O rover de Marte da NASA está a horas de uma tentativa de pouso com roer as unhas

Depois de cruzar centenas de milhões de milhas através do espaço, a persistente sonda de Marte está a apenas algumas horas de tentar pousar no Planeta Vermelho no que foi considerado uma das manobras robóticas mais ousadas da história da NASA.

Rover do tamanho de um carro, que Foi lançado em julho de 2020, Tem como objetivo pousar em Marte na quinta-feira por volta das 15h55 horário do leste dos EUA. Se for bem-sucedido, o Perseverance se tornará a quinta espaçonave da NASA a pousar no Planeta Vermelho e iniciar a missão mais ambiciosa da agência para examinar se existe vida em Marte.

“A perseverança tenta responder a uma das maiores questões da história humana: existe vida em algum lugar do sistema solar?” Disse Chris Carbery, cofundador e CEO da Explore Mars, uma organização sem fins lucrativos que defende a exploração humana do planeta. “Se as pessoas não estão entusiasmadas com este trabalho, não sei o que há de errado com elas.”

Carbery disse que a missão pode revelar novos detalhes interessantes sobre a história e geologia de Marte. Mas, primeiro, a perseverança deve manter o terreno. Isso não será fácil.

Como seu antecessor, Curiosity, o pouso persistente do rover em Marte foi apelidado de “Sete Minutos de Terror”. Isso ocorre porque uma série complexa de eventos programados deve ocorrer em horários específicos para que o pouso seja bem-sucedido. E devido às limitações nas comunicações no espaço profundo, os engenheiros do Centro de Controle de Missão da NASA podem não ser capazes de seguir em tempo real.

“Assim que entrar na atmosfera marciana, toda a espaçonave operará de forma autônoma”, disse Janet Ivey, presidente da Explore Mars. “Você não pode enviar uma mensagem do solo para desviá-lo de pousar em uma colina ou perto de uma grande rocha. É roer as unhas com certeza.”

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Apenas cerca de metade das tentativas anteriores de pousar uma espaçonave em Marte tiveram sucesso, de acordo com a NASA, e um pouso planejado do Perseverance é particularmente arriscado.

Assim que o rover entrar na atmosfera marciana, ele viajará a aproximadamente 12.000 milhas por hora, de acordo com a NASA. Um pára-quedas será lançado e, pouco antes do pouso, um “jet pack” lançará uma série de retornos para desacelerar a espaçonave. Em seguida, um complexo elevador aéreo – semelhante ao usado durante o pouso Curiosity – irá abaixar a espaçonave até a superfície de Marte.

Durante a estressante fase de entrada e descida, os gerentes da missão disseram que o atrito da atmosfera marciana também exporia a espaçonave a temperaturas superiores a 2.300 graus Fahrenheit.

O rover pretende se estabelecer na cratera de Jezero, uma bacia de 45 quilômetros de largura logo ao norte do equador marciano que os cientistas acreditam ter sido o lar de um antigo delta de rio. Se Marte sustentava vida há bilhões de anos, acredita-se que a cratera de Jezero seja o melhor lugar para procurar evidências fósseis em sedimentos e depósitos minerais da região.

Mas a paisagem de Jizero também apresenta grandes campos rochosos, dunas de areia e penhascos que tornam o pouso difícil e desafiador.

“Não há garantia de pousar em Marte, mas estamos nos preparando há uma década para colocar as rodas desta espaçonave na superfície de Marte e começar a trabalhar”, disse Jennifer Trosper, vice-diretora do projeto Perseverance Mission na NASA Jet Propulsion Laboratório, Ele disse em um comunicado.

Se a missão de perseverança for bem-sucedida, poderá ser o início de uma nova era de exploração de Marte, de acordo com Robert Zubrin, autor de “The Case for Mars” e fundador da Mars Society, uma organização sem fins lucrativos que visa promover missões humanas para o vermelho. planeta.

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“A perseverança pode levar a uma vida microbiana fossilizada”, disse Zubrin. “Se pudermos cavar, encontrar esses fósseis minúsculos, trazê-los à tona e submetê-los a todos os tipos de exames, então descobriremos a verdade sobre a vida no universo. Essas são coisas poderosas.”

A missão também estabelecerá as bases para futuras missões humanas ao Planeta Vermelho.

A sonda está equipada com um conjunto de sete instrumentos para estudar a geologia do planeta e o clima anterior. Além de câmeras de alta potência, o Tenacity é equipado com uma furadeira e braço robótico para coleta de amostras, um instrumento para verificar a composição química de rochas e sedimentos, um instrumento para medir o clima em Marte e um experimento para testar se o oxigênio pode ser produzido. Da atmosfera rica em dióxido de carbono de Marte.

O O rover também carrega um helicópteroConhecida como criatividade, os controladores de missão a usarão para tentar os primeiros voos controlados em outro planeta. O drone de 4 libras foi projetado para voar e explorar as áreas próximas da cratera de Jezero.

A missão de perseverança é parte de uma iniciativa mais ampla da NASA com a Agência Espacial Européia que visa coletar amostras de rochas e sedimentos de Marte e devolvê-los à Terra.

A NASA e a Agência Espacial Européia não são as únicas que focam em Marte. No início deste mês, separe Sensores de satélite dos Emirados Árabes Unidos e China Ele entrou na órbita de Marte com sucesso, tornando-se apenas o quinto e o sexto países a fazê-lo.

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