Novos dados ligando as origens da epidemia a cães-guaxinins em um mercado de Wuhan

Uma equipe internacional de especialistas em vírus disse na quinta-feira que encontrou dados genéticos de um mercado em Wuhan, na China, ligando o coronavírus a cachorros-guaxinins à venda no local, acrescentando ao caso evidências de que a pior pandemia em um século poderia ter desencadeado isso. Um animal ferido que foi manuseado através do comércio ilegal de animais selvagens.

Os dados genéticos foram obtidos a partir de zaragatoas coletadas dentro e ao redor do Mercado Atacadista de Frutos do Mar de Huanan a partir de janeiro de 2020, logo depois que as autoridades chinesas fecharam o mercado por suspeitas de que estava ligado a um novo surto de vírus. Até então, os animais haviam sido evacuados, mas os pesquisadores examinaram as paredes, pisos, gaiolas de metal e carrinhos frequentemente usados ​​para transportar as gaiolas dos animais.

Três cientistas envolvidos na análise disseram que nas amostras que deram positivo para o coronavírus, a equipe de pesquisa internacional encontrou material genético pertencente aos animais, incluindo grandes quantidades idênticas a um cachorro-guaxinim.

A mistura do material genético do vírus com o animal não prova que o próprio guaxinim esteja infectado. E mesmo que um cachorro-guaxinim fosse infectado, não ficaria claro se o animal transmitiu o vírus aos humanos. Outro animal pode ter passado o vírus para as pessoas, ou uma pessoa com o vírus pode ter transmitido o vírus para um cão-guaxinim.

Mas a análise provou que os cães-guaxinins – animais fofos relacionados a raposas e conhecidos por serem capazes de transmitir o coronavírus – depositaram assinaturas genéticas no mesmo local onde o material genético do vírus foi deixado, disseram os três cientistas. Eles disseram que essa evidência é consistente com um cenário em que o vírus é transmitido aos humanos por um animal selvagem.

Nas últimas semanas, a chamada teoria do vazamento de laboratório, que postula que o coronavírus surgiu de um laboratório de pesquisa em Wuhan, ganhou força graças a uma nova avaliação de inteligência do Departamento de Energia dos EUA e audiências lideradas pela recém-eleita Câmara Republicana.

Mas os dados genéticos do mercado fornecem algumas das evidências mais concretas sobre como o vírus saltou para os humanos de animais selvagens fora de um laboratório. Ele também observa que os cientistas chineses forneceram um relato incompleto das evidências que poderiam preencher os detalhes de como o vírus se espalhou no mercado de Huanan.

Os resultados mostraram que “amostras do mercado que continham cepas iniciais de Covid estavam contaminadas com leituras de DNA de animais selvagens”, disse Jeremy Camille, virologista do Centro de Ciências da Saúde da Louisiana State University Shreveport, que não participou do estudo.

O Dr. Kamel disse que isso não representa uma evidência conclusiva de que o animal infectado causou a propagação da epidemia. Mas, disse ele, “isso realmente ilumina o comércio ilegal de animais de uma maneira íntima”.

estudiosos chineses A Stady Olhando para as mesmas amostras de mercado em fevereiro de 2022. Esse estudo relatou que as amostras deram positivo para coronavírus, mas indicaram que o vírus veio de pessoas infectadas que faziam compras ou trabalhavam no mercado, não dos animais vendidos lá.

Em algum momento, esses mesmos pesquisadores, incluindo alguns afiliados ao Centro Chinês de Controle e Prevenção de Doenças, publicaram dados brutos de zaragatoas em todo o mercado para o GISAID, um repositório internacional de sequências genéticas de vírus. (Tentativas de contato com os cientistas chineses por telefone na quinta-feira não tiveram sucesso.)

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Em 4 de março, Florence Debar, bióloga evolutiva do Centro Nacional Francês de Pesquisa Científica, estava pesquisando esse banco de dados em busca de informações sobre o mercado de Huanan, quando, em uma entrevista, notou mais sequências do que o normal. Confuso a princípio se continha ou não novos dados, o Dr. Deixando Debarr de lado, apenas para entrar novamente na semana passada e descobrir que eles têm um tesouro de dados brutos.

Os especialistas em vírus aguardam os dados iniciais da sequência do mercado desde que souberam de sua existência no relatório chinês de fevereiro de 2022. A Dra. Debar disse que alertou outros cientistas, incluindo líderes de uma equipe que publicou um conjunto de estudos no ano passado apontando para o mercado como origem.

Uma equipe internacional – que incluía Michael Worby, um biólogo evolutivo da Universidade do Arizona; Christian Andersen, virologista do Scripps Research Institute, na Califórnia; e Edward Holmes, biólogo da Universidade de Sydney – começaram a minerar novos dados genéticos na semana passada.

Um espécime em particular chamou sua atenção. Ele foi retirado de um carrinho ligado a uma barraca específica no mercado de Huanan que o Dr. Holmes visitou em 2014, disseram os cientistas envolvidos na análise. é exatamente o tipo de ambiente que leva à transmissão de novos vírus.

A equipe de pesquisa descobriu que o swab retirado de um trailer no início de 2020 continha material genético do vírus e do cachorro-guaxinim.

disse Stephen Goldstein, um virologista da Universidade de Utah que trabalhou na nova análise. (Os ácidos nucleicos são os blocos de construção químicos que carregam a informação genética.)

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Depois que a equipe internacional encontrou os novos dados, eles entraram em contato com os pesquisadores chineses que enviaram os arquivos com uma oferta de colaboração, respeitando as regras de um repositório online, disseram os cientistas envolvidos na nova análise. Depois disso, as sequências desapareceram do GISAID.

Não está claro quem o removeu ou por que foi removido.

Dr. Debar disse que a equipe de pesquisa estava procurando por mais dados, incluindo algumas das amostras de mercado que nunca foram publicadas. “O importante é que ainda há mais dados”, disse ela.

Os cientistas envolvidos na análise disseram que algumas das amostras também continham material genético de outros animais e humanos. O genoma humano era esperado, uma vez que as pessoas compravam e trabalhavam lá e que os casos humanos de COVID-19 estavam ligados ao mercado, disse Angela Rasmussen, virologista da Organização de Vacinas e Doenças Infecciosas da Universidade de Saskatchewan, no Canadá, que trabalhou na análise.

Dr. Goldstein também advertiu que, “Não temos um animal infectado e não podemos provar definitivamente que havia um animal infectado nesta cabine.” Ele disse que o material genético do vírus é estável o suficiente e não está claro quando exatamente foi depositado no mercado. Ele disse que a equipe ainda estava analisando os dados e não pretendia publicar sua análise antes de emitir um relatório.

“Mas”, disse ele, “como os animais que estavam no mercado não haviam sido amostrados na época, é o melhor que podemos esperar obter”.

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