NASA identifica a ‘possível causa’ do mau funcionamento do telescópio Hubble

Telescópio espacial Hubble.

Telescópio espacial Hubble.
foto: NASA

A equipe de recuperação do Hubble acredita que finalmente descobriu um problema que manteve o telescópio espacial fora de serviço por mais de um mês.

o problema eu comecei Em 13 de junho, quando um computador no avião parou de repente. Como resultado, todos os instrumentos científicos no Hubble entraram em modo de segurança e assim permaneceu desde então. O telescópio está bom, mas as operações normais pararam.

O problema está no computador de carga útil, que controla e monitora os instrumentos científicos do Hubble. É o mais falha séria para atingir o Hubble em anos, levantando temores de que o antigo telescópio possa finalmente chegar ao fim. Lançado em 1990, o Hubble fez mais de 1,5 milhão de observações e contribuiu muito para a nossa compreensão do sistema solar, das galáxias e do universo em geral.

A equipe de recuperação do Hubble tentou todos os tipos de testes nas últimas semanas (veja uma lista de ações em execução Aqui), junto com Tentei reiniciar e reconfigurar o computador de carga útil, mas nada funcionou. Os dados coletados durante essas tentativas agora levaram a equipe a determinar que a “causa provável” do mau funcionamento tem a ver com a unidade de controle de energia (PCU) localizada na unidade de controle do instrumento científico e processamento de dados no telescópio, de acordo com para a NASA.

A PCU fornece eletricidade para o computador de carga útil. Equipada com um regulador de energia, a PCU fornece 5 volts constantes de eletricidade para o computador de carga e seus módulos de memória. Como explica a NASA:

Um circuito de proteção secundária detecta os níveis de tensão que saem do regulador de energia. Se a tensão cair abaixo ou exceder os níveis permitidos, este circuito secundário informa ao computador de carga que ele deve parar de funcionar. A análise da equipe indica que o nível de tensão do regulador está fora dos níveis aceitáveis ​​(e, portanto, o circuito de proteção secundário falhou) ou o circuito de proteção secundário se deteriorou com o tempo e está preso neste estado de amortecimento.

Os comandos de redefinição da PCU não funcionaram, então é provável que ela esteja cheia. Em resposta, a NASA aprovou um plano para mudar para dispositivos de backup. Esta operação de resgate está programada para começar hoje e pode levar alguns dias para ser concluída.

O Hubble teve uma série de problemas ao longo dos anos, mas parece que a NASA está sempre encontrando uma maneira de recuperar o telescópio. O Hubble pode ser antigo, mas deve estar em operação até 2030. Se tudo correr bem, e se o Hubble retornar ao serviço, ele pode funcionar em conjunto com o próximo Telescópio Espacial James Webb, que é curso Para lançamento ainda este ano.

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