O relatório concluiu que bloqueios epidêmicos melhoraram a qualidade do ar em 84% dos países ao redor do mundo

IQAir’s O Relatório Mundial de Qualidade do Ar de 2020 Ele disse que as emissões relacionadas com o homem da indústria e dos transportes diminuíram durante os bloqueios e 65% das cidades globais analisadas experimentaram uma melhor qualidade do ar em 2020 em comparação com 2019. Cerca de 84% dos países pesquisados ​​relataram melhorias na qualidade geral do ar.

“A relação entre a Covid-19 e a poluição do ar lançou uma nova luz sobre esta última, especialmente porque muitos locais observaram claramente um ar mais limpo – revelando o potencial para melhorar a qualidade do ar por meio de ações coletivas urgentes”, disse o relatório.

Pesquisadores da IQAir – uma empresa global de tecnologia da informação e qualidade do ar – analisaram dados de poluição de 106 países, medindo especificamente PM 2,5, um poluente microscópico que pode representar sérios riscos à saúde.

Cingapura, Pequim e Bangkok – que impôs disjuntores e paralisações de negócios generalizadas – viu os maiores cortes em PM 2.5. Mas esse efeito não durará: os níveis de poluição do ar provavelmente aumentarão à medida que as medidas para conter a Covid-19 acabem e os negócios sejam reiniciados, disse o relatório.

Em geral, os locais do Sul e Leste da Ásia ainda lideram a lista dos lugares mais poluídos do mundo, de acordo com o relatório. Bangladesh, China, Índia e Paquistão compartilham 49 das 50 cidades mais poluídas do mundo.

Hotan, um oásis na região de Xinjiang, no oeste da China, foi classificada como a cidade mais poluída do mundo em 2020. Seus níveis médios anuais de PM 2,5 eram 110,2 microgramas por metro cúbico – 11 vezes maior do que a meta da OMS para exposição anual. No auge de Hotan, esses níveis subiram para 264,4 em março – bem no fundo da zona “perigosa”.

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O relatório disse que Xinjiang tem visto aumentos rápidos nas emissões de carvão e combustíveis fósseis. A degradação da terra causada pela atividade humana e mudanças climáticas também aumentou a gravidade das secas, levando a tempestades de areia e poeira mais frequentes que contribuem para a poluição severa.

O relatório disse que a China também continua sendo o maior produtor e consumidor de carvão do mundo e um dos principais contribuintes para a poluição por PM 2.5. O país está fazendo grandes avanços em energias renováveis ​​- mas essas fontes respondem por apenas 23% do consumo de energia na China, enquanto o carvão responde por 58%.

Depois de Hotan, as próximas 13 cidades mais poluídas estão na Índia, com as principais fontes de poluição incluindo transporte, construção e incineração de resíduos.

Nas províncias do norte de Punjab e Haryana, os fazendeiros também praticam a queima de feno – deliberadamente queimando campos cultivados para preparar a terra para sua próxima safra. Os incidentes com queima de palha em Punjab atingiram níveis recordes em 2020, um aumento de 46,5% em relação a 2019. De acordo com o relatório, até 40% da poluição do ar na capital, Delhi, provém de incêndios em fazendas de Punjab.

A diminuição global das emissões relacionadas com o homem em 2020 também foi parcialmente compensada por “eventos de poluição atmosférica severa”, como incêndios florestais e tempestades de areia, que estão ligados ao agravamento da crise climática e às condições meteorológicas imprevisíveis em todo o mundo.

Incêndios florestais devastaram partes dos Estados Unidos, Austrália, América do Sul, Indonésia e muito mais – causando picos na poluição do ar e grandes quantidades de emissões de gases de efeito estufa. São Paulo, Los Angeles e Melbourne – todos afetados por incêndios florestais graves – viram o maior aumento nos níveis de PM 2.5 em comparação com 2019.

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Mas também existem pontos positivos. As 25 cidades mais poluídas do Sul da Ásia experimentaram uma diminuição de PM 2.5. Desde 2019, ou mostram uma tendência geral de queda nos últimos quatro anos. Os países do Leste Asiático também fizeram esforços para melhorar a qualidade do ar, e os níveis de PM 2,5 na região geralmente tendem a ser mais baixos. Na Coreia do Sul, todas as cidades viram uma melhoria na qualidade do ar em 2020, depois que novas medidas foram introduzidas para controlar o efeito sazonal do carvão na poluição do ar.

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