O PIB é uma medida pobre para calcular as bênçãos da vida – as cidades gêmeas

Quando meu ouvido, nariz e garganta disseram: “Precisamos fazer uma aspiração com agulha fina o mais rápido possível”, eu soube imediatamente que estava entrando em um capítulo diferente em minha vida. Nove anos depois, meu câncer de pescoço claramente me trouxe presentes inesperados, um dos quais foi outro exemplo de restrições GDPR como um indicador econômico.

Edward Lauterman

Uma das coisas frustrantes sobre o ensino de economia é que, depois de passar décadas tentando ajudar as pessoas a entender o básico, incluindo indicadores comuns de como a economia está indo, você vê aquele trabalho enfadonho de pessoas ignorantes com grandes audiências. Às vezes, eles são políticos. Freqüentemente, eles são jornalistas.

Algumas semanas atrás, quando o Departamento de Comércio dos EUA divulgou um gráfico do PIB do país para o quarto trimestre de 2020, enfrentou a seguinte afirmação geral: “Os economistas concordam que o PIB é de longe o melhor indicador de como a economia está indo.” Não, os economistas não concordam com isso. O PIB é simplesmente uma medida do valor dos bens e serviços produzidos. Sim, é muito útil e importante. Mas, como qualquer outro indicador, tem limitações e deve ser entendido para que a informação tabulada seja útil.

Na verdade, durante 40 anos, não li ou ouvi um economista treinado dizer que o PIB é “de longe o melhor”, um indicador de qualquer coisa. Eu ensinei macroeconomia para alunos de graduação em dezenas de textos diferentes e nunca encontrei isso. Além disso, cada texto dedica várias páginas a uma apresentação detalhada das restrições do GDPR como um indicador, e os alunos são advertidos contra ler mais na figura declarada do GDPR do que o justificado. No entanto, afirmações radicais na mídia sobre a precedência avassaladora do PIB continuam a aparecer regularmente, aproximando-se do fluxo e refluxo.

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Também se encontram regularmente artigos, muitas vezes escritos com um ar de alguém revelando uma conspiração para assassinar 100 líderes mundiais, denunciando o PIB como um elo terrível em uma cadeia injusta de escravidão da humanidade. O que se segue a seguir é um relato das restrições ao PIB que teriam sido retiradas de qualquer uma das centenas de milhares de textos econômicos introdutórios que foram vendidos a cada ano nas últimas seis ou sete décadas. Cada macro aluno de que você já precisou dominar essa lista antes de fazer o exame final. Acho que isso é verdade para a maioria dos outros professores.

As restrições do PIB podem ocupar uma coluna inteira por si mesmas. Em suma, o indicador não leva em consideração os recursos usados ​​na produção. Não inclui bens ou serviços não mercantis, como plantar alimentos, cuidar dos filhos ou terminar o porão. Pague a outra pessoa por isso e não conta.

O PIB não leva em consideração o benefício humano real ou a produção, apenas os dólares pelos quais é vendido. Whisky e merenda escolar entram com o dinheiro que cobram. A taxa ortopédica e a taxa do empreiteiro para dirigir embriagado são iguais aos dólares gastos em equipamentos de playground ou no conserto de válvulas cardíacas defeituosas.

O PIB não leva em consideração a poluição ou outros custos externos do que foi produzido e usado. Um vai e continua.

No entanto, o PIB também carece de benefícios – como tratamentos para doenças que eram fatais há algumas décadas e melhorias na durabilidade ou desempenho dos bens de consumo – o que torna as comparações com épocas anteriores problemáticas.

Meu câncer de pescoço foi tratado com cirurgia, quimioterapia e radioterapia. Todas essas medidas básicas são conhecidas há décadas, mas todas foram aprimoradas de forma a aumentar a eficácia. Os efeitos colaterais da quimioterapia são mais bem controlados. A radiação é mais precisa.

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O mesmo se aplica à maioria dos tipos de câncer. O prognóstico continua ruim, mas as proporções de pacientes que sobrevivem e desfrutam de muitos anos de vida extra estão aumentando constantemente. O mesmo se aplica a stents e outras intervenções cardíacas que prolongaram milhões de vidas. O mesmo vale para operações de catarata e procedimentos de vitrectomia que permitem que inúmeras pessoas, inclusive eu, vejam, leiam, vivam e trabalhem, em comparação a quando podemos estar tão fracos quanto as pessoas estão desde o início dos tempos.

O mesmo se aplica aos cuidados com o recém-nascido, que mantém os bebês prematuros com vida e saúde. Como é o caso das substituições de articulações que permitem que os idosos permaneçam enérgicos e produtivos, em vez de cair na agonia como faziam quando eu era criança.

Os avanços médicos não são o único tipo de melhoria no PIB que não é capturado. Tenho uma picape de 18 anos perto de 150.000 milhas com bomba de água original, alternador, motor de arranque, ar condicionado etc. O cárter do óleo e as tampas das válvulas não estão desligados. É muito mais confiável nesta idade e quilometragem do que o carro da minha mãe que era um Chrysler de 1949 fora da linha de montagem e muito melhor do que meu primeiro carro totalmente novo em 1980. Quando os pneus do Volkswagen 1963 original, minha irmã e eu dirigimos durou 22.000 milhas antes A substituição, foi o assunto do Edgerton Leader Café. Agora, 70.000 milhas não são incomuns em qualquer carro, nem sete anos de bateria em vez de dois ou três.

Quando foi a última vez que você teve que trazer um reparador de TV para sua casa ou levar seu aparelho de som a uma loja para substituir a válvula? A melhoria na qualidade da imagem e do som foi colossal. Os preços caíram. Em 1983, o custo da unidade de disquete Apple IIe era de US $ 1.600 com um desconto especial para professores. Era outra impressora de pontos Epson de $ 400. Agora compramos iPhones e tablets que aumentam o desempenho dessas tecnologias por uma fração desses custos. Enquanto isso, as impressoras estão indo para o aparelho de fax.

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Isso significa que estamos em algum tipo de paraíso do consumidor? Não, a merda televisionada em HD ainda é um disparate. Dólar curto em execução. Amado morre. A vida ainda continha muito do “desespero silencioso” de Thoreau. Ainda assim, vida é vida.

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