A nova teoria das muitas origens da vida

A história da vida na Terra tem sido freqüentemente comparada a uma chama de retransmissão de quatro bilhões de anos. Uma tocha, acesa no início da corrente, continua a passar a vida da mesma forma em todo o caminho. Mas e se a vida fosse melhor compreendida pela analogia do olho, um órgão intimamente relacionado que surgiu de origens independentes? E se a vida evoluísse não apenas uma vez, mas várias vezes de forma independente?

Em um novo artigo publicado em Journal of Molecular Evolution, pesquisadores do Santa Fe Institute Chris Kempes e David Krakauer argumentam que, a fim de aprender sobre a gama completa de formas de vida, devemos desenvolver uma nova estrutura teórica.

Em sua estrutura de três camadas, Kempes e Krakouer convidam os pesquisadores a pensar primeiro no espaço total da matéria em que a vida pode ser possível; segundo, as restrições que limitam o ser de uma vida possível; E terceiro, processos de melhoria que conduzem à adaptação. Em geral, o framework considera a vida como informação adaptativa e adota analogia computacional para capturar os processos centrais da vida.

Esclarecimento do olho da vida

E se a vida fosse melhor compreendida pela analogia do olho, um órgão convergente que evoluiu de origens independentes?

Muitas possibilidades importantes surgem quando olhamos para a vida dentro da nova estrutura. Primeiro, a vida surge muitas vezes – alguma adaptação aparente é na verdade “uma nova forma de vida, não apenas uma adaptação”, explica Krakouer – e assume uma gama muito mais ampla de formas do que as definições convencionais permitem.

Cultura, aritmética e florestas são todas formas de vida nesta estrutura. Como explica Kemps, “a cultura humana vive da substância do cérebro, assim como os organismos multicelulares vivem da substância dos organismos unicelulares.”

Quando os pesquisadores se concentram nas características de vida de organismos individuais, muitas vezes ignoram até que ponto as vidas dos organismos dependem de ecossistemas inteiros como seus materiais primários e também ignoram as maneiras pelas quais um sistema de vida pode ser mais ou menos. Na estrutura de Kempes-Krakauer, em contraste, outra implicação aparece: a vida se torna um continuum em vez de um fenômeno binário. Nesse contexto, os autores apontam para uma variedade de esforços recentes que colocam quantitativamente a vida em um espectro.

Ao dar uma olhada mais ampla nos princípios da vida, Kempes e Krakauer esperam gerar teorias mais férteis para o estudo da vida. Com princípios mais claros para encontrar formas de vida e um novo conjunto de formas de vida potenciais emergindo de novos princípios, não apenas esclareceremos o que é a vida, explica Krakauer, mas também estaremos melhor equipados “para construir dispositivos para encontrar vida, para criar em laboratórios, e para aprender sobre a vida. “O grau em que você vive a vida que vemos.

Referência: “The Multiple Paths of Multiple Life” por Christopher B. Kemps e David C. Krakauer, 12 de julho de 2021, disponível aqui. Journal of Molecular Evolution.
DOI: 10.1007 / s00239-021-10016-2

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