NASA lança o primeiro foguete do Centro Espacial Australiano

O foguete decolou pouco menos da meia-noite, horário local, na segunda-feira, do Centro Espacial de Arnhem, no planalto de Doboma, perto da cidade de Nolonby, de acordo com a Equatorial Launch Australia (ELA), desenvolvedora, proprietária e operadora do centro.

Espera-se que o míssil viaje mais de 300 quilômetros (186 milhas) dentro de espaço sideral Em sua missão de observar os planetas Alpha Centauri A e B – os sistemas estelares mais próximos da Terra.

Alpha Centauri tem um significado especial para a Austrália. Ele pode ser visto principalmente apenas do hemisfério sul e é um dos “indicadores” da constelação do Cruzeiro do Sul que aparece na bandeira do país, segundo a Reuters.

A segunda-feira também aconteceu fazendo história para a Austrália como o primeiro lançamento espacial comercial do país. Este foi o primeiro de três lançamentos, com mais dois programados para 4 e 12 de julho. Estes serão conduzidos por estudos astrofísicos que só podem ser feitos a partir do Hemisfério Sul, segundo a NASA.

Foi uma noite histórica, disse Michael Jones, CEO e CEO do ELA Group.

“Nós nunca poderíamos ter sonhado em ter um parceiro tão solidário, experiente e profissional como a NASA”, disse Jones em um comunicado. “Eles foram incrivelmente generosos em nos ajudar nessa jornada e seríamos uma organização muito melhor para apoiá-los. .”

“O lançamento de hoje não apenas coloca a ELA na vanguarda do lançamento comercial global do espaço, mas também confirma que nós e a Austrália podemos fornecer acesso ao espaço e isso é apenas o começo para nós”, acrescentou.

O astrofísico da Universidade Nacional Australiana, Brad Tucker, que estava no local para assistir ao lançamento, disse que o vento e a chuva causaram alguma tensão sobre a durabilidade.

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Mas depois de um atraso de mais de uma hora, a excitação explodiu quando o foguete decolou.

“Na última vez, quase todo mundo correu para fora para assistir ao lançamento e assisti-lo com admiração. Mesmo depois que perdemos o foguete de vista, as pessoas ficaram do lado de fora por um longo tempo”, disse Tucker.

As missões suborbitais visam entender melhor os sistemas estelares e se existem planetas habitáveis ​​lá, disse Tucker.

A NASA é o primeiro cliente do espaçoporto comercial operado pela ELA e 70 de seus funcionários viajaram para a Austrália em três missões.

A agência espacial norte-americana disse que a missão estudará a evolução das galáxias medindo os raios X produzidos pelos gases quentes que preenchem o espaço entre as estrelas.

O Arnhem Space Center se descreve como o único local de lançamento tropical multiusuário de propriedade e operação comercial do mundo.

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