O enorme cometa interno aparece como um “lindo pontinho borrado” em uma nova imagem

O cometa, rodeado por uma camada nebulosa de gás, pode ser visto no centro desta imagem composta de cores compostas.

O cometa, rodeado por uma camada nebulosa de gás, pode ser visto no centro desta imagem composta de cores compostas.
foto: LOOK / LCO

O cometa de Bernardinelli-Bernstein, como é agora conhecido, não fará sua abordagem mais próxima do sol por mais 10 anos, mas o objeto já está dando sinais de vida, como mostra esta nova imagem fascinante.

Astrônomos com Observatório Las Cumbres Esta imagem foi tirada na noite de 22 de junho de 2021, confirmando que o objeto é um cometa ativo. O próximo objeto de nuvem Oort, inicialmente definido no planeta menor 2014 UN271, foi renomeado cometa C / 2014 UN271 Bernardinelli-Bernstein em homenagem a dois de seus descobridores, Pedro Bernardinelli e Gary Bernstein, ambos escaneados por energia escura.

LCO peito Uma imagem do cometa em 14 de julho, uma camada nebulosa aparece em torno do núcleo do cometa. Que este corpo é um cometa em vez de um planeta menor – um termo fictício para um asteróide – está se tornando cada vez mais claro.

foi o culpado descobridor Em dados de pesquisa de energia escura coletados pelo telescópio Blanco no Chile de 2013 a 2019. A confirmação do status ativo do cometa veio apenas três dias após o anúncio inicial de sua descoberta em junho. 19. Os cometas estão cheios de gelo, e este gelo começa a sublimar – deixa de ser sólido diretamente em Gás – quando um objeto se aproxima do sol.

Impressão artística do cometa Bernardinelli-Bernstein.

Impressão artística do cometa Bernardinelli-Bernstein.
foto: NOIRLab / NSF / AURA / J. da Silva (Motor Espacial)

Com um tamanho estimado de 62-230 milhas (100-370 quilômetros) de comprimento, o corpo tem potencial para existir Entre os maiores cometas já descobertos. O tamanho do núcleo do cometa Bernardinelli-Bernstein ainda precisa ser melhorado, por isso ainda é muito cedo para fazer um anúncio definitivo sobre o assunto. No entanto, se confirmado, pode ser três vezes o tamanho do atual detentor do recorde, o cometa Hale-Bopp, que chegou perto dele em 1995.

O observatório Las Cumbres foi bem localizado para confirmar que o objeto era um cometa. O observatório possui uma rede de telescópios robóticos em todo o mundo, inclusive no hemisfério sul, onde a visão do corpo é ideal.

“Como o novo objeto estava tão ao sul e bastante tênue, sabíamos que não haveria muitos outros telescópios que pudessem observá-lo”, explicou Tim Lister, cientista da equipe da LCO, em demonstração.

A imagem principal foi obtida pelos telescópios LCO do Observatório Astronômico Sul-Africano. Devido a um fuso horário transversal, astrônomos na Nova Zelândia – membros do projeto LCO Outbursting Objects Key (LOOK) – foram os primeiros a descobrir os sinais reveladores de um cometa.

“Como somos uma equipe baseada em todo o mundo, aconteceu que era meio-dia, enquanto as outras pessoas estavam dormindo”, disse Michelle Bannister, astrônoma da Universidade de Canterbury, na Nova Zelândia, no comunicado da LCO.. “A primeira imagem estava obscurecendo o cometa com a linha do satélite e meu coração afundou. Mas então as outras estavam claras e deslumbrantes: certamente há um lindo pontinho enevoado, que não é tão claro quanto as estrelas ao lado dele!”

O estado de cometa ativo é um resultado descontrolado, Dada a sua localização atual, a cerca de 1,8 bilhões de milhas do sol. a cerca de 20 UA do Sol (onde 1 UA é igual à distância média da Terra ao Sol), o objeto está atualmente mais perto do que Netuno (30 UA), mas ainda mais do que o dobro da distância de Saturno (9,5 UA). O cometa Bernardinelli-Bernstein levará outros 10 anos para se aproximar de seu ponto mais próximo, quando será 10,95 UA do Sol. Depois de atingir o periélio, o cometa retornará à nuvem de Oort, em uma jornada que pode levar centenas de milhares Talvez até milhões de anos.

O cometa agora está ativo, então é interessante pensar em como ele seria em 2031. No entanto, provavelmente não será visível a olho nu, Dadas as enormes distâncias envolvidas, mas não deve ser um problema observar o cometa com um telescópio. Independentemente disso, o objeto fornecerá aos astrônomos uma visão sem precedentes de um cometa em grande escala e a esperada “exibição de fogos de artifício”, disse Meg Schwamb, professora da Queen’s University Belfast, descreva-o Para mim no mês passado.

Mas, como mostra a nova imagem, não teremos que esperar até 2031 para apreciar este cometa e sua ciência mostra, pois já está começando um show de luzes.

Mais: Que merda, um cometa realmente promissor se despedaçou.

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