Picos de COVID na China duram 2 a 3 meses, atingem áreas rurais depois disso – especialista

  • O pico da onda COVID foi visto por 2-3 meses – epidemiologista
  • Idosos em áreas rurais estão particularmente em risco
  • Indicadores de mobilidade das pessoas sobem, mas ainda não recuperaram totalmente
  • Um caso do subtipo XBB foi detectado na China

PEQUIM (Reuters) – Um importante epidemiologista chinês disse que o pico da onda de Covid-19 na China deve durar entre dois e três meses, e logo se expandirá para o vasto interior onde os recursos médicos são relativamente escassos.

Espera-se que a infecção aumente nas áreas rurais, à medida que centenas de milhões viajam para suas cidades natais para o feriado do Ano Novo Lunar, que começa oficialmente em 21 de janeiro e era conhecido antes da pandemia como o maior êxodo anual de pessoas no mundo.

No mês passado, a China abandonou abruptamente o rígido regime de bloqueio de vírus em massa que alimentou protestos históricos em todo o país no final de novembro, finalmente reabrindo suas fronteiras no último domingo.

A súbita anulação das restrições lançou o vírus em 1,4 bilhão de pessoas na China, mais de um terço das quais vive em áreas onde as infecções já ultrapassaram o pico, segundo a mídia estatal.

Mas Zeng Guang, ex-epidemiologista-chefe do Centro Chinês de Controle e Prevenção de Doenças, alertou que o pior do surto está longe de terminar, de acordo com uma reportagem da mídia local Caixin na quinta-feira.

“Nosso foco prioritário era nas grandes cidades. É hora de focar nas áreas rurais”, disse Zeng.

Ele disse que um grande número de pessoas no campo, onde as instalações médicas são relativamente precárias, estão sendo deixadas para trás, incluindo idosos, doentes e deficientes.

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A Organização Mundial da Saúde também alertou esta semana sobre os riscos das viagens de férias.

A China não está relatando mortes suficientes por Covid, disse a agência da ONU, embora agora esteja fornecendo mais informações sobre o surto.

“Desde o início da epidemia, a China compartilhou informações e dados relevantes com a comunidade internacional de maneira aberta, transparente e responsável”, disse Wu Xi, funcionário do Ministério das Relações Exteriores, a repórteres.

Virologistas chineses disseram na sexta-feira que detectaram uma infecção com o subtipo Omicron XBB.1.5, que os cientistas da Organização Mundial da Saúde descreveram como a subespécie mais transmitida até agora, após sua rápida disseminação nos Estados Unidos em dezembro. Ainda não há evidências de que seja mais perigoso.

As autoridades de saúde relataram cinco ou menos mortes por dia no mês passado, números que não correspondem às longas filas vistas em funerárias e sacos de corpos vistos saindo de hospitais lotados.

A China não relata dados de mortes por COVID desde segunda-feira. As autoridades disseram em dezembro que planejam avançar com atualizações mensais, não diárias.

Embora especialistas internacionais em saúde tenham projetado pelo menos 1 milhão de mortes relacionadas ao COVID este ano, a China registrou pouco mais de 5.000 casos desde o início da pandemia, uma das taxas de mortalidade mais baixas do mundo.

tensões diplomáticas

As preocupações com a transparência dos dados estavam entre os fatores que levaram mais de uma dúzia de países a exigir testes COVID antes da partida de viajantes que chegavam da China.

Pequim, que fechou suas fronteiras do resto do mundo por três anos e ainda exige que todos os visitantes sejam testados antes da viagem, se opõe às restrições.

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Wu disse que as acusações de cada país eram “irracionais, não científicas e infundadas”.

As tensões aumentaram esta semana com a Coreia do Sul e o Japão, quando a China retaliou suspendendo vistos de curto prazo para seus cidadãos. Os dois países também estão limitando os voos, testando os viajantes da China na chegada e isolando os que estão em quarentena.

Partes da China estavam voltando à vida normal.

Particularmente nas grandes cidades, os moradores estão cada vez mais em movimento, indicando uma recuperação gradual, ainda que lenta, do consumo e da atividade econômica.

Uma média de 490.000 viagens diárias foram feitas dentro e fora da China desde a reabertura em 8 de janeiro, disse uma autoridade da imigração na sexta-feira, apenas 26% dos níveis pré-pandêmicos.

O morador de Cingapura Chu Wenhong estava entre aqueles que finalmente se reuniram com seus pais pela primeira vez em três anos.

“Ambos tiveram COVID e são muito velhos. Na verdade, sinto-me muito feliz, porque não foi muito grave para eles, mas a saúde deles não é muito boa”, disse ela.

Cuidado

Embora a reabertura da China tenha impulsionado os ativos financeiros em todo o mundo, os formuladores de políticas de todo o mundo temem que isso possa renovar as pressões inflacionárias.

No entanto, os dados comerciais de dezembro divulgados na sexta-feira forneceram motivos para cautela quanto ao ritmo de recuperação na China.

Jin Chufeng, cuja empresa exporta móveis de vime para áreas externas, disse que não tem planos de expansão ou contratação para 2023.

“Com o levantamento das restrições da Covid, espera-se que a procura interna melhore, mas não as exportações”, disse.

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Espera-se que os dados da próxima semana mostrem que a economia da China crescerá 2,8% em 2022, o segundo crescimento mais lento desde 1976, o último ano da Revolução Cultural de uma década de Mao Zedong, de acordo com uma pesquisa da Reuters.

Alguns analistas dizem que os bloqueios do ano passado deixarão cicatrizes duradouras na China, inclusive exacerbando sua perspectiva demográfica já sombria.

Assim, espera-se que o crescimento recupere para 4,9% este ano, ainda bem abaixo da tendência pré-pandêmica.

cobertura adicional das redações de Pequim e Xangai; Escrito por Marius Zaharia. Edição por Raju Gopalakrishnan

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