canal e foi preso várias vezes por seu ativismo, disse que conselheiros do governo lhe disseram há cinco anos para parar de usar a palavra “genocídio” para descrever a situação em Xinjiang – algo ele presumiu que veio da pressão do governo de Xinjiang, da China sobre o Cazaquistão.

“São apenas fatos”, disse Bilash à Reuters em entrevista por telefone, referindo-se ao conteúdo dos vídeos de Tagourt. “As pessoas que testemunham estão falando sobre seus entes queridos.”

O canal de direitos humanos do Cazaquistão, Atajurt, postou quase 11.000 vídeos no YouTube, totalizando mais de 120 milhões de visualizações desde 2017, milhares deles mostrando pessoas falando para a câmera sobre parentes que dizem ter desaparecido sem deixar rastros na região chinesa de Xinjiang, onde especialistas e grupos da ONU estimam que Humano direitos Mais de um milhão de pessoas foram presas nos últimos anos.

Em 15 de junho, o canal foi banido por violar as diretrizes do YouTube, de acordo com uma captura de tela vista pela Reuters, depois que doze de seus vídeos foram denunciados por violar a política de ‘bullying e assédio online’.

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Funcionários disseram à Reuters que os administradores do canal voltaram a bloquear todos os 12 vídeos entre abril e junho, com alguns trazidos de volta – mas o YouTube não ofereceu nenhuma explicação de por que outros foram mantidos fora de vista.

Após indagações da Reuters sobre o motivo da remoção do canal, o YouTube o devolveu em 18 de junho, explicando que havia recebido vários chamados “golpes” por vídeos que continham pessoas com carteira de identidade para provar sua ligação com os desaparecidos, e sua violação. Política do YouTube que proíbe a exibição de informações de identificação pessoal em seu conteúdo.

A Human Rights Watch também informou ao YouTube sobre a proibição de Atagort, informou a MIT Technology Review na quinta-feira.

O YouTube pediu a Tagourt para desfocar os identificadores. Mas o gerente do canal disse que Atagort estava relutante em obedecer, temendo que isso prejudicasse a credibilidade dos vídeos. Temendo mais banimento pelo YouTube, eles decidiram fazer backup do conteúdo no Odysee, um site construído no protocolo blockchain chamado LBRY, projetado para dar aos criadores mais controle. Em volta 975 vídeos Foi movido até agora.

Mesmo enquanto os funcionários moviam o conteúdo, eles receberam outra série de mensagens automáticas do YouTube informando que os vídeos em questão haviam sido retirados da vista do público, desta vez devido a preocupações de que eles pudessem promover organizações criminosas violentas.

“Todos os dias há outra desculpa. Nunca confiei no YouTube”, disse Serikshan Bilash, co-fundador da Atagort, à Reuters em entrevista por telefone. “Mas não temos mais medo, porque nos apoiamos com a LBRY. O mais importante é a segurança de nossos materiais.”

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Bilash, que fugiu para Istambul no ano passado após ser repetidamente ameaçado e intimidado pelas autoridades cazaques ao se recusar a parar de trabalhar com Atagort, disse que seu equipamento, incluindo discos rígidos e telefones celulares, foi confiscado várias vezes no Cazaquistão – tornando o YouTube o único lugar onde foi armazenado. Toda a coleção de vídeos.

O YouTube disse que as mensagens sobre a promoção de organizações criminosas violentas foram automatizadas e não relacionadas ao conteúdo do criador, mas os vídeos foram mantidos em sigilo para permitir que as autoridades editassem.

Eu senti como se tivesse perdido tudo

Especialistas das Nações Unidas e grupos de direitos humanos estimam que mais de um milhão de pessoas, principalmente uigures e outras minorias muçulmanas, foram detidas em um vasto sistema de campos em Xinjiang. Vários ex-prisioneiros disseram que foram submetidos a treinamento ideológico e abusos nos campos. A China nega todas as acusações de abuso.

Nos últimos anos, o YouTube restringiu mais conteúdo em meio a um maior escrutínio sobre cyberbullying, desinformação e discurso de ódio. A política prendeu muitos canais, incluindo comentaristas de extrema direita, forçando-os a buscar refúgio em serviços de mídia social como Parler, que promovem mais abertura.

Mas os representantes de Tagourt temem que grupos pró-China que negam a existência de abusos de direitos humanos em Xinjiang usem os recursos de reportagem do YouTube para remover seu conteúdo, reportando-o em massa, levando a um banimento automático. Representantes compartilharam vídeos no WhatsApp e no Telegram com a Reuters que disseram descrever como os vídeos de Atajurt foram relatados no YouTube.

Eles também apontaram para vários canais do YouTube contendo vídeos do rosto de Serikshan Bilash sobrepostos a animais como macacos e porcos que, segundo eles, mancharam a reputação do personagem e do trabalho de Bilash.

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O YouTube disse que os canais são sempre bem-vindos para buscar alternativas. Suas políticas evitam o direcionamento de atenção ofensiva por meio da publicação de informações pessoais não públicas, como nomes e endereços.

O serviço oferece exceções a algumas regras para vídeos educacionais, documentários ou científicos – mas os vídeos de Tagourt não atendiam a esses requisitos em um nível suficiente, de acordo com o YouTube.

“Acolhemos com satisfação os esforços responsáveis ​​para documentar importantes questões de direitos humanos em todo o mundo”, disse a empresa. “Entendemos que esses vídeos não têm a intenção de divulgar informações de identificação pessoal … e estamos trabalhando com a Atajurt Cazaquistão para explicar nossas políticas.”

Odyssey disse à Reuters que dá as boas-vindas e apóia Tagourt.

Tagourt planeja continuar enviando para o YouTube o maior tempo possível.

“Nós nunca iremos apagá-lo”, disse Bilash, observando a importância da grande audiência do serviço.

“No dia em que o YouTube desativou nosso canal, senti como se tivesse perdido tudo no mundo … o novo canal não tem muitos assinantes, mas é seguro”, disse ele.

(Reportagem de Victoria Waldery em Lisboa, Parrish Dave em San Francisco; Edição de Kenneth Lee, Vanessa O’Connell e Nick Ziminsky

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