O VIPER Rover da NASA pousa na Cratera Nobile na superfície da Lua

Animação mostrando onde o VIPER pousou na lua.
GIF: NASA / Gizmodo

Depois de muita deliberação, a NASA escolheu um local intrigante para sua próxima missão do rover Artemis: a borda acidentada da cratera de impacto perto do pólo sul da lua.

o Investigação de material volátil na exploração itinerante de pólos (VIPER) será lançado na borda oeste da Cratera Nobile, NASA anunciar Segunda-feira. Localizada perto do pólo sul da Lua, esta cratera antiga é um lugar muito escuro, frio e sombreado, permitindo que o gelo de água seja preservado. O VIPER precisará sobreviver às baixas temperaturas neste local durante sua missão planejada de 100 dias à lua, programada para novembro de 2023.

Na verdade, o pólo sul lunar está entre os lugares mais frios do sistema solar. Nenhuma agência espacial tentou pousar lá, e só foi estudado à distância. As evidências indicam a presença de gelo de água em quantidades significativas Nas regiões da Antártica, eles se escondem em poços sombreados e armadilhas frias. Ao enviar um VIPER para a cratera Nobile, a NASA espera revelar sinais desse gelo e de outros recursos, tanto na superfície quanto abaixo da lua.

“O feedback do VIPER fornecerá aos cientistas lunares em todo o mundo mais informações sobre a origem, evolução e história da lua cósmica e também ajudará a informar as futuras missões da Artemis à lua e além, permitindo-nos compreender melhor o ambiente lunar no futuro permitindo-nos compreender melhor o ambiente lunar “, disse Thomas Zurbuchen, diretor associado de ciência. Na sede da NASA, em um comunicado:” Essas regiões até então inexploradas estão a centenas de milhares de quilômetros de distância. ”

O quadro geral é que a NASA deseja criar um mapa de recursos globais e ser capaz de prever onde recursos semelhantes estarão localizados em outros lugares da lua. Esta informação será útil para futuras missões tripuladas à superfície lunar, enquanto promove o objetivo da NASA de criar um caminho de longo prazo na superfície da lua. A missão de $ 433,5 milhões do VIPER também pode abrir caminho para futuros esforços de mineração de superfície.

Imagem conceitual VIPER.

Imagem conceitual VIPER.
foto: NASA Ames / Daniel Rutter

VIPER será lançado a bordo de um foguete SpaceX Falcon Heavy e será entregue à superfície lunar via Astrobotic’s Griffin Lander. A nave de 8 pés (2,5 m) deve viajar de 10 a 15 milhas (16 a 24 km) ao longo da missão, tempo durante o qual irá explorar uma área de 36 milhas quadradas (93 quilômetros quadrados). ).

A cratera Nobile apresenta terreno acessível e uma série de locais próximos que merecem ser explorados cientificamente, incluindo um conjunto de pequenas crateras sombreadas que o VIPER poderá explorar com seus faróis – a primeira vez para um trailer fora do mundo. O veículo espacial de quatro rodas também possui um sistema de suspensão avançado para ajudá-lo a navegar até mesmo nos solos mais macios. Vários espectrômetros e uma broca de martelo permitirão os empreendimentos científicos de Weber.

Visualize os dados mostrando a região montanhosa a oeste da cratera Nobile.

Visualize os dados mostrando a região montanhosa a oeste da cratera Nobile.
foto: NASA

Esta região montanhosa apresenta muitas áreas permanentemente sombreadas, mas também áreas expostas ao sol. Essas áreas iluminadas serão de missão crítica, pois o VIPER usará seus painéis solares para recarregar e se manter aquecido – outro fator na escolha da cratera Nobile.

O plano atual é que o VIPER visite seis locais distintos de interesse científico, com “economia de tempo extra”, de acordo com a NASA. As amostras serão extraídas de pelo menos três locais de perfuração diferentes e retiradas de diferentes profundidades e temperaturas. A missão pode fornecer informações sobre como a Lua obteve água congelada e outros recursos, como preservá-la ao longo do tempo e quanto ela se infiltra no espaço.

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