O Telescópio Espacial Hubble está de volta em ação depois que a NASA consertou um bug estranho خلل

Após um mês de remendos frenéticos, a NASA disse na sexta-feira que o antigo Telescópio Espacial Hubble está se recuperando de um problema de computador que paralisou o que muitos astrônomos chamam de o instrumento científico mais produtivo de todos os tempos.

Enquanto o observatório do tamanho de um ônibus orbitava a Terra, os engenheiros da agência espacial trabalharam por controle remoto para mudar o Hubble de eletrônicos antigos para os de reserva. Na etapa final, eles operaram um laptop que controlou novamente as seis câmeras e sensores, que viajam através dos comprimentos de onda visível, infravermelho e ultravioleta até a borda do espaço e o amanhecer do tempo.

“Estamos absolutamente entusiasmados com o fato de o observatório estar instalado e funcionando novamente”, disse Kenneth Simbach, diretor do Space Telescope Science Institute de Baltimore, que lida com as operações científicas do Hubble. “Todas as indicações são de que está indo bem e voltaremos a fazer ciência neste fim de semana.”

em mais de Um milhão de imagens que expandem a mente Do universo cortado ao longo dos últimos 31 anos, o telescópio movido a energia solar ofereceu aos astrônomos e aos astrônomos amadores uma tapeçaria psicodélica de estrelas infantis, supernovas agonizantes, galáxias em colisão, torrentes de poeira estelar, matéria escura e buracos negros que alimentam em nebulosas de vórtice.

Os dados do Hubble foram usados ​​em mais de 18.000 artigos científicos que documentam a expansão acelerada do universo, a evolução das galáxias e Estudos de planetas fora do nosso sistema solar, Disseram funcionários da NASA.

“Eu acho que há um caso muito confiável de que o Telescópio Espacial Hubble é o instrumento mais cientificamente produtivo de todos os tempos”, disse Paul Hertz, diretor da Divisão de Astrofísica da NASA. “A produção dos artigos de pesquisa publicados e revisados ​​pelo Hubble certamente ultrapassará qualquer um de seus concorrentes em qualquer campo da ciência.”

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Mas então, em 13 de junho, Hubble vacilou – e não foi a primeira vez. Problemas técnicos que ameaçaram encerrar a missão afetaram o telescópio desde o momento em que ele atingiu sua posição orbital 340 milhas acima da superfície de nosso planeta em 25 de abril de 1990.

Desde seu lançamento em 1990, cinco missões do Ônibus Espacial consertaram, atualizaram e substituíram os sistemas do telescópio.


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/Agência de notícias

Desde seu lançamento – com uma ótica defeituosa que fez com que suas imagens ficassem tão borradas que o observatório de US $ 4,7 bilhões foi inicialmente considerado uma falha embaraçosa – cinco missões do ônibus espacial consertaram, atualizaram e substituíram os sistemas do telescópio. Todas as cinco de suas principais ferramentas foram reparadas e um conjunto de lentes corretivas de $ 50 milhões foi instalado para corrigir defeitos de fabricação.

Foi reparado pela última vez por astronautas do ônibus espacial em 2009, o Hubble Durou o dobro do tempo originalmente esperadofuncionários da agência espacial disseram.

O último problema começou quando uma sobrecarga de tensão em um computador de bordo construído na década de 1980 fez com que um disjuntor desarmasse e desligasse o telescópio. Esta foi a falha técnica mais séria que os engenheiros de projeto da NASA enfrentaram nos 11 anos desde a última revisão do ônibus espacial.

“Fizemos muitas correções”, disse James Jeletic, vice-gerente do projeto do Telescópio Espacial Hubble no Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland. Após três semanas de análise meticulosa, eles decidiram converter o telescópio para os sistemas de backup restantes.

“Tudo está funcionando conforme planejado”, disse Jeletic. “O computador está de volta. Todos os dispositivos de backup estão funcionando bem. Acho que não estamos mais roendo as unhas.”

escrever para Robert Lee Hotez em [email protected]

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