O presidente da Namíbia e ativista anti-apartheid, Haji Geingob, morreu aos 82 anos

O presidente da Namíbia e primeiro-ministro fundador, Hage Geingob, morreu aos 82 anos enquanto recebia tratamento contra o câncer.

HARARE, Zimbabué – O presidente da Namíbia e primeiro-ministro fundador, Hage Geingob, morreu no domingo aos 82 anos enquanto recebia tratamento contra o cancro, e a nação da África Austral rapidamente empossou o seu vice para completar o seu mandato restante.

Geingob desempenhou um papel central naquela que se tornou uma das democracias mais estáveis ​​de África, depois de regressar de um longo exílio no Botswana e nos Estados Unidos como activista anti-apartheid. Ele foi o terceiro presidente do país desde que conquistou a independência em 1990, depois de mais de um século de domínio alemão e depois de regime de apartheid na África do Sul.

Ele é presidente desde 2015 e deve terminar seu segundo e último mandato este ano. O seu vice, o vice-presidente Nangolo Mbumba, foi empossado como presidente interino na capital, Windhoek, para completar o seu mandato, conforme permitido pela constituição.

As eleições estão marcadas para novembro. Uma declaração do governo disse que Mbumba liderará a Namíbia até 21 de Março do próximo ano, quando o vencedor tomar posse.

O gabinete presidencial disse que Geingob morreu em um hospital local com sua família ao seu lado. Ele regressou à Namíbia no mês passado vindo dos Estados Unidos, onde foi submetido a um teste de dois dias de uma “nova terapia com células cancerígenas”, de acordo com o seu gabinete. Em 2014, ele disse que sobreviveu ao câncer de próstata.

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De fala mansa mas firme na promoção da agenda de África como uma parte interessada importante nos assuntos globais, Geingob manteve laços estreitos com os Estados Unidos e outros países ocidentais, mas também, como muitos líderes africanos, forjou uma relação calorosa com a China e outras potências.

O presidente russo, Vladimir Putin, estava entre os líderes que enviaram suas condolências no domingo, dizendo que “guardaria para sempre” as memórias do encontro com Geingob. “É difícil superestimar a sua contribuição pessoal para o desenvolvimento de relações amistosas entre a Namíbia e a Rússia”, disse um comunicado.

A Namíbia, com uma população de pouco mais de 2,5 milhões de habitantes, é rica em minerais como diamantes, ouro e urânio. Embora seja classificado como um país de rendimento médio-alto, a desigualdade social e económica continua generalizada, de acordo com o Banco Mundial.

Geingob, que foi o primeiro primeiro-ministro da Namíbia de 1990 a 2002 e ocupou o mesmo cargo de 2008 a 2012, pode ser franco sobre questões internas e externas. Em Janeiro, criticou a Alemanha, a antiga potência colonial, por apoiar Israel depois de a África do Sul ter apresentado um processo contra Israel no Tribunal Internacional de Justiça, acusando-o de cometer genocídio contra os palestinianos em Gaza.

“A Alemanha não pode expressar moralmente o seu compromisso com a Convenção das Nações Unidas contra o Genocídio, incluindo a expiação pelo genocídio na Namíbia, ao mesmo tempo que apoia o equivalente ao Holocausto e ao genocídio em Gaza”, disse Geingob.

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Ele referia-se aos acontecimentos que ocorreram entre 1904 e 1908, quando as forças de segurança coloniais na Namíbia mataram dezenas de milhares de pessoas enquanto reprimiam uma revolta. A Alemanha reconheceu em 2021 que estes atos equivaliam a genocídio e prometeu mais de mil milhões de dólares para projetos de infraestruturas no país.

Chegaram condolências dos líderes africanos no domingo.

O presidente sul-africano, Cyril Ramaphosa, descreveu Geingob como “um veterano que contribuiu para a libertação da Namíbia do colonialismo e do apartheid”.

O presidente queniano, William Ruto, disse que Geingob “fortalece a voz e a visibilidade do continente no cenário global”.

O presidente do Zimbabué, Emmerson Mnangagwa, publicou no site X que a “liderança e firmeza de Geingob serão sempre lembradas”.

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