Novas fotos de dentro da usina de Fukushima levantam preocupações de segurança

TÓQUIO (AP) – Imagens capturadas por uma sonda robótica dentro de um dos três reatores derretidos do Japão Usina Nuclear de Fukushima Ele mostrou hastes de aço expostas na estrutura de suporte principal e partes de sua grossa parede externa de concreto faltando, levantando preocupações sobre sua resistência a terremotos no caso de outro grande desastre.

operador de estação, Corporação de Holdings de Energia Elétrica de Tóquio, tem enviado sondas robóticas para dentro da câmara de contenção primária da Unidade 1 desde o ano passado. As novas descobertas, publicadas na terça-feira, são da investigação mais recente realizada no final de março.

Um veículo subaquático operado remotamente chamado ROV-A2 foi enviado para dentro da base da Unidade 1, uma estrutura de suporte logo abaixo do núcleo. Ela está de volta com imagens vistas pela primeira vez desde que um terremoto e um tsunami paralisaram a fábrica há 12 anos. A área dentro da base da estátua É onde é mais provável encontrar vestígios de combustível fundido.

Um vídeo de quase cinco minutos – parte de 39 horas de imagens capturadas pelo robô – mostrou que o concreto do lado de fora da base de 120 centímetros (3,9 pés) foi seriamente danificado perto de sua parte inferior, expondo o vergalhão interno. .

O porta-voz da TEPCO, Keisuke Matsuo, disse a repórteres na terça-feira que o vergalhão permanece praticamente intacto, mas a empresa planeja fazer mais análises de dados e imagens nos próximos dois meses para ver se e como a resistência a terremotos do reator pode ser melhorada.

Imagens de reforços de aço expostos levantaram preocupações sobre a segurança do reator.

Ainda dentro dos três reatores estão cerca de 880 toneladas de combustível nuclear derretido altamente radioativo. Sondas robóticas forneceram algumas informações, mas o estado dos detritos derretidos permanece amplamente desconhecido. A quantidade é cerca de 10 vezes maior do que o combustível danificado removido na limpeza da usina nuclear de Three Mile Island, nos Estados Unidos, após o colapso parcial de 1979.

O governador de Fukushima, Masao Oshibori, instou a TEPCO a “avaliar rapidamente os níveis de resistência a terremotos e fornecer informações de forma que os residentes da província possam entender facilmente e aliviar a ansiedade dos residentes e das pessoas em todo o país”.

O vídeo feito pelo robô também mostrou equipamentos que deslizaram, assim como outros tipos de detritos, possivelmente combustível nuclear que caiu do núcleo e solidificou, acumulando-se a uma altura de 40-50 cm (1,3-1,6 pés) abaixo da contenção primária. câmara, disse Matsuo. Funcionários da empresa disseram que o monte é mais baixo do que os montes vistos em imagens tiradas em investigações internas anteriores em dois outros reatores, indicando que os derretimentos em cada reator podem ter progredido de maneira diferente.

Matsu disse que os dados coletados da última sonda ajudarão os especialistas a encontrar maneiras de remover detritos e analisar os derretimentos em 2011. A TEPCO também planeja usar os dados para criar um mapa 3D do combustível derretido e detalhes dos detritos, o que pode levar cerca de um ano .

Com base em dados coletados de investigações e simulações anteriores, os especialistas disseram que a maior parte do combustível derretido dentro da Unidade 1 caiu no fundo da câmara de contenção primária, mas alguns podem ter caído na fundação de concreto – uma situação que a torna realmente assustadora. A tarefa de desligamento é muito difícil.

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O processo de remoção de detritos dissolvidos na segunda unidade está previsto para começar ainda este ano, após um atraso de quase dois anos. A remoção do combustível irradiado do refrigerante do reator da Unidade 1 está programada para começar em 2027, após um atraso de 10 anos. Depois que todo o combustível usado for removido das piscinas, o foco em 2031 é remover os detritos derretidos dos reatores.

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