Nova descoberta da “galinha do inferno”

O artigo a seguir foi reimpresso com permissão ConversaçãoConversaçãouma publicação online que cobre as pesquisas mais recentes.

Estariam os dinossauros já em vias de extinção quando um asteróide atingiu a Terra há 66 milhões de anos, encerrando a Idade do Gelo? período Cretáceo, o período geológico que começou há cerca de 145 milhões de anos? É uma pergunta confusa Paleontólogos Como nós Há mais de 40 anos.

No final da década de 1970, começou o debate sobre se os dinossauros estavam no auge ou em declínio antes da sua grande extinção. Os cientistas da época notaram que, embora a diversidade dos dinossauros parecesse ter aumentado durante o período geológico que se estendeu de 83,6 milhões a 71,2 milhões de anos atrás, Número de espécies presentes na arena Este fenômeno parece ter diminuído durante os últimos milhões de anos do período Cretáceo. Alguns pesquisadores interpretaram esse padrão como significando que O asteróide que atingiu o Golfo do México Ele era Simplesmente o golpe final Para um grupo de animais já fraco.

No entanto, outros viram o que parecia ser um declínio em… Diversidade de dinossauros Pode ser um artefato de Quão difícil é contá-los com precisão. Podem ser formações fósseis Preserve diferentes dinossauros com frequência Dependendo de fatores como o ambiente preferido e a facilidade com que seus corpos se fossilizam nele. A acessibilidade de diferentes afloramentos pode afetar os tipos de fósseis que os investigadores descobriram até agora. Estes preconceitos são um problema porque os fósseis são aquilo em que os paleontólogos devem confiar para responder definitivamente até que ponto os grupos de dinossauros eram saudáveis ​​quando o asteróide atingiu.

Naquele momento crucial, o que realmente estava acontecendo com a diversidade dos dinossauros? A descoberta, identificação e descrição de novos dinossauros fornecem pistas vitais. Este é o lugar Nosso trabalho Um exame minucioso do que pensávamos ser um pequeno espécime de um tipo de dinossauro já conhecido desse período revelou que ele era na verdade parte de um adulto de uma espécie inteiramente nova.

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O nosso trabalho centrado na fase de vida da nossa amostra mostra que a diversidade dos dinossauros pode não ter estado em declínio antes da colisão do asteróide, mas sim que existem mais espécies deste período de tempo que ainda não foram descobertas – talvez até através da reclassificação de fósseis já existentes. em coleções de museus.

Evidências dentro dos ossos de um dinossauro parecido com um pássaro

Nosso novo estudo focou em quatro ossos dos membros posteriores – A Osso da coxaa a perna E dois peito do pé. Eles foram descobertos em Dakota do Sul, em rochas Formação Hill CreekRemonta aos últimos dois milhões de anos do período Cretáceo.

Quando examinamos os ossos pela primeira vez, determinamos que eles pertenciam a uma família de dinossauros conhecida como Caenagnathids – um grupo de dinossauros parecidos com pássaros que tinham bicos desdentados, pernas longas e caudas curtas. direto Fóssil E conclusão certificado Indica Esses dinossauros Ele era Coberto com penas complexasbastante Como pássaros modernos.

O único tipo conhecido de caenagnatídeo desta época e região Ele era Enzo“”””””””””””””””Frango do infernoCoberto de penas, ostentando asas e bico desdentado, Enzo Ele pesava aproximadamente 450 a 750 libras (200 a 340 kg). Apesar do apelido intimidante, sua dieta é motivo de debate. Provavelmente era um onívoro, comendo materiais vegetais e pequenos animais.

Como nossa amostra era muito menor do que EnzoSimplesmente assumimos que era um evento. Limitamos as diferenças anatômicas que observamos ao seu estado anterior e ao tamanho menor, e acreditamos que o animal teria mudado se continuasse a crescer. Enzo Os espécimes são raros e nenhum evento específico foi publicado na literatura científica, por isso ficamos entusiasmados em saber mais sobre como eles crescem e mudam ao longo da vida. Olhando dentro de seus ossos.

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Assim como acontece com os anéis das árvores, Anéis de registros ósseos são chamados de linhas de crescimento atrofiado. Cada linha anual representa a parte do ano em que o crescimento do animal desacelerou. Eles nos contariam quantos anos o animal tinha e quão rápido ou lento ele estava crescendo.

Cortamos o meio de três ossos para que pudéssemos examinar microscopicamente a anatomia interna das seções transversais. O que vimos Nossas suposições iniciais foram completamente desenraizadas.

Nos juvenis, esperaríamos que as linhas de crescimento interrompido no osso fossem amplamente espaçadas, indicando um crescimento rápido, com as linhas uniformemente espaçadas de dentro para fora da superfície do osso. Aqui, vimos que as últimas linhas foram gradualmente mais próximas umas das outras, indicando que o crescimento deste animal havia desacelerado e estava quase no tamanho adulto.

Isto não foi um evento. Em vez disso, era um adulto de uma espécie inteiramente nova, que chamamos Ionofron Infernal. O nome significa “galinha do inferno do Faraó”, uma referência ao apelido de seu primo mais velho. Enzo. As características únicas desta espécie incluem ossos do tornozelo fundidos à perna e uma crista bem desenvolvida em um dos ossos do pé. Estas não eram as características de um jovem Enzo Você se destacará, mas terá aspectos únicos dos menores Oniofron.

Expandindo a árvore genealógica dos caenagnatídeos

Com esta nova evidência, começámos a fazer comparações abrangentes com outros membros da família para determinar o seu paradeiro. Ionofron Infernal Encaixe-se no grupo.

Também nos inspirou a reexaminar outros ossos anteriormente considerados tão EnzoTambém sabemos agora que mais dinossauros cainagnatiídeos viveram no oeste da América do Norte durante esse período. Um espécime, um osso parcial do pé menor que o nosso novo espécime, parecia diferente de ambos Enzo E Oniofron. Onde havia uma “Galinha do Inferno”, agora existem duas, e a pista para a terceira: uma grande (Enzo), e pesa tanto quanto um urso pardo, um médio (Oniofron), semelhante em peso ao de um humano, e pequeno, mas indefinido, próximo em tamanho ao de um pastor alemão.

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Comparando Hell Creek com formações fósseis mais antigas Como a formação do famoso Parque dos Dinossauros de Alberta Quem salva os dinossauros? Viveu entre 76,5 milhões e 74,4 milhões de anos atrásNão apenas encontramos o mesmo número de espécies de Kenagnathid, mas também encontramos as mesmas classes de tamanho. Aí, nós temos Caenagnatocomparável Enzo, Notas de Cherostincomparável OniofronE Dicas, em comparação com o terceiro tipo para o qual encontramos evidências. Estas semelhanças no número de espécies e nos seus tamanhos relativos fornecem evidências convincentes de que os cagnagnatídeos permaneceram estáveis ​​durante a última parte do Cretáceo.

A nossa nova descoberta sugere que a diversidade deste grupo de dinossauros não estava a diminuir no final do Cretáceo. Estes fósseis mostram que ainda existem novas espécies por descobrir e apoiam a ideia de que pelo menos parte do padrão de diminuição da diversidade é o resultado de preconceitos de amostragem e conservação.

Será que os grandes dinossauros foram extintos da mesma forma que um dos personagens de Hemingway brinca sobre sua falência: “Gradualmente, então de repente“Embora existam muitas questões que permanecem neste debate sobre a extinção, Oniofron Acrescenta evidências de que os caenagnatídeos estavam em muito boa forma antes do asteróide destruir tudo.

Este artigo foi publicado originalmente em Conversação. Leia o Artigo original.

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